Equipements sportifs 2.0 : (dé)connexions aux territoires

Le 26 mars 2018, je participe à une conférence organisée par des étudiants de Master 2 de l’Ecole d’Urbanisme de Paris dans le cadre de la Chaire « Aménager le Grand Paris ». Elle portera sur le thème : Equipements sportifs 2.0 : (dé)connexions aux territoires et s’inscrira dans un cycle de trois conférences ayant pour thématique : “Les Jeux Olympiques comme levier pour accélérer le développement local. Comment (re)penser l’intégration territoriale des équipements et aménagements prévus pour les JOP ?”

 


Comme l’annonce les organisateurs du cycle, “les Jeux Olympiques et Paralympiques (JOP) transformeront le Grand Paris : comment envisager la pérennité des aménagements et leur adéquation aux besoins des métropolitains, au regard de la dimension à la fois temporaire et internationale de l’événement ?”

Le numérique peut-il y contribuer, s’interrogent les étudiants ? “Aujourd’hui, grâce au numérique et via des applications, des réseaux virtuels divers, il est facile de payer sa place de parking depuis son portable et tout autre service… La ville connectée (dite la smart city) soulève cependant des interrogations qu’en au territoire : le numérique en soi, permet-il de produire de l’urbanité ? (…)

Nous connaissons tous plus ou moins le cas du stade de France : construit entre 1995 et 1998, dans lequel les acteurs locaux avaient mis leur espoir et leur argent pour relancer l’image et le développement du territoire de Saint-Denis. Mais espoirs déçus. Comment ne pas renouveler cette expérience de 98 avec les JOP 2024 ?

Le numérique présente-il des potentialités pour l’intégration, l’inscription territoriale des grands équipements sportifs ? (…) Dans le cadre des JO 2024, en quoi le numérique peut-il amener à d’autres usages, les équipements sportifs ? Le stade connecté, oui mais à quoi ?”

En guise de réflexion préliminaire cette conférence je propose un petit retour en arrière, très personnel, sur les technologies de l’information dans les stades du 20e siècle: Au stade du transistor.

 

Qui veut encore des JO ?

Grenoble célèbre actuellement le cinquantenaire de ses Jeux olympiques d’hiver. Le 15 février 2018, l’Université Grenoble Alpes et son Labex ITEM (laboratoire d’excellence sur l’Innovation et les Territoires de Montagne) dirigé par Marie-Christine Fourny organisaient une table-ronde sur le thème « Qui veut encore des JO ? Des métropoles qui slaloment entre enjeux géopolitiques et contestations citoyennes ».

Affiche de la table-ronde, UGA.

La table-ronde était animé par Guy Saez, chercheur émérite en sciences politique au CNRS Pacte. J’étais invité aux côtés de Pim Verschuuren (IRIS & U. de Lausanne), Eric Adamkiewicz (U. Sabatier de Toulouse), Loïc Ravanel (U. de Franche-Comté & CIES Neufchâtel) et Hugo Bourbillères (U. Paris-Sud). Le débat a porté successivement sur les enjeux métropolitain des JO, le rapport entre jeux et montagne, les politiques évènementielles et la participation citoyenne et l’opinion publique face aux JO. Un résumé de mon intervention sera prochainement mis en ligne sur ce site.

Dans une deuxième partie, la table-ronde donnait la parole aux étudiants des Master 1 Urbanisme & Coopération Internationale et Master 2 International Cooperation in Urban Planning de l’Institut d’Urbanisme & de Géographie Alpine de Grenoble (IUGA). Trois étudiantes, Laury Roux, Astrée Coutanson et Romane Garcia, sont venues présenter les résultats d’un atelier de coopération internationale en urbanisme sur le thème: “et si Grenoble déposait une nouvelle candidature pour les JO de 2026?”  Les résultats de leurs six groupes de projet sont disponibles en pdf et sur demande (texte en anglais).

Angoisse et calme d’une première rencontre au Taïeb M’hiri

Mieux vaut tard que jamais, voici le neuvième et dernier volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’une étudiante française du master grenoblois, Alicia.

Jeudi 16 novembre 2017, dans le cadre de notre étude portant sur les équipements sportifs de la ville de Sfax, nous nous sommes rendus au stade Taïeb M’hiri pour assister à un match de football opposant le CSS à l’équipe de Medenine. L’objectif de cette démarche était double.  Il s’agissait à la fois de pouvoir évaluer l’état du stade et ses abords en période de match ainsi que de se faire une idée de l’ambiance qui entourait le match, dans la perspective de mieux comprendre les sentiments d’appartenance de la population au CSS.

Il me paraît important de préciser ici que je n’ai jamais assisté à un match, ni de foot, ni d’aucun sport collectif. Ce moment avait donc une signification particulière pour moi.  Après de nombreuses heures à travailler sur la place du foot, et plus encore du CSS à Sfax, la théorie prenait forme sous mes yeux. Ce détail, n’en n’est pas un parce que le récit de mon vécu de cette soirée de match en est grandement influencé.

Se rendre au stade
La soirée du match a été particulière pour Florence et moi. Nous ne nous sommes pas rendus au stade avec le reste de nos camarades car nous étions en charge de nous occuper de Sami. Sami est un jeune homme malvoyant que nous avons pu rencontrer grâce à l’association des malvoyants sfaxiens dirigée par M. Nabil Triki. Il nous semblait intéressant de voir quelles difficultés d’accessibilité pouvait rencontrer une personne en situation de handicap physique.

Sami ne pouvant pas se déplacer seul, nous sommes donc aller le chercher à son domicile. Le point de rendez-vous était fixé à 17h00 dans la medina. Une fois Sami rencontré, et après avoir pris un temps pour discuter du déroulement de la soirée, nous nous sommes dirigés place Bab el Diwan afin de prendre un taxi. L’affluence du match ajouté à l’heure de pointe a fait que nous avons rencontré de grandes difficultés à trouver un taxi. Aussi, la nuit qui était tombée, la foule, la grande difficulté à trouver un moyen de transport, la nécessité d’être attentive aux besoins de Sami afin d’assurer sa sécurité, et l’appréhension de rater le début du match ont imprégné ce début de soirée d’une atmosphère oppressante et anxiogène.

Après avoir rencontré Tahar, un de nos camarades arabophones, qui se rendait également au match, nous avons finalement pu trouver un taxi qui nous a conduit aux abords du stade. Honnêtement, je doute que sans lui, Florence et moi serions arrivés à temps. Le taxi nous a déposé au niveau de la piscine municipale. Bien que nous ayons, plusieurs jours auparavant, déjà fait le tour de stade, je dois avouer que je me suis véritablement sentie perdue à la descente du taxi.

Des policiers avaient placé des barrières dont la logique de disposition m’échappe encore en y repensant ! La nuit, la foule, les policiers, les barrières et le début du match qui approche contribuent à chambouler les repères que l’on se fixe dans l’espace. Peut-être parce qu’il s’est agi de mon premier match, mais je ne pense pas que mes repères préalables et ma connaissance du quartier m’aient, ce soir-là, servie à grand-chose !
Après de longue minutes au téléphone à s’échanger des explications de localisation, nous avons pu retrouver nos camardes.

Nous avons attendu près de l’entrée principale quelques minutes puis les policiers ont vérifié nos noms avant de nous laisser entrer. J’ai été surprise par le nombre de personnes qui attendait : à mon sens peu nombreux. De l’autre côté du stade il semblait y avoir plus de monde mais devant cette entrée principale tout semblait plus calme et mieux organisée que ce à quoi je m’attendais. Nous avons donc pénétré dans l’enceinte du stade puis sommes montés dans les gradins. Tout s’est déroulé assez vite, nous n’avons pas beaucoup attendu et l’ambiance était étonnamment calme. Nous nous sommes installés en tribunes. Nous étions assis puis assez rapidement le match a commencé.

Le match
Je ne m’aventurerai pas, ici, à commenter la qualité du match car je n’en n’ai pas les connaissances nécessaires. J’étais assise à côté de Sami. Comme il ne disposait d’aucune aide pour voir le match, il a utilisé la fonction zoom de son smartphone afin de pouvoir distinguer ce qui se passait sur le terrain. J’ai essayé par quelques occasions de lui décrire ce que je voyais mais ne connaissant pas suffisamment le vocabulaire footballistique, j’ai préféré laisser Maen  (un autre étudiant arabophone) s’en charger.

La tribune ultra
A la mi-temps, une partie du groupe dont je faisais partie a changé de gradin afin de se rendre dans les tribunes ultras. Pendant que nous changions de côté, un but a été marqué. Mon premier match et je n’ai pas même pas eu l’occasion de voir ce pourquoi des centaines de personnes prennent la peine de se déplacer !

Nous sommes finalement arrivés en tribune ultras et non sans une certaine appréhension de ma part. Au moment où nous marchions au pied des gradins, j’ai senti les regards se tourner vers nous, sans doute parce que nous étions quatre filles dans un groupe de cinq. Je n’ai pas senti de violence, ou d’agressivité particulière à notre encontre, mais plutôt une impression d’être observée du coin de l’œil. Ce moment restera comme un moment fort de notre séjour à Sfax par la ferveur avec laquelle les supporters chantent, par l’angoisse de leurs regards et par l’énergie déployée à s’agiter (presque plus que les joueurs eux-mêmes).

L’évaporation finale
Finalement cette soirée m’aura surprise et fait découvrir une ambiance et un monde qui m’était étranger. Mais le moment de quitter le stade a peut-être été le plus surprenant pour moi. En l’espace d’une poignée de minute la foule disparait, comme si elle s’était évaporée. Je m’imaginais les supporters retardant le moment de rentrer chez eux, profitant des derniers moments de liesse en sortant de l’enceinte du stade, jusqu’à rester juste quelques instants encore, ensemble, dans la rue. Mais il n’en n’a pas été ainsi. Nous sommes sortis du stade et… plus rien. Ou plutôt personne. Comme si jamais aucun match n’avait eu lieu. Je ne sais pas si c’est un phénomène habituel, ou bien si le contexte politico-social tunisien influe sur la sortie des matchs, mais quoi qu’il en soit, cette évaporation finale aura été pour moi, un des moments les plus étonnant de la soirée.

Un dernier mot
Je tiens personnellement à remercier Sami pour son immense gentillesse, sa bienveillance et pour avoir accepté de nous accompagner sans même nous connaître. Il restera une des rencontre clef de notre épopée sfaxienne.

Aller au premier récit de vie…

Texte d’Alicia G. ; illustration de tête, édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Première dans un stade tunisien

Huitième et avant-dernier volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’un étudiant algérien du master grenoblois, Tahar.

 

La place du stade dans la ville : ma première thématique souhaitée
Le 18 septembre 2017, jour d’entrée du master 2 Urbanisme et Coopération Internationale (UCI) à l’Institut d’Urbanisme et de Géographie Alpine, nous nous sommes divisés, dans la séance de l’après-midi du module ‘’Montage de projet’’ en cinq groupes de six étudiants.

La responsable du master UCI, Madame Fanny Vuaillat, a proposé cinq sujets pour le sixième atelier international à Sfax. Ils étaient liés aux thématiques “cohérence urbanisme/déplacement” et “transition écologique”. On peut citer : les taxis urbains, les transports en commun et les deux roues ou d’autres sujets liés au développement durable comme l’agriculture urbaine, le recyclage et la place du stade dans la ville.

Ces thématiques ont été classées par la suite dans un tableau de cinq colonnes pour pouvoir constituer des groupes équilibrés. Il s’agissait de faire en sorte qu’il y ait dans chaque groupe un étudiant arabophone, cela pour faciliter les échanges avec les étudiants de Sfax et la lecture des documents écrits en arabe. Notons que dans notre promotion, il y a six arabophones.

Ayant une grande sensibilité pour le sport, notamment pour le football, j’ai opté pour la thématique «la place du stade dans la ville». Mon collègue Maen, qui maîtrise parfaitement l’arabe a également souhaité travailler sur cette thématique de la géographie du sport. Après la répartition des étudiants sur les cinq thématiques, seul le groupe « recyclage » ne comptait pas d’étudiant arabophone. Etant donné que nous étions deux arabophones dans un même groupe, Maen et moi,  j’ai proposé au professeur et à mes camarades de me joindre au groupe « recyclage ». Mais cela, n’allait pas m’empêcher de suivre le travail sur le stade.

Un match de CS Sfaxien : un évènement inattendu
Cette année, le rythme de la formation en alternance était particulier pour moi. Je passe trois semaines/mois en collectivité de Toulouse Métropole et une semaine à l’Institut d’Urbanisme et de Géographie Alpine. Etant à 700 Km de Grenoble, c’était compliqué de suivre le travail du groupe “stade”.

Le dimanche 12 novembre, on s’est rendu à Sfax pour notre atelier international. Ceci m’a permis de beaucoup échanger avec mes camarades et d’apprendre ce que le groupe ‘’Stade’’ avait planifié comme activités sur le terrain.

Le soir du mardi 14, nous avons fait le récapitulatif de la journée avec mon groupe dans l’espace de travail (troisième étage de l’Hôtel Thyna), dans la même salle que le groupe ‘’Stade’’. Grâce à Alicia et Mathieu (étudiants du groupe “stade”), j’ai appris qu’ils ont planifié d’aller regarder le match de CSS face au CO Medenine le jeudi 16 novembre à 19H00. L’objectif était d’analyser l’accessibilité au stade et l’ambiance d’un match de football à Sfax.

Je leur ai proposé de venir avec eux pour regarder le match et les aider dans la traduction en arabe et leur analyse. Tout le groupe était favorable à ma proposition. Ils m’ont dit qu’ils allaient demander l’avis de M. Roux. Le premier réflexe que j’avais c’était de regarder le classement des deux équipes et les noms des joueurs du CS Sfaxien. En quelques clics sur mon smartphone, j’avais le classement sous mes yeux. CSS est classé huitième avec trois matchs non-joués, par contre CO Médenine, je l’ai trouvé en dernière position.

Le lendemain, mes camarades m’ont confirmé que notre professeur est d’accord qu’Emma et moi les accompagnons à la soirée du match au Stade Taïeb M’hiri. J’étais très content et remercie infiniment mes camarades et mon professeur.

Le jour du match : une ambiance singulière
Le jeudi 16 novembre, jour du match, est vite arrivé. J’étais avec mon groupe ‘’Recyclage’’ à l’arrondissement d’El Habib pour faire des entretiens avec les habitants. Je n’ai pas cessé de leur parler du match en leur disant que l’ambiance va être très particulière. Je les ai même invités à venir avec nous. A midi, on cherchait un endroit sympathique pour déjeuner et soudainement, on est passé à côté d’un joli dessin du club sur un mur qui se trouve sur la Route de M’harza. On trouve sur le dessin, la date de fondation du CSS en 1928, le blason du club et une expression en arabe qui signifie en français ‘’90 ans d’amour’’.

Fresque ultra sur un mur de Sfax

En prenant les taxis le jour du match, j’en profitais pour poser des questions aux chauffeurs sur le CS Sfaxien et ses joueurs. Deux chauffeurs interrogés m’ont répondu qu’ils n’avaient pas une très bonne équipe cette année, ni des grands noms de joueurs. D’après eux, l’équipe est constituée seulement par des joueurs locaux sfaxiens qui ne coûtent pas trop cher pour le CSS.

Deux heures avant le match
A 17H00, mon collègue Quentin m’appelait pour aller ensemble au stade. Ce qui a été un peu compliqué pour moi de les rejoindre à cette heure-ci, vu que j’avais des engagements avec mon groupe.

Vers 18H00, j’ai croisé Alicia et Florence à la station à la station des taxis à coté de Bab El Diwan, en compagnie d’une personne malvoyante qui s’appelle Sami. On a difficilement réussi à prendre un taxi pour se rendre au stade. En effet, Il y avait beaucoup de monde et d’embouteillages, à l’heure de pointe, en direction du stade.

En arrivant au stade, tout le monde nous regardait. Certaines personnes, ont été étonné de voir des filles au stade. Quentin nous a communiqué le numéro de la porte où on devrait se retrouver. On s’est mal compris sur le point de rendez-vous précis.

On a réussi à rentrer au stade facilement. La police nous a demandé : « Qu’est-ce que vous faites là ? » Je leur ai répondu, en arabe, qu’on était des étudiants grenoblois venant de France et allons assister au match. Les agents de police nous ont laissé rentrer sans montrer aucun abonnement ni invitation. Puis, ils nous ont orientés vers l’entrée principale des gradins d’honneur où nous allions retrouver nos autres collègues.

L’accès aux gradins a été simple. Une vérification de nos noms et prénoms sur une feuille d’invitation faite par le président du club, après les interventions du professeur M. Benasser et notre collègue doctorant Wassim.

Au stade : un sentiment étrange
En rentrant au stade, j’avais un sentiment étrange, comme si j’allais jouer ! J’étais dans une ambiance similaire à celle des stades en Algérie. J’ai déjà pratiqué le football professionnel pendant 11 ans (de 2004 à 2012), dans le championnat inter-régions algérien. L’équivalant de la quatrième division en France, avec l’Union Sportive de Oued Amizour (USOA). Et de 2012 à 2015, avec l’Union Sportive Madinet Sétif (USMS) dans la même division.

Même si, j’étais très engagé avec mes deux clubs, cela ne m’a pas empêché de regarder des matchs dans d’autres stades, de mon équipe préférée « la Jeunesse Sportive de la Kabylie (JSK) », de Mouloudia Olympique Bejaïa (MOB) et de l’Entente Sportive de Sétif (ESS).

La différence est au niveau organisationnel. A Sfax, l’accès au stade se fait par des abonnements annuels. Par contre, en Algérie, l’accès se fait par l’achat de billets à chaque match. Dans les stades de ces grands clubs algériens, les supporters rentrent aux gradins tôt, de 5 à 10 heures avant les coups d’envoi des matchs. Cela, pour pouvoir être sûr d’avoir une place, surtout lorsqu’il s’agit de derbys et matchs face aux grands clubs africains.

Pendant le match, j’étais très attentif aux comportements, aux paroles des spectateurs et surtout sur la tactique de jeu des deux équipes. Les joueurs sfaxiens ont montré dès le début de match une volonté de gagner. L’ambiance était très sympa dans le stade avec mes collègues et surtout la spécificité qu’on soit accompagné par nos deux professeurs.

Tifo ultra

A mon sens, le niveau de jeu du match était moyen. Rien n’a été spécial dans la première partie à part le public et le tifo d’avant-match.

Pendant la pause, mes collèges et notre professeur M. Roux ont préféré aller à la tribune des ultras pour l’analyser de plus près. Pour ma part, j’ai préféré rester avec Sami et lui décrire l’ambiance de la deuxième période. On a profité de la pause pour faire des photos de souvenirs.

Les joueurs sfaxiens ont inscrit le seul but de la victoire juste après une minute de coup d’envoi de la seconde mi-temps. Le public s’exposait en chantant des mélodies de club et en allumant plusieurs fumigènes.

Fumigènes en tribune ultra

A la fin du match et en attendant nos collègues, on était curieux avec Madame Fanny Vuaillat de savoir le classement du CSS après cette victoire. On a regardé ensemble et le CSS  qui a monté en quatrième position avec encore deux matchs non joués.

Après notre retour de Sfax, j’ai suivi les nouvelles de CSS. Après quatre victoires consécutives,  le CSS garde depuis la journée du 30 novembre sa position en deuxième place derrière l’ES Tunis.

Les résultats du CSS cette année

 

Remerciements
Je remercie Sami, notre cher doctorant Wassim, nos collègues sfaxiens, tous les étudiants du groupe “géographie du sport”, Emma et nos professeurs Jean-Michel Roux et Fanny Vuaillat pour cette inoubliable soirée au stade Taïb M’hiri.

Texte et illustration de Tahar D. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Observation d’un match de football à Sfax

Septième volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’un étudiant franco-syrien du master grenoblois, Maen.

 

Résultat :
CSS (Club Sportif Sfaxien) 1 – 0   Club Olympique Medenine
Date : 16 Novembre 2017 à 19h
Duré de l’observation : trois heures
Météo : 11 degré, plutôt doux
Enquêteur : Maen J.

 

Sur la route du stade
Ce match opposait à domicile le CSS (deuxième club au classement national tunisien) au Club Olympique de Medenine, actuellement classé dans le bas du tableau. La rencontre a eu lieu le jeudi 17 novembre dernier.

Nous avons dû nous rendre au stade Taïeb-Mehiri en taxi, la circulation étant très difficile en cette « heure de pointe », laquelle coïncidait avec la sortie des écoles, des bureaux et des usines. En interrogeant le chauffeur de taxi, il apparaît que l’accès au stade est toujours difficile en dépit du PDU/NAMA (Nationally Appropriate Mitigation Action[1]) mis en œuvre par la ville. La gestion de la circulation n’est pas encore, et de loin, optimisée et les transports collectifs sont, sur cet axe, relativement inefficaces. Il convient de noter qu’il n’existe pas de parking à proximité et que la grande majorité des spectateurs se rendent au stade en taxi (dont le coût est relativement faible).

Avant le match
Lors de notre arrivée au stade, deux collègues sont partis en repérage afin de mieux découvrir ce stade polyvalent d’une capacité actuelle de 22 000 places. Celui-ci, l’un des plus vieux stades du pays, a été construit en 1938 au cours de la période du protectorat français ; une année marquée par des révoltes fortement réprimées par l’armée française qui intervinrent dans un contexte marquée par la chute en France du Front Populaire et l’abandon de la politique de conciliation avec les mouvements indépendantistes d’Afrique du Nord. Le stade a été réhabilité en 2004 pour accueillir la Coupe d’Afrique de Football. Pour ma part, je suis resté posté à l’entrée numéro 1 du stade non seulement pour attendre le reste du groupe mais également pour observer les flux et les relations entre le public et les forces de l’ordre très présentes (en civil comme en uniformes)

A cette occasion, un policier m’a interpellé en me demandant en arabe ce que je faisais devant la porte « avec une fille ». Au-delà de l’explication concernant notre workshop, il est intéressant de noter que la présence au stade d’une femme est inhabituelle en dépit d’une forte aspiration des femmes tunisiennes à pouvoir accéder librement à l’ensemble des pratiques sportives (cf. compte-rendu de notre atelier de coopération internationale en urbanisme). Cette présence féminine a entraîné de la part du policier des consignes particulières à ses collègues afin d’accorder une attention particulière à notre sécurité.

Lieu de sociabilité très important à quelques mètres en face du stade, le salon de thé traditionnel qui semble être un point de passage obligé pour tous les supporters qui là encore semblaient très intrigués par notre présence, et notamment par la mixité de notre groupe. Le stade reste encore à Sfax un lieu très « masculin » (il n’existe aucune toilette pour les femmes) et endogène à la ville (la présence d’étrangers était également source d’étonnement parmi les consommateurs). Il convient de noter que le stade de Sfax n’échappe par à l’économie courante de ce type d’équipement qui repose sur des abonnements annuels pour les supporters avec peu de places vendues à titre ponctuel.

Nous étions accompagnés par un doctorant en géographie de l’Université de Sfax (Wassim) et par une personne en situation de handicap visuel afin de recueillir son témoignage sur le plan de l’accessibilité, laquelle se révélera très difficile avec une absence totale d’indication à destination des personnes à mobilité réduite.

Le lieu semble marqué fortement par les discriminations sociales : la porte 1 est réservée aux personnes aisées, les portes 2 et 3 aux classes populaires soutenant le CSS. Avant le début du match, un vendeur de graines de tournesol traverse les tribunes – elle est la seule personne à pouvoir le faire : il y a quelque chose d’amusant à penser que la distinction entre les classes sociales s’efface dans la mastication collective des graines.

Première période
Comme en Europe, après l’entrée des joueurs sur le terrain, l’ambiance dans les gradins est plutôt bon enfant, les ultras de Sfax entonnant les chants de leur club tandis que les supporters de l’équipe adverse semblent réservés et prudents afin d’éviter toute confrontation.

Dans le cadre d’un match plutôt équilibré entre les deux équipes, se terminant à la mi-temps sur un score nul (et donc peu satisfaisant pour les supporters des deux équipes), les supporteurs sfaxiens auront fait entendre la diversité de leur registre d’insultes contre tout le monde : les arbitres, les joueurs de leur club et, comme de bien entendu, ceux de l’équipe adverse – le CO.

Mi-temps
Nous avons pris la décision de nous séparer en deux groupes : l’un restant sur place tandis que le second se déplacerait vers la tribune des ultras afin de pouvoir capter l’ensemble des réactions des supporteurs au cours de la seconde période.

Deuxième période
Je me suis assis à coté de la personne malvoyante pour lui décrire le match. Cette seconde période a bien débuté pour les joueurs du CSS qui ont réussi à marquer un premier but contre l’adversaire. Les réactions des supporters tunisiens sont de ce point de vue très proches de celles des Européens (chansons, drapeaux) à ceci près que l’utilisation des fumigènes semble bien moins réglementée : vers la fin du match, leur utilisation avait été si intense que l’on ne pouvait plus voir la moitié du terrain.

Fin du match
Heureusement pour nous, l’équipe de CSS a remporté le match. Des cris immenses de joie ont résonné dès le coup de sifflet de l’arbitre. Les supporters sfaxiens sont très fiers de leur équipe et heureux d’avoir pu la soutenir pendant 90 minutes. Tout le monde s’est dirigé vers les sorties ; nous nous sommes tous retrouvés devant l’entrée principale côté intérieur pour prendre les photos de ce qui restera pour nous un beau souvenir, celui d’avoir fait l’expérience collective d’une « énergie » si communicative qu’elle peut se transmettre à tous, y compris à ceux et celles qui sont pourtant très éloignés de tout « chauvinisme sfaxien ».

S’il est vrai que, pris dans la cohue, nous n’avons pu étudier les modes de transports utilisés par les supporters à la sortie du match, il nous est apparu que cette dernière nous semblait plus fluide que son arrivée : il nous fut très facile de trouver un taxi pour rentrer à l’hôtel.

 

[1] Plan d’actions destinées à réduire les émissions de gaz à effets de serre en lien avec la Conférence de Bali de décembre 2007, les accords de Copenhague de décembre 2009.

Texte de Maen J. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Yallah CSS : Ardeurs tunisiennes au match de football

Sixième volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’une étudiante mauricienne du master grenoblois, Gabrielle.

 

Première fois que j’assiste à un match de foot. Plutôt habituée aux matchs de rugby au stade Chaban à Bordeaux, c’est le seul élément comparatif en ma possession en terme de spectacle sportif. Pour comprendre l’état du sport et de sa pratique à Sfax, voir un match du Club Sportif Sfaxien (CSS), le club rayonnant de la ville, est indispensable. Pour avoir visité les locaux du CSS, seul club professionnel de la ville, on ne peut que constater l’engouement qu’il y a autour de cette équipe et de ses joueurs. Cela se voit dans la rue, dans les cafés et dans les taxis, au travers des tags et l’affichage des couleurs, rayures blanches et noires.

Hall d’entrée majestueux du siège du CSS

Le jour de match, nous avons pris de l’avance pour observer les alentours du stade Taieb M’hiri. Trouver un taxi fut assez difficile vers cette fin de journée et il fallait se placer stratégiquement le long des remparts de la médina pour en avoir un vide. Le parcours, qui en temps normal dure une quinzaine de minutes, nous a semblé très long à cette heure d’affluence. Ce qui nous a frappés en premier lieu, c’était la forte présence policière auprès des portes. On a rejoint les autres près de la “porte 1” et de là nous nous sommes séparés afin de couvrir le périmètre entier autour du stade.

RDV donc à la “porte 2”, l’entrée des officiels, des VIP. Plusieurs berlines ont le privilège et l’aval des policiers pour rentrer dans le stade. Les lumières attirent des flopées de chauve-souris qui circulent au-dessus de nos têtes telles des drones. Au final, il n’y avait pas de mouvement autour de cette porte, nous sommes donc allés désaltérer notre soif dans un café en face.

Les commerces aux alentours du stade avant le match

Breuvage local en attendant Wassim le détenteur des billets et le reste de l’équipe qui venait au match avec un membre de l’association des aveugles. Il n’y avait pas vraiment d’engouement autour de l’entrée du stade où on était. Le café était plutôt calme, les clients tous masculins et étonnés de voir des femmes s’y installer. Petit thé à la menthe et café ou clopes pour d’autres. Par contre, si on a une petite faim, pas moyen de se procurer un petit sandwich ou un paquet de chips. Tout les commerces à proximité sont sur le point de fermer.

Finalement on voit se profiler au loin les silhouettes de nos camarades. On se rejoint et on discute en attendant les autres qui ont eu vraiment du mal à trouver un taxi. On peut enfin entrer. Un policier, détenteur d’un document d’invitation officielle, fait l’appel des personnes qui y figurent. Nous suivons le chemin piéton pour entrer, guidé par un officiel qui nous dirige vers une tribune assise du stade.

On observe que tous les spectateurs locaux ont un petit cornet remplis de graines qu’ils grignotent en attendant le début du match. On se procure des cornets de graines de tournesol, l’unité à 1 dinar par un marchand ambulant. Pas le temps de faire le tour de la tribune par l’escalier, le marchand acrobate arrive à enjamber avec dextérité les barrières séparatives avec son panier rempli de graines. Original et très diététique comme aliment, les mains sont occupées à extirper la précieuse graine de son enveloppe. Faut juste pas la laisser filer dans le tas de pelures.

Cornet de graines de tournesol, les kloub

J’ai été impressionné par les dispositifs mis en place par les supporters pour encourager le CSS. Tissus accrochés sur la charpente du stade. Carrément un rideau qui tombe avec le symbole du groupe ultra auquel il appartient. Lancement du match, CSS contre CO Medenine. Le nombre de supporters adverses ne fait pas le poids face aux supporters sfaxiens. Je suis plus captivée par les chants et l’animation dans les tribunes des supporters que par le match qui se joue. Les chants ne se tarissent jamais. Les connaisseurs entre nous  explique un peu les différents groupes de supporters « ultras » qui sont représentés sur place.

A la mi-temps nous sommes descendus de la tribune pour observer les buvettes, etc… une envie pressente m’a mis à la recherche de WC pour femmes. Impossible d’en trouver. Je me suis donc aventurée dans ceux des hommes. A leur grande surprise. Pour avoir eu l’affirmation de la directrice financière du CSS que au-moins 1/3 des spectateurs des matches étaient des femmes, le fait qu’il n’y ait pas des toilettes appropriées pour notre genre démontre peut-être une inégalité dans les usages du stade lors des événements de spectacle sportif.

On nous propose de changer de tribune pour aller s’imprégner de l’ambiance au milieu des supporters ultras. Une partie du groupe est restée sur place, et on s’est mis en route pour le changement de tribune, guidé par un officiel. C’est impressionnant de se retrouver au milieu de milliers de jeunes gens qui chantent à tue-tête sans se tarir. Pendant le temps de parcours entre les deux tribunes, nous avons raté le seul but marqué du match par le CSS. Des tambours qui résonnent et des danses synchronisées retentissaient dans les tribunes ultras pour célébrer le dit but. Il ne faut pas contrarier les supporters sinon, pluie de bouteilles d’eau sur le terrain. Je comprends mieux pourquoi en France on interdit les bouchons des bouteilles plastiques.

Ayant toujours un petit creux, je me suis intéressée à un autre marchand ambulant qui lui, proposait sa marchandise sur caddie. Sandwichs et boissons proposés sont à disposition à l’entrée de la tribune et tour à tour, son collègue et lui se ravitaillent et font leur tournée aux extrémités des tribunes.

Sandwicherie ambulante dans la tribune ultra

L’arbitre siffle la fin du match. J’observe du mouvement près de la sortie, le marchand ambulant se dépêche de descendre la marchandise pour ne pas rater la clientèle affamée. Une flopée de supporters se dirige vers la sortie. Nous attendons qu’il y ait moins de foule pour rejoindre nos camarades. Les ultras sont d’une telle agilité pour grimper entre la fosse et la grille séparatrice pour délier les banderoles.

Stand relais à la sortie du match pour épuiser le stock de sandwichs

Nous nous dirigeons vers la sortie. Les locaux ne voient pas souvent des étrangers assister aux matchs, on nous demande de nous prendre en photo avec eux. A la sortie, pas d’attroupement, pas de verre pour célébrer la victoire.

 

A suivre…

Texte et illustration de Gabrielle C. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

De la 2D ennuyeuse à la 3D captivante. Paroles d’une profane

Cinquième volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’une étudiante française de master, Florence.

 

J’adore le hockey. C’est le seul sport qui m’intéresse au niveau professionnel. Mes seules expériences du sport en tant que spectacle n’avaient jusqu’alors pris place que dans des patinoires. J’étais totalement profane des matchs de football et ne m’était jamais rendu dans un stade d’une telle ampleur. Voici donc le récit de mon premier match de foot au Stade Taieb Mhiri, à Sfax (Tunisie) et, simultanément, le récit de mon premier match de foot… tout court.

Lorsque les thématiques sur lesquels nous, étudiants en Master 2 Urbanisme et Coopération Internationale à l’Institut d’Urbanisme de Grenoble, allions travailler durant l’atelier 2017 à Sfax furent annoncées, j’étais assez enthousiaste. Parmi les thématiques proposées, je me suis orientée vers la géographie du sport. Ce n’était pas tant par goût prononcé pour la pratique sportive. Le pourquoi de ce choix réside plutôt dans ce que recouvrait le sujet, au sens élargi. Il s’agissait de faire l’état des pratiques sportives, du sentiment sportif à Sfax et d’étudier l’accessibilité des équipements sportifs sfaxiens.

Je n’aime pas le sport en tant que tel, en revanche j’aime ce qu’il est capable de susciter chez les gens. L’étude des logiques qui se cachent derrière son organisation et sa promotion me semble passionnante. Il y a mille et une révélations sur la société étudiée qui peuvent se laisser découvrir par l’étude du sport. Je ne saurais pas être assidue sur la référence que je vais tenter de citer mais, je me souviens d’un cours de sociologie des religions dispensé pendant mes études en sociologie. Notre enseignant – probablement citait-il un auteur célèbre dont j’ai tout oublié – avait fait une analogie entre le sport et la religion très intéressante. Au détour de son propos, Il expliqua que ce qui se passait dans un stade pouvait être comparable à une grande messe. Ça parait peut-être ambitieux comme çà, hasardement mystique, mais j’y ai cru et, je continue de croire que la communion des supporteurs et l’engouement d’un groupe pour un sport créer quelque chose de l’ordre religieux.

Aussi, spontanément, l’idée d’étudier le sport en tant que spectacle (à distinguer de l’étude du sport en tant que pratique) m’a très fortement attiré. Il fallait donc aller voir un match. Voir un match pour étoffer nos propos sur le sentiment sportif sfaxien. Durant notre travail de terrain et nos dix jours de présence à Sfax, la problématique de notre recherche varia de nombreuses fois. Au fur et à mesure de nos rencontres et des informations recueillies il fut plusieurs fois question de remanier/repréciser ce sur quoi porterait notre étude.

A une problématique correspond une méthodologie. Une méthodologie est une méthode par laquelle les informations sont récoltées et viennent répondre à la problématique. Dans le cas présent, il semble impératif que la problématique fixée vienne justifier une participation à un match de football au stade Taieb Mhiri. C’est incontournable. En effet, nous étions tous tellement enthousiaste à l’idée de voir un match qu’il n’était pas envisageable de renier le match au profit de quelques pérégrinations méthodologiques. Le 16 novembre 2018, nous nous sommes rendus au match qui opposait le Club Sportif Sfaxien (CSS) au CO Medenine.

Il avait été convenu qu’Alicia, ma camarade, et moi passerions récupérer Sami à son domicile avant de retrouver le reste du groupe devant le stade. Sami est un Sfaxien malvoyant, président de l’association des malvoyants de Sfax, que nous avions rencontré quelques jours plus tôt. Nous l’avions invité à se joindre à nous ; ce qui était une première pour lui également. Il habite la médina. Pas de problème, nous nous rendons jusqu’à chez lui à pied près de 2h30 avant le début du match. Histoire de prendre large. Sami nous accueille très gentiment chez lui. Nous prenons le temps de la discussion (une petite demi-heure, rien d’inquiétant) puis nous décampons.

Sortis de la médina nous nous dirigeons tous les trois vers une voie principale, avec l’espoir d’alpager un taxi. Nous avons vite compris que la tâche allait s’annoncer beaucoup plus ardue que prévu. En effet, nous sommes en pleine heure de pointe, les taxis sont tous pris d’assaut. Il va falloir être patient. Nous changeons de rue, une fois, deux fois. Nous développons des stratégies. On se met aux angles, aux feux, devant une station-service… mais toutes nos tentatives se soldent par de cuisants échecs. Le stress commence à monter : et si on n’y arrivait pas ?

Lorsque par miracle on arrive à arrêter un taxi vide on lui explique que c’est au stade que nous souhaitons nous rendre. Mauvaise destination : aucun taxi n’a envie de s’engager dans un si long trajet et de s’empêtrer dans le trafic. On regrette de n’avoir su anticiper cette situation. On est mal à l’aise de mettre Sami dans une situation aussi inconfortable. Lui aussi commence à s’impatienter. Le stress s’intensifie.

A la recherche d’un taxi

C’est à ce moment que, nous retrouvons, par hasard, Tahar, un camarade que nous devions retrouver au stade. Le moment est aussi rassurant (nous ne sommes pas les seuls à galérer) qu’inquiétant (quelqu’un a-t-il donc réussi à atteindre le stade ?).

Nous sommes désormais quatre à, désespérément, tenter d’attraper un taxi. Et c’est une lutte de tous les instants. On s’agite, on s’affole, on croit y arriver… et puis non. Après près d’1h30 de combat on parvient ENFIN à tous monter dans un taxi. Il accepte notre destination sous la contrainte. On s’est jeté dans le véhicule sans laisser le choix au chauffeur. A situation urgente, méthode d’urgence. Désolée. Le trajet jusqu’au stade est sympathique. On explique au chauffeur qu’on supporte le CSS. Il est de tout cœur avec nous.

Nous arrivons au stade avec un peu de retard par rapport à l’heure convenue avec nos collègues. Soulagée d’avoir pu atteindre le lieu mais inconscients du parcours qui nous attends encore. En effet, notre chauffeur ne nous a pas déposé à la bonne entrée, il va falloir faire le tour du stade pour rejoindre nos collègues. Et ce n’est pas une tâche simple au regard de tous les barrages de police qui encerclent le stade. Le site est sur-sécurisé. Comme un soir de nouvel an sous Vigipirate. Il nous faut passer deux ou trois barrages policiers où à chaque fois les policiers, armés, nous moralisent parce, qu’en effet, nous ne sommes pas passés par le chemin qu’il fallait pour rejoindre notre entrée.

Arrivés les derniers, nous venons enfin compléter le groupe. Parce que nos prénoms sont sur une liste d’invitation dont un policier se saisit, nous entrons dans l’enceinte du stade au compte-goutte à l’appel de notre prénom. Nous sommes ensuite escortés jusqu’à notre tribune. Alicia et moi escortons Sami au milieu du reste du groupe.

Il n’est pas nécessaire d’être précis sur les places, nous sommes assez libres de choisir.   Les gradins ne sont pas larges. Je guide Sami de manière assez hésitante. Parce je ne suis pas habilitée à accompagner une personne en situation de handicap j’ai peur de mal faire, d’être trop entreprenante. De l’autre côté, on s’est confronté à mille et un risque depuis qu’on a quitté la médina: la foule, la nuit, la chaussé abimée et maintenant les gradins étroits. On a tous su les affronter.

Nous sommes dans les gradins d’une des tranches « horizontales » du stade. Je suis certaine que l’endroit porte un nom plus technique mais, pour être honnête, je ne saurais pas le nommer autrement. J’imagine que la vision que nous avons du terrain est celle qui est recherchée mais, pour être encore honnête, je la trouve un peu sans saveur.

Le groupe installé dans les gradins

Je m’explique : la vue qu’on a est la même que celle qui est choisie pour les retransmissions télévisées. Les joueurs s’agitent de profil, on voit le ballon naviguer de droite à gauche. J’ai du mal à me défaire de cette image télévisuelle (jusqu’alors la seule que je connais) et je ne peux m’empêcher de la transposer ici. J’ai l’impression de voir en 2d. Seul le son est plus fort mais il apparait aussi comme un fond sonore. En effet, la tribune dans laquelle nous nous trouvons est plutôt calme dans l’ensemble. C’est un peu comme si on était au cinéma : on a une superbe et large vue sur « le spectacle »… et puis il y a les popcorns. Enfin non pas exactement les popcorns… Ce ne sont pas des cornets de maïs sucrés que tiennent les spectateurs mais des cornets de petites graines de tournesols. C’est ce que les gens ont l’habitude de grignoter pendant les matchs.

Qu’à cela ne tienne, on veut faire à Rome comme les Romains alors on en achète aussi un au vendeur qui sillonne les gradins. Faute d’avoir pu s’accoutrer au couleur du CSS, le cornet à la main, on est un peu plus accessoirisé pour le match. D’ailleurs, je suis un peu étonnée de ne pas voir énormément de personnes vêtues aux couleurs de l’équipe. Quelques rares (très rares !) personnes ont des sweats CSS, mais çà s’arrête là. Pas de vague blanche et noir, les gens sont venus comme ils sont.

Le match a commencé. Je ne m’en suis pas rendu compte. Soit le coup d’envoi s’est fait discret, soit je ne suis pas assez attentive… Les deux hypothèses se tiennent. Elles explicitent chacune à leur manière mon sentiment.

Au fait, je n’ai réussi à vivre le match en 3d qu’à partir du moment où j’ai élargi la focale. C’est-à-dire en regardant les gradins et le public qui font l’ambiance du stade. Alors certes, dévisager les tribunes c’est perdre du regard ce qui se passe sur le terrain, ça entraine une perte d’attention sur le jeu (au sens technique) mais ça permet de prendre la dimension du spectacle. Parce que, pour dire vrai, lorsqu’on n’y connait pas grand-chose au football le cœur du spectacle ce n’est pas le jeu mais l’environnement dans lequel on est. Il faut englober le stade du regard pour apprécier et vivre l’événement. Et je pense que c’est ce que mes camarades novices et moi avons le plus fait durant l’intégralité du match : on a scruté les gradins, très peu le terrain.

Dans le virage gauche, se trouvaient les supporters « Ultras » ; ceux qui, avec leurs chants scandés haut et fort, faisaient vibrer le stade. Ils donnaient au match toute sa substance d’événement populaire. A droite, les courageux supporteurs de l’équipe adverse. Ils n’étaient pas nombreux – une petite trentaine – mais ils avaient aussi l’air de supporter vivement leur équipe. Evidement leurs voix étaient laaaargement écrasées. C’était comme des fourmis marginalisées, au loin.

Supporters adverses, seuls.

En face, les spectateurs/ supporters lambda. Ceux qu’on avait essayé d’imiter en prenant un cornet de graines de tournesol mais qui grignotaient leurs graines avec mille fois plus de dextérité que nous. Très vite le sol se pare de centaine de coquilles, le jeu continue, les coquilles s’accumulent.

Au bord du terrain, il y a deux spectateurs handicapés moteurs. Ce n’est pas un détail mais la confirmation des dires recueillis la veille auprès du directeur des équipements sportifs de la direction des services techniques de la municipalité de Sfax. Un gentil monsieur qui nous avait accueilli pour une interview dans son bureau et qui, au détour des questions que nous lui avions posé sur le stade, nous avait expliqué que les handicapés avaient une place d’honneur durant les matchs. Ils sont au plus près des joueurs. C’était en effet vrai, pour les personnes handicapés moteur. Moteur seulement.

Parenthèse tant qu’on est dans les vérifications : l’affirmation de l’attaché de presse du CSS, donnée 2 jours plus tôt, selon laquelle «près d’un quart des supporters sont des femmes ; vous verrez au match» s’est révélé fausse, grassement fausse. Il doit y avoir 5 ou 6 femmes, nous comprises, dans le stade. Incontestablement, aller au stade est un loisir d’hommes.

Supporters handicapés moteur au bord du terrain

Je suis assise à côté de Sami. Je ne connais pas exactement la nature et le degré de son handicap mais on comprend qu’il n’est pas en capacité de suivre le match. Sa vision doit être assez minimale. Alors autant, je sais tenir la conversation sur divers sujets, autant, sur le football… j’ai loin d’avoir mille choses à dire. J’ai pu expliquer les règles à Alicia mais pour des commentaires techniques sur le jeu qui se déroule présentement devant nous, il faudra repasser. Alicia et moi avons peur que Sami s’ennuie et regrette un peu d’avoir accepté de nous accompagner. Le CSS a l’air de largement dominer le match, c’est le seul élément qu’on peut donner à Sami. Pour une analyse plus fine, nous faisons appel à Maen. Il est assis à l’autre bout du gradin, on lui demande s’il veut bien venir expliquer ce qui se passe à Sami. Maen commentera le match pour Sami le reste de la première période. Période durant laquelle il n’y aura aucun but.

Un but, un but… quand on est novice du football c’est ce qu’on attend avec le plus d’impatience, parce que c’est l’élément le plus tangible de la partie. Celui qu’on comprend aisément et qui explique les explosions de joie.

Pour l’heure le public de nos gradins est modérément agité. Il suit attentivement le match et s’émeut de chaque action en faveur ou en défaveur du CSS. Ce que j’appelle la concentration, ce sont des gens assis, le menton appuyé sur leur poing serré. Ce que j’appelle l’émotion, ce sont des gens levant les bras au ciel ou se tenant la tête de stress à chaque occasion de jeu. Vivement le but qui viendra apaiser tout le monde.

C’est la mi-temps. Pendant toute la première période, on grouillait d’aller là où l’ambiance est : dans la tribune Ultra. En effet, l’étude du mouvement avait fait partie de nos problématiques de recherche et rien de tel que l’empirisme pour solidifier ses hypothèses. Wassim, le doctorant sfaxien qui avait pu nous obtenir des places se renseigne auprès du personnel du stade. Après discussion il revient vers nous et nous explique que nous pouvons changer de tribune. Trop cool !

Sami ne tient pas particulièrement à changer de tribune. Il préfère ici car « c’est plus calme, plus rassurant ». Il est vrai que, vu de loin et, comparativement à la tribune où nous nous trouvons, la tribune Ultra semble déchaînée. Mais parce qu’il ne souhaite pas nous empêcher de bouger, il est prêt à faire l’effort, par gentillesse. Nous refusons de le forcer et de le mettre mal à l’aise. Une moitié de l’équipe, pas excessivement motivée à l’idée de changer, décident donc de rester là.

Nous nous faisons escorter durant la mi-temps jusqu’en “terre Ultra”. C’est pendant le temps du changement que le match reprend. A peine, le match reparti, le Club Sportif Sfaxien inaugure le score : un but, enfin ! … nous l’avons manqué. En effet, pour changer de tribune, il a fallu quitter les gradins. Le timing n’a pas joué en notre faveur. Nous avons manqué ce qui se révélera comme le seul but du match (désolée pour le spoiler).

Arrivée dans le virage où les différents groupes de supporters Ultras logent, l’ambiance est tout à fait différente. Elle est beaucoup plus animée. Les supporteurs agitent de grands drapeaux aux couleurs du club et entonnent des chants que tous connaissent par cœur.

En terre Ultra

Avant d’aller voir un match du CSS, j’étais conditionnée… presque de manière inquiétante. Depuis le début de notre voyage d’étude à Sfax je voyais du noir et du blanc partout- les deux couleurs du CSS. C’est-à-dire que mon œil et mon cerveau repéraient instinctivement les marquages urbains (tags plus ou moins complexes) et les produits dérivés (en vente un peu partout) témoins de l’entrain des Sfaxiens pour leur club. De fait, j’imaginais que le public du stade serait paré de blanc et de noir de manière indécente : il n’en était rien. Y compris en tribune Ultra. Et pourtant, nul besoin d’un accoutrement commun pour que l’ensemble des supporters semble uni. La ferveur pour le club est nettement palpable. Les chants s’enchaînent les uns après les autres avec le même entrain, puissant.

Il me semble entendre des paroles en italien par ci par là. Peut-être ai-je été sujette à des hallucinations auditives. Avant le match, pour les besoins de notre étude, nous avions survolé quelques éléments du référentiel des supporters Ultra du CSS. L’étude avait révélé que les supporters du CSS s’inspiraient librement des supporters de la Juventus. Je n’ai pas halluciné, j’ai bien entendu crier « Juve ! ».

Je crois qu’il y a un terme technique pour définir les moments de liesse et de craquage des groupes de supporters. Nous avons eu le privilège d’assister à un de ces moments. Sous les chants, encore plus intenses, les fumigènes se sont mis à fuser un par un jusqu’à recouvrir la tribune d’un épais brouillard. Vu de l’extérieur, je veux bien croire que la scène pouvait paraître apocalyptique. Pourtant, de l’intérieur, le moment paraissait incroyablement organisé. Propre. Je n’ai jamais utilisé le terme « vacarme organisé » à si bon propos. C’était spectaculaire, dans tous les sens du terme. La scène a duré quelques intenses minutes, puis les chants et les “remues” de drapeaux ont repris avec leur intensité de routine.

D’un point de vue sportif, je ne me souviens nullement ce qui s’est passé durant la seconde période de jeu ; trop occupée à regarder le remue-ménage des supporters. Cela dit, la vision « de derrière les cages » est certes, plus immersive, mais moins pratique pour suivre toute l’étendue du jeu avec précision. J’ai une excuse.

A la fin du match, après le coup de sifflet final, il n’y a pas eu de nouvelles scènes de liesse liée à la victoire. Le dernier chant, durant lequel les supporters agitaient mélodieusement la lampe torche de leur téléphone portable, était plutôt un chant apaisé. C’était une espèce d’adieu à l’équipe et au personnel du stade. Nous avons quitté les gradins dans le calme.

Avant de quitter le stade, ce fût pour nous le moment des dernières photos souvenirs. Nous avons retrouvé nos compères – restés dans la première tribune – pour une dernière photo de groupe. Chacun recueillait les impressions de chacun. On papotait entre nous si bien que notre attention s’est défaite du reste du public. Le temps de la séance photo, raisonnablement longue, le stade était totalement vide. Les supporters avaient évacué les lieux sans bruit, sans vague.

Les rues alentour étaient également déserte ! J’imaginais que les Sfaxiens zoneraient quelques temps autour du stade pour se féliciter de la victoire, mais non, ils s’étaient tous envolés, comme par magie. Le contraste entre le moment et l’ambiance 15 minutes auparavant était saisissant.

Nous avons tous agrippé un taxi (nettement plus facilement qu’à l’aller !) et nous nous sommes retrouvé en centre-ville, dans un des dénombrables bars de Sfax – le temps du débriefing.

Le lendemain matin, une de mes camarades et moi avons eu la chance de faire une visite guidée du stade, vide. La visite nous avait été proposé par un membre de la municipalité quelques jours auparavant. En ce lendemain de match, nous arrivèrent au moment du grand nettoyage. Les jardiniers remettaient la pelouse en état. Les balayeurs nettoyaient les espaces publics. Nul besoin de dire qu’il était difficile d’imaginer, sous le bruit sourd de la souffleuse qui aspirait les coquilles de graines de tournesol amassées dans les gradins, ce dont le lieu avait été le théâtre la veille.

Calme d’un lendemain de match

 

A suivre…

Texte et illustration de Florence P. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Une soirée au stade Taieb M’hiri

Quatrième volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’un étudiant français de master, Mathieu.

 

Comme chaque année depuis six ans, la promotion de master 2 Urbanisme et Coopération Internationale dont je fais partie, se rend à Sfax dans le cadre d’un atelier pédagogique pour répondre à des demandes provenant de la Ville de Grenoble mais également de la société civile de Sfax. Cette année, concernant le thème de l’accessibilité, un nouveau sous-thème a été identifié : celui de la géographie et des enjeux du sport dans la ville et c’est de ce groupe que je fais partie.

C’est dans cette optique que nous nous sommes intéressés à la possibilité de se rendre au stade principale de la ville : le stade Taieb M’hiri pour comprendre l’importance du CSS (Club Sportif Sfaxien) dans la vie des habitants. Grâce à Ali Benasr, professeur à l’université de géographie de Sfax, nous avons pu nous procurer des billets (car il est impossible d’acheter des billets pour le match, chaque supporter a son abonnement) afin de nous rendre à un match du CSS qui affrontait une autre équipe de la ligue tunisienne, le CO Medenine.

L’avant match
Le match était prévu à 19h, cependant, il nous semblait important de se rendre un peu plus tôt au stade afin de pouvoir analyser différents facteurs dont notre professeur Jean-Michel Roux nous avait fait part. De ce fait, à 17h, nous avons décidé avec mon groupe de nous séparer pour aller au stade.

Les routes étaient submergées de voitures (chose habituelle à Sfax mais qui le jour de match s’était décuplée) et les embouteillages commençaient à s’étendre sur les voies initialement prévues pour trois voitures mais qui sous les conditions en accueillaient quatre. Nous sommes finalement arrivés au stade dont les routes à proximité et l’encerclant étaient fermées et surveillées par de nombreux policiers qui scrutaient les alentours et s’efforçaient de ne rien laisser passer au hasard.

Nous avons décidé de nous séparer en deux groupes afin d’analyser, les différents points d’entrées, les mouvements de foules et l’entrée des supporters ultras. Nous nous sommes vite rendu compte que les ultras arrivaient petits groupes par petits groupes puisqu’une loi mise en place interdit tout rassemblement supérieur à 4 ou 5 personnes au sein de la ville. Une fois arrivé à l’entrée des ultras, nous avons ressenti une atmosphère un peu pesante due aux forces policières et aux regards des supporters ultras à notre égard.

Nous avons décidé de prendre quelques photos et soudain deux des policiers surveillant l’entrée du stade nous ont interpellé et ont commencé à s’approcher de nous. Nous nous sommes demandé ce qui se passait et de ce fait nous avons décidé d’attendre ceux-ci. Un des deux policiers a engagé la conversation en nous demandant d’où nous venions, qu’est-ce que nous faisions là et qu’il était interdit de prendre des photos du Stade.

Nous étions surpris et ne comprenions pas pourquoi cela était impossible. Soudain le policier a attrapé le téléphone d’un de mes collègues, s’est rendu sur ses photos et a commencé à supprimer toutes les photos relatives au stade avant de lui rendre et de nous ré informer de ce que nous n’avions pas le droit de faire. Une fois, cette interpellation terminée, nous avons décidé de rejoindre le reste du groupe situé de l’autre côté du stade.

Ceux-ci analysaient une autre porte d’entrée en attendant nos professeurs, Wassim (un étudiant de l’institut de géographie de Sfax) qui possédait également nos billets pour le match, et deux de nos collègues parties chercher une personne mal voyante afin de comprendre l’accessibilité de ce stade pour des personnes en condition d’handicap. Une fois tout le monde réunis, aux alentours de 18h30, nous avons décidé de rentrer dans l’édifice.

Des policiers étaient placés devant chacune des portes et laissaient rentrer l’un après l’autre les personnes ayant en leur possession leurs abonnements et en ce qui nous concerne les billets pour voir le match. Nous avons donc passé la porte sans difficultés puis une des personnes du personnel nous a amené jusqu’ à nos place en nous proposant de nous déplacer à différents endroits du stade lorsque nous le souhaitions.

Lors de notre déplacement au sein du stade jusqu’aux places que nous avions choisies, différents points m’ont interpellé. Le premier est qu’il y a un manque très clair d’aménagement pour les personnes en conditions d’handicap. En effet, rien n’a été mis en place pour faciliter leurs accès et favoriser leurs venus au stade. Le second est qu’il n’y a pas de toilette pour les femmes et que celles-ci sont en nombre limité dans les gradins. Une fois à nos places, j’ai tourné ma tête de gauche à droite pour contempler ce stade, estimer approximativement que le stade était rempli à la moitié ou au 3/5 de sa capacité globale et constater que des militaires armés étaient présents tout autour de la fosse pour contrer tout éventuel invasion du terrain.

 

Première période
Les joueurs soudains ont fait leurs entrées sur la pelouse et l’ensemble des supporters se sont mis à chanter et à crier, les banderoles se sont levées et le stade s’est mis à prendre vie. Un marchand se déplaçait tout le long du stade pour proposer des sachets de graines de tournesol [kloub] à manger durant le match. Nous avons décidé d’en prendre quelques paquets. Cependant un problème est vite apparu, aucune poubelle n’avait été installée au sein du stade et de ce fait, l’ensemble des gens jetait au sol les coquilles de graines de tournesols déjà mangé . Les tribunes se sont donc rapidement recouvertes de déchets ce qui perturbait bien que peu le spectacle. La première mi-temps s’est déroulé sans aucune accroche, les deux équipes étaient au coude à coude jusqu’à ce que le coup de sifflet résonne et donc annonce la fin de la première période sur un score de 0-0.

Mi-temps
Durant la mi-temps, le groupe que nous étions a décidé de se scinder en deux parties. La première dont je fais partie qui a décidé de rester aux places actuelles pour voir le match. Et la seconde qui s’est déplacée au sein des tribunes ultras afin de mieux comprendre et de s’imprégner de l’ambiance.

Seconde période
La seconde mi-temps a repris sous le chant des supporters et dès les premières minutes de jeu, le CSS a ouvert le score et tout le stade est entré en ébullition. Durant cette période, les fumigènes sont venus altérer la visibilité du match qui continuait son cours, les cris et les chants résonnaient dans le stade accompagnés d’insultes lorsque l’arbitre prenait des décisions qui semblaient perturber les supporters.

L’arbitre a sifflé la fin du match et tout le stade a exprimé sa joie avant de se diriger vers la sortie. Nous avons fait de même et avons décidé d’attendre le reste du groupe qui était parti dans les tribunes ultras devant le stade avant de prendre une photo final tous ensembles pour immortaliser ce moment.

Cette expérience fut très enrichissante et c’est pourquoi, je tiens à remercier Wassim, Ali Benasr ainsi que mes enseignants pour leur disponibilité, leur enthousiasme et qui à travers leur commande m’ont permis de travailler sur un sujet qui m’intéressait. Etant français, je suis habitué à voir des matchs uniquement en France et ce fut la première fois que voyais un match à l’étranger. Cette expérience et l’entretien avec un supporter ultra réalisé quelques jours à la suite du match m’ont permis de mieux comprendre certaines logiques et engouements, autre qu’uniquement soutenir une équipe, que les supporters ont à aller au match dans un contexte politique difficile et fragile depuis 2011 et où le stade était devenu un lieu de rassemblement et de lutte contre le régime autoritaire qui les cloisonnaient.

A suivre…

Texte et illustration de Mathieu B.-C. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Sfax: un stade, un match, deux spectacles

Depuis six ans, le Master 2 Urbanisme et Coopération Internationale, organise un atelier dans la ville de Sfax en Tunisie. Cet exercice pédagogique permet à une trentaine d’étudiants grenoblois de répondre à une commande réelle de la Ville de Grenoble et de la société sfaxienne (ville, université, associations, collectifs d’habitants). L’un des thèmes de l’année était la géographie des sports à Sfax.

Dans ce cadre-là, une douzaine d’étudiants, d’enseignants et d’habitants de la ville se sont rendus ensemble au stade Taïeb M’hiri pour assister à une rencontre de championnat de première division: CSS (Club Sportif Sfaxien) vs le CO Medenine. Chacun s’est plié à l’exercice du «récit de match». Le corpus réuni permettra aux étudiants de comprendre la place particulière que prennent le stade M’hiri et le CSS dans la deuxième ville du pays. Voici le récit du match de Quentin, un étudiant du Master 2 UCI, déjà fin connaisseur de la culture ultra en France.

 

L’avant-match. Découvrir l’antre des Sfaxiens
Dans le cadre d’un atelier international d’urbanisme à Sfax, nous devions comprendre la ville à travers le sport. C’est-à-dire définir les enjeux et comprendre en quoi le sport est un marqueur urbain de Sfax. Le Club Sportif Sfaxien est le club historique de la ville avec, au total, près de 23 trophées remportés. Il est considéré comme le 4e club de Tunisie. Pour comprendre son importance auprès des habitants, quoi de mieux que de se rendre au stade et découvrir Sfax à travers un match de foot.

Premier élément important, il est impossible d’acheter une place. Toutes les personnes se rendant au match possèdent un abonnement. Mais, grâce à Wassim, un doctorant de l’université de géographie de Sfax, nous avons pu nous procurer des places pour le match.

Le match s’est déroulé à 19h le jeudi 16 novembre. Notre départ s’est fait en taxi, nous étions trois étudiants et le point de rdv était fixé à 18h.  A 17h30 la route était déjà difficile, le chauffeur nous explique que l’horaire de match est au moment des grands embouteillages de fin de journée à Sfax. Une fois arrivée devant le stade, une des routes longeant le stade est barrée par une forte présence policière équipée de fusils. Il y a très peu de supporters se rendant au stade, seul un groupe d’une dizaine de supporters préparent un tifo et la bache du groupe. Ils sont entourés de policiers.

Avant de nous rendre “Porte 1”, Mathieu et moi souhaitons faire le tour afin de s’imprégner de l’ambiance d’avant-match. Nous espérions découvrir comment les Sfaxiens se préparaient avant d’assister à un match, découvrir les habitudes et rituels, d’avant match. Malheureusement, l’atmosphère était calme et pesante. En voulant prendre des photos des abords du stade, des policiers sont venus nous voir, ont regardé les photos de mon téléphone puis m’ont forcé à les supprimer. Ils nous ont questionnés sur notre présence dans un anglais très approximatif puis nous ont ordonnés de ne plus en prendre.

Le reste de la ballade autour du stade va me mettre mal à l’aise, que ce soit des forces policières ou des supporters qui nous dévisageaient. Il n’y a aucun stand de nourritures ni de produits dérivés. Les rues sont vides, seuls les portes et les barrages routiers servent de point de rendez-vous entre supporters.

En attendant l’arrivée des professeurs et des autres étudiants, nous nous rendons au seul café ouvert à proximité du stade. C’est un simple salon de thé avec une tv, il n’y a aucune décoration à l’effigie du club (fanion, peinture, photo, maillot) et personne ne semble montrer de l’importance pour le match.

Une fois les professeurs arrivés, trois étudiants accompagnés d’un mal voyant (étude sur la perception d’un match chez les personnes en situation de handicap) manquent à l’appel. Ils se sont trompés d’entrée et sont au niveau des portes n°3 et n°4. Nous partons à leur recherche, mais on nous empêche de rentrer au niveau du barrage policier. Un échange particulier se passe entre nous et les policiers :

– Policier : Vous faites quoi ?
– Mr Jean-Michel Roux : On cherche un ami.
– Policiers : Et bien cherchez ! (rires des policiers) .

De plus, un autre policier nous interpelle et s’interroge quant à notre présence. On lui explique que nous sommes des Français invités pour voir un match du CSS. Malgré nos explications, le policier se renseignera à son service avec la radio de sa voiture. Notre présence n’est pas la bienvenue de la part des forces de l’ordre. Après cette péripétie, nous parvenons à les récupérer, on se retrouve porte n°1, on entre dans le stade, que le spectacle commence !

Acte 1 : La première mi-temps, le foot des spectateurs
L’entrée dans le stade est pour moi le moment le plus important. Je suis toujours impressionné de contempler l’intérieur du stade même si je l’ai déjà vu sur des photos ou des vidéos. Le stade est de forme circo-rectangulaire, il est composé d’un toit en tôle sur les 3/4 du stade, il y a des grilles et une fosse tout autour du terrain, la séparation est signifiante entre les joueurs et les supporters.

La première mi-temps se déroule dans une atmosphère “familiale”, dans cette tribune on regarde le terrain comme la scène, ses footballeurs comme des acteurs, et le match comme une pièce. On s’est placé en tribune central, juste à droite de la tribune honneur. Il y a des différenciations dans la tribune entre haute société et classe moyenne. Le placement sur les sièges se fait de façon aléatoire.

Avant le début du spectacle tous le monde est assis et reste calme. Même l’entrée des joueurs ne suscite guère d’engouement. Il faut se taire et rester assis pour ne pas déranger. Dans les gradins, le public est calme, les personnes sont assises et discutent entre elles. Pour accompagner les acteurs, des groupes ultras créent une oeuvre visuelle appelée tifo à la gloire des groupes et du CSS. Le tifo, est de style classique, c’est-à-dire avec des drapeaux, des banderoles et des fumigènes.

Le tifo pour l’entrée des joueurs. Photo. Emma B.

Dans notre tribune, les kloubs jouent le rôle du pop corn dans un cinéma, ces mi-graine mi-pistache recouvrent le sol de coquilles. Le “parcage” (tribune supporter extérieur), est plutôt calme, il y a peu de banderoles et pas de drapeaux agités.

Une tribune assise et calme. Photo Quentin C.-C.

 

Entracte : Le passage au second spectacle
Une première mi-temps qui fut calme tant au niveau du match que dans l’ambiance de notre tribune. Notre professeur propose de rejoindre le côté des ultras, pour voir le match sous un autre angle, une autre ambiance. Pendant que l’on se fait escorter jusqu’au block n°3, on entend de l’extérieur le public qui hurlent à l’unisson. Je réalise que pour que le public s’extasie autant, c’est que un but vient d’être marqué. On a raté l’unique but du match. De mon point de vue, c’est une sensation horrible. Comme lorsque que l’on se fait “spoiler” un épisode d’une série, on sait déjà ce qui s’est passé sans avoir pu le vivre par nous même.

Après avoir patienté quelques minutes, un agent de sécurité parvient à nous amener block n°3 dans la tribune des ultras

 

Acte 2 : la seconde mi-temps, le foot des passionnés
Le block n°3 est celui des Black & White Fighters, le plus ancien des groupes, la genèse du mouvement ultra à Sfax, le groupe dont sont originaires la plupart des membres des autres groupes. Il y a au total 7 groupes : Black & White Fighters 2003 (BWF’03), les Ultras Sfaxiens 2007 (US’07 ), Ultras Leoni 2007 (UL’07 ), Raged Boys 2007 (RB’07), Drughi Bianconeri 2013 (DB’13 ). C’est un mouvement qui prend comme exemple l’Italie, plus précisément le club de la Juventus de Turin (couleurs: noir et blanc).

La deuxième mi-temps se passe dans une atmosphère spectaculaire. Le terrain n’est plus le centre d’attention mais ce sont les supporters qui nous captivent . On est pris pendant 45 min dans une spirale de chants, de fumigènes et d’effervescence. Je serais incapable de me rappeler une action du match tellement j’étais pris par d’autres acteurs qui me proposaient un spectacle plus captivant. Les chants sont en arabe et en italien. Peut-être que, comme à l’Opéra, il est préférable de garder les chants dans leur langue originelle.

 

“Craquage” de fumigènes pour les 10 ans des Ultras Sfaxiens. Photo Quentin C.-C.

 

Postface: découvrir Sfax par son spectacle et ses acteurs
C’est la première fois que je me retrouvais au milieu d’un public ultra à l’étranger. La rythmique est totalement différente, elle est rapide et dansante. On chante à la gloire du club sur fond de sonorités orientales. D’ailleurs, chaque groupe produit des albums disponibles sur youtube comme ci-dessous les Ultras Leoni 2007:

Comme quoi, il faut un bon orchestre pour accompagner ses artistes. La barrière de la langue m’a empêché de prendre part à cette performance. Tous le monde dans la tribune était acteur, excepté nous.

Deux jours après, nous avons pu nous entretenir avec un membre des Ultras Sfaxiens et un autre des Ultras Leoni. Les interroger nous a donné une autre version de l’enjeu qu’il y avait dans les tribunes. La présence policière n’était pas anodine, et les relations sont plus que tendus entre policier et ultra (ce qui pourrait expliquer l’ambiance d’avant match).

Par exemple, voici une anecdote de ce qui s’est passé en tribune ultra pendant le match. Une altercation éclata à gauche du block n°3, la police intervient rapidement. Il s’agissait d’une altercation entre chef de section – ils se répartissent dans la tribune pour mieux contrôler les débordements – du groupe des Fighters mais sont originaires de différents quartiers de Sfax. La bagarre fut vite interrompue par les forces de l’ordre or habituellement les policiers aiment et les laissent se battre entre eux. L’hypothèse serait que notre présence aurait influencé la sécurité à mettre fin à cette altercation pour nous donner une bonne image.

Il est aussi interdit aux ultras d’afficher des couleurs du club et de leur groupe, c’est pourquoi il n’y a aucun stand de ventes autour du stade.

Ce fut une expérience riche et instructive pour un amateur de foot et de la mouvance ultra. Les entretiens réalisés et ce match ont confirmé que le sport pouvait apporter beaucoup à la ville de Sfax. Les autorités ont tendance à déshumaniser le mouvement ultra en le définissant de violent et immoral. Mais, c’est à travers ses groupes que l’on discerne une jeunesse sfaxienne dynamique et engagée. Le stade représente le seul endroit où ils peuvent s’exprimer et se défouler sans crainte de représailles. Pourtant, la Tunisie a connu des évènements tragiques de violences entre supporters et policiers. Le dialogue entre eux est plus que difficile.

Le mouvement ultra est craint car il est un moyen aux jeunes de contester, se regrouper et de s’unir. Ils sont organisés et ont par exemple contribué aux contestations entraînant la révolution et la chute de Ben Ali. Je n’étais pas venu personnellement pour voir un match du CSS mais pour découvrir une face cachée de la Tunisie. Découvrir ces individus qui font vivre leur passion par des chants et des danses malgré le risque encouru face à l’autorité et la répression.

Une personne qui ne regarde pas le foot vous demandera toujours pourquoi c’est si important d’aller voir un match de foot ? Pour moi, l’essentiel n’est pas le match mais l’opportunité de se défouler, de crier, chanter sans jugement ni appréhension. On se regroupe sans se connaître et on laisse vibrer sa passion et son amour pour le club et sa ville.

Un grand merci à Wassim pour les places et sa sympathie. Je remercie aussi Mr Jean-Michel Roux et Mr Ali Bennasr, les professeurs commanditaires de cet atelier autour du sport, qui a pu me donner l’opportunité d’étudier un domaine qui me passionne.

A suivre…

Texte et illustrations de Quentin C.-C.; édition, mise en page et photo   de titre de Jean-Michel Roux.

First taste of College basketball at Madison Square Garden

I recently had the chance to watch a game in the States, in NY precisely. I had to make choices between the type of sport (American football, hockey, baseball and basketball) and the sports venue. Many teams were not playing home games or at that time of the year. The MetLife Stadium of the New York Giants and Jets, located in New Jersey seemed too far away. I would have liked watching an NBA game at the mythical Madison Square Garden (MSG), but I was discouraged by the price: $277  at best for the NY Knicks playing Oklahoma City Thunder. The last option remaining was that strange “Gotham Classic”, Louisville vs. Memphis,  at MSG, 16th December 2017 – 12 :00 pm.

College basketball? I know nothing about College basketball except that it is maybe as popular as its NBA counterpart. So, why not give it a chance? I got two tickets on the web and went to the game for two reasons 1/  to discover the MSG, supposedly the best arena in the world, and 2/  to understand the ambiance of a college game. I purposely did not spend time on the internet to get a better understanding of the College basketball system so as to see it with fresh eyes. I was soon captivated by the game itself and its rituals rather than by the perfected, oiled machine of MSG. So I wrote this article to tell about my experience of the game, to raise some (weird, stupid, clever?) questions and to hope for some comments from American experts or fans of College basketball

 

Ticketing and wondering
Through a website, I buy easily and at a reasonably cheap price ($ 11 plus $ 1.98 for fee service and $7.95 for delivery… by email!!!) a ticket for floor 8, row 16, seat 5. Good location, in the lower part of the stands. Obviously College basketball is more affordable than the NBA… Madison Square Garden is clearly over-sized for the event, with just the lower part being occupied, and even so, a lot of seats remain unoccupied.

I did not come with local fans as I often try to do. It left me with many unanswered questions. I do not understand why such a game, opposing two universities from the South, Louisville vs. Memphis, is located in New York? Is it for the neutrality of the venue? Where did the fans come from? Did they travel all along from the Southern states? Do they have a lot of fans living nearby that seize the opportunity to see their home university playing in the Big Apple?

Car park nearby the MSG

If people really came from the South, did they travel by plane or train, with their own cars, or by coaches? How did they travel to the MSG? Did they park their car around the venue? To come by car seems to be a luxury considering the car park fees around: $18  per hour (four hours min.). Did they park outside the city and take a subway train? When I arrive by foot I could not spot any fans reaching the venue. Maybe people were hiding their colors in the street for safety reasons.

Do the fans gather somewhere in the city before/after the game, as a meeting point? Is there something like a square or a pub in a neighbourhood affiliated with their home city or state: the « Memphis diner » where you can eat the best Mississippi’s burger or a Kentucky migrants’ street?

Allocation of seats and late arrivals
I could not spot an organized group of fans, such as ultra or socios in Europe, not even an official group from the University. It seemed that the people located on the floor, nearby the playing field, are kind of official fans, families or members of the universities though.

The fans are not located in the stands according to the team they support. We can observe that the ground seating is roughly divided in two parts, one being dedicated to Memphis tigers and the other to Louisville Cardinals. Apart from that, fans are mixed. Everyone can buy a ticket everywhere in the stands. Fans are sitting nearby, respectfully. They do not interfere with the other fans in any manner: gentle discussion, chanting, mockery, insult, etc. Are there any fights in basketball? People seem to support their team regardless of other people standing nearby. It sounds clever.

Are there any records of the previous games between the two universities, some memories of a lost final in the 60’s or 70’s? It seems that history does not play its part in the game. In Europe, sport and geopolitics are never too far away. Nationalism and capanilism1 are very strong. We often have invaded or have been invaded by the neighboring village, city or country. It creates some history to recall during the game… and some people think that a victory in rugby or football (sorry, soccer) can ease the old wounds…

Families, couples and bands of friends.

At MSG, people are coming to the game in groups or with their families, more or less extended (father and children, parents and the kids, groups of friend, etc.). There is no special location dedicated to a specific public like the “kids club” or the “family stand”.

Being late does not seem to be a problem. Some people only arrived five minutes from the half time. Traffic jams, security checks, boredom? I personally missed the tip-off for having brought a camera that seems a bit too professional and a backpack that seems odd for the security. Did they have a pre-game event organized by fans or by MSG such as a European or Brazilian tifo? The late arrivals of spectators disturb the viewing. The stands being far from being full, people did not sit exactly on the correct seat and late incomers claim their right. An old suited steward  is busy trying to seat everyone.

Pizza time, all the time…

Some people are watching the game, eating pizza or popcorn in big boxes or discussing everything but basketball like these two ladies behind me, more concerned by this story of sexual harassment in a company than by the game… “I beg your pardon Madams but I am trying to get the spirit of College basketball, right now!”

Fans’ outfit and decorum
People are wearing t-shirts and hoodies (sweat-shirts in French…) of the team or university, sometimes a cap. They have no scarf. They wave no flag nor show a banner. Is there a ban on banners? They could wear a scarf as the venue is air-conditioned, even in the middle of December with  record-low temperatures outside !

Memphis University’s players, mascot and cheerleaders.

Memphis seems to be much more organized. They have fans dressed in blue, a band, some cheerleaders (you do not say anymore pom-pom girls, do you?) and a Tiger mascot that reminds me of some cornflakes marketing or Tigger from Winnie the Pooh. Memphis’ Tigers have even a superhero that looks like a smurf (schtroumpf for the French readership) without his white cap. He seems to be sad not to compete with an equivalent from Kentucky. A superhero needs also some competition for emulation; otherwise, they get some drinks…

Cardinals have just brought some fans and a band. No mascot, no cheerleader, no superhero. Were they saving energy for the next game? Were they short of cheerleaders and superheros? Did they have some? Did they no longer believe in superheros? Did Louisville University ban cheerleading for some gender issues? Their bird looks like one of these “angry birds” from the app. They have a great basis for superheros.

 Band(s)
There is a profusion of bands. One from each university is playing at the beginning of the game. They are located on the ground, behind the basket. They wear the university’s colours. Bands are composed of brass and drum sections. They only play at timeouts. They seem to play only when requested. Cannot they respond to each other, trying to play louder or better than the other?

Memphis’ band playing at time out.

A third band arrives in the middle of the game: the Englewood’s band. It is located on the upper part of the terraces. The band is much bigger than the two official ones, maybe 70 to 80 musicians and it has some weird cheerleaders wearing jeans and hoodies. Clearly this band insists more on the music than on cheerleading. What is it doing here?

Connoisseurs
People seem to know basketball. They are connoisseurs. They appreciate a good defense and are keen to accept a missing shot if the team’s movement was well-executed. On each attack, we can hear yelling and encouragement in a crescendo under the basket or when the seconds are running out.

The fans stand up and cheer at the end of a fine movement such as a counterattack concluded by a tricky pass and a dunk on the buzzer. It seems they prefer a collective and efficient basketball game to the show that we can see in the NBA. This is much appreciated.

Big screen, timeouts and challenges
The game appears to us as very jerky, constantly interrupted by timeouts and half time. We realize that many people are watching the game on the big screen rather than directly. The vision is indeed much better. Why do the screens never show a replay? Is it to avoid bitterness from the deceived fans?

Timeouts are, in fact, one of the interests of the game. On each timeout, a new challenge is proposed: two players are trying to make two point shots for winning a ball, adults are trying one or three point shots, etc. Two teams of kids are playing a little game at half time. They are all – what you call “Caucasian” or Asian – contrasting with the university teams. A fan, Brian, is asked to shoot as many balls as he can. It is clearly a disaster. He, nevertheless, gets a diploma. Do students get their diploma in the same way?

Oh my god, we are on the big screen!

Fans tried to attract attention from the camera on them. In Europe, fans are sometimes the main attraction of the game. TV shoots them being a mass of fans, producing its own kind of spectacle. Here, people hope they will be spotted by the camera and shown on the big screen moving their body in a funny way. It exists in European international rugby games, but less than here. Hopefully, I am not spotted furiously scribbling my impressions about the game in a book, like a nerd…

Second half
There are now a bit more fans in the stands (far from being full), clearly more in the main stand facing the TV cameras… TV viewers must believe that MSG is packed with thousand of fans.

The stand opposite the cameras (up) and the other one (down)

Step by step, fans are getting into the game. There are a bit more yelling, some spontaneous but very brief chants: “Let’s go Tigers!” and “Cardinals, Cardinals!”. Nothing really organized. Some kids are sleeping peacefully in their mothers’ arms. Well, there is no suspense at all and nobody seems to be surprised by the victory of Cardinals: 81-72.

End of the game
Players and fans do not look either  really happy or disappointed by the result. The “player of the game” politely accepts his award and leaves shortly after. There is no specific communication between fans and players. Was it an official game? Was Memphis eliminated? Is this a kind of play-off game? It seems to me that the two teams were in some kind of play-off after a regular phase in their local conference. Are these teams playing in a closed league, like in the NBA or MLS, without any promotion or relegation at the end of the year? If so, how do people select universities that will be playing in such a league? They are plenty of universities in the States. How do their basketball teams reach the elite?

Too many questions left unanswered at the end of a great first experience… So, please, dear American fans and experts of College basketball, leave a message!

Cite this article as: Jean-Michel ROUX, First taste of College basketball at Madison Square Garden, in Au stade des villes, 22/12/2017, https://stade.hypotheses.org/1266, ISSN format électronique 2556-6563.

This text was corrected and much upgraded by Justin, an American student at the Institute of Planning and Alpine Geography. Many thanks.

  1. Campanilism is a term referring to ancient Italy. It means an exclusive attachment to his/her own city, from the word “campanile”, the bell tower []

Jumelage de villes et match de foot… Quel rapport ?

Depuis six ans, le Master 2 Urbanisme et Coopération Internationale, organise un atelier dans la ville de Sfax en Tunisie. Cet exercice pédagogique permet à une trentaine d’étudiants grenoblois de répondre à une commande réelle de la Ville de Grenoble et de la société sfaxienne (ville, université, associations, collectifs d’habitants). L’un des thèmes de l’année était la géographie des sports à Sfax.

Dans ce cadre-là, une douzaine d’étudiants, d’enseignants et d’habitants de la ville se sont rendus ensemble au stade Taïeb M’hiri pour assister à une rencontre de championnat de première division: CSS (Club Sportif Sfaxien) vs CO Medenine. Chacun s’est plié à l’exercice du “récit de vie”. Le corpus réuni permettra aux étudiants de comprendre la place particulière que prennent le stade M’hiri et le CSS dans la deuxième ville du pays. Voici le récit du match de Wassim, un doctorant en géographie de l’Université de Sfax.

 

Une histoire vraie
Je contribue depuis quatre ans aux ateliers d’urbanisme [organisés à Sfax conjointement par l’Institut d’Urbanisme de Grenoble et le Département de Géographie de Sfax]. Plusieurs thèmes ont été traités, à savoir l’accessibilité, la gestion des déchets, le transport ainsi que la question de l’agriculture urbaine à laquelle j’ai particulièrement contribuée.

Chaque année, les étudiants français me contactent quelques jours avant leur arrivée, le mois de novembre, pour que je puisse chercher des contacts et des rendez-vous. Rien de spécial pour cette année. Les étudiants sont regroupés sous forme de groupes de six personnes, sauf qu’une nouvelle thématique vient de paraitre sous consigne de notre professeur Ali Bennasr : c’est la question des équipements sportifs dans la ville de Sfax et l’accessibilité des handicapés.

Bref, on commence les préparatifs pour l’atelier avec les moyens qu’on dispose. J’ai commencé à prendre des contacts et des rendez-vous pour le groupe sur l’agriculture urbaine. Avant de partir à mon premier rendez-vous pour programmer une rencontre ultérieure avec une ingénieure agronome qui a déjà contribué à l’atelier de l’année dernière, Maryem, je discute le sujet avec le professeur Ali Bennasr. Il me donne la liberté de choisir les types de contacts, mais il me demande aussi si je connais quelqu’un qui pourrait nous aider à accéder au stade [Taieb M’hiri] un jour de match avec les Grenoblois. Dans son bureau, il a ouvert son ordinateur et regarde le calendrier des matchs pour connaitre le jour de match pour le CSS et qui sera son adversaire. Alors là, on découvre qu’un match aura lieu le mercredi 15 novembre à 19.00. Cette date coïncide avec la semaine pendant laquelle les étudiants grenoblois sont à Sfax.

 

Une campagne de recherche
Lors de ma rencontre avec Maryem, j’en profite pour lui parler de l’équipe d’étudiants qui travaille sur le sport. Je lui pose la question si elle a quelqu’un de proche qui pourrait nous fournir des tickets pour regarder le match du CSS au stade Taieb M’hiri. Sa réponse est spontanée : elle connait un vrai supporteur de CSS qui fait partie du groupe Ultra et un autre faisant partie du SIOS [probablement les socios du club] que je connais pas à ce moment-là. Elle me promet de les contacter et de m’informer de toute nouvelle.

Le lendemain, mardi 13 novembre, Maryem m’appelle pour m’informer que l’entrée au stade est permise seulement aux abonnés et que c’est pas possible d’avoir des tickets, désormais. Elle m’envoie le numéro de téléphone du supporteur qui se chargera de nous accompagner dans le stade si on a pu y accéder et pour nous mettre en contact avec les autres groupes de supporteurs que les «reconnus».

Le temps passe rapidement et le rendez-vous du match approche vite, la pression vient de s’installer. Lundi soir je regarde la liste de mes amis sfaxiens sur Facebook et je lance plusieurs conversations en même temps pour tenter ma chance espérant un coup de chance. Enfin une amie m’informe qu’elle connait quelqu’un de CSS et va lui interroger concernant les tickets de match et répondra le lendemain à ma demande. Cette fois-ci encore la réponse est négative : on ne peut pas avoir des tickets qui ne sont même pas mis en vente. Je suis obligé de revoir notre professeur Ali Bennasr et l’informer de mes tentatives.

A ce moment-là, Ali Bennasr se souvient qu’il a un collègue professeur de sport qui s’appelle Abdelkrim, ascendant du fameux joueur de football sfaxien, Hammadi Agrebi [l’un des meilleurs joueurs tunisiens de tous les temps]. Il lui explique la situation et lui dit que je vais suivre la procédure. J’ai enregistré son numéro et je lui donne un rendez-vous dans un quart d’heure à la faculté. La rencontre ne dure pas longtemps: il me demande de rédiger une demande au président du CSS avec la liste des étudiants et enseignants désirant l’entrée au stade, dans quel cadre, suivie de la signature du directeur du laboratoire SYFACTE et on aura un rendez-vous mercredi matin à 8.30. De retour au laboratoire, je rédige rapidement la demande avec la liste des étudiants faisant partie du groupe « sport ». Hanene, ma collègue du laboratoire, retape la demande sur son ordinateur et l’imprime. Ne manque que la signature d’Ali Bennasr. A son retour, il signe instantanément la feuille.

Un timing serré
Muni de la feuille signée, on se retrouve le lendemain avec Abdelkarim devant la buvette de la faculté, à 8.30 comme prévu. On part alors dans sa voiture en direction de CSS. En route il me raconte son histoire avec le CSS et comment fonctionnait le football en Tunisie. Il me raconte aussi sa carrière d’entraîneur de la catégorie des « espoirs » de CSS. Je lui demande la raison pour laquelle il a choisi de quitter le CSS. Il me répond que c’était un choix individuel et que, depuis ce jour-là, il n’a pas pensé même de regarder un match au stade, malgré les bonnes relations avec tous les dirigeants du club. En passant par le nouveau monument de Hammadi Agrebi installé devant le stade, il me dit : « Tu connais ce personnage » et continue de me raconter son histoire.

Arrivant au parc, nous montons au premier étage au bureau de Mr Yassine Ben Taher, le directeur général de CSS. Il n’est pas à son bureau. On est obligé de l’attendre jusqu’à 9.30 alors que j’ai déjà un autre engagement avec le groupe « agriculture urbaine » à 10.00 pour un rendez-vous. L’accueil est très à l’aimable. Après toute une discussion sur l’état actuel et les besoins du club, Abdelkarim finit par le solliciter pour l’autorisation d’accès au stade pour le groupe d’étudiants avec leurs enseignants et encadrants français et tunisien. Yassine demande plus d’explications et me cède la parole pour lui expliquer la situation. Il ne proclame aucun refus, au contraire, il consulte la liste et demande si cette liste est complète.

A ce moment, je lui demande si c’est possible d’ajouter quelques noms sous demande à la dernière minute de Jean-Michel Roux. La générosité et la gentillesse du directeur sont immenses. Il demande de compléter la liste de tous ceux qui désirent assister au match. Je rappelle Jean-Michel pour compléter la liste. Il est en réunion ailleurs et nous met en attente avant de recevoir un texto de Fanny avec la liste finale. Demandant à son collègue de noter la liste complète des étudiants et de solliciter l’autorisation officielle des policiers, Yassine me donne un rendez-vous à 15.00 pour récupérer « l’ordre de mission ». Nous nous quittons avec un grand remerciement.

Je rejoins le groupe « agriculture urbaine » avec une demi-heure de retard à Sakiet Ezzit [une commune de banlieue de Sfax]. De retour au centre-ville vers 13.00, j’ai faim et je décide de prendre un leblabi harissa pois-chiche [plat populaire préparé à base de pois chiches, d’ail, de cumin ou de carvi, d’huile d’olive et d’harissa]. A cet instant, mon téléphone sonne : le président de CSS m’informe que l’ordre de mission est prêt et qu’il faut s’adresser à monsieur Wissem au «bureau d’ordre». On se donne un rendez-vous dans une demi-heure au lieu de 15.00. Arrivé dans son bureau, il me demande une preuve d’identité. Je lui montre le «journal d’appel» ; et c’est fait : l’autorisation est en ma disposition. Il me pose des questions sur l’ambiance à la Faculté des Lettres car il a fait une maîtrise de Littérature Française là-bas. De retour au laboratoire SYFACTE notre professeur Ali Bennasr me demande si tout est réglé. On s’était donné rendez-vous à 17.30 pour partir ensemble au stade mais il renonce au match après une très longue journée de travail sans cesse.

C’est parti. Trente minute d’avance. Je prends un taxi pour arriver au rendez-vous prévu à 18.00 en prenant en considération le temps alloué pour arriver au stade pour un samedi soir [jeudi soir en fait]. Je demande au chauffeur de taxi de me déposer devant la porte 1, mais il me répond qu’il n’a rien à voir avec le foot et qu’il ne connaît pas cet endroit du stade. Le chauffeur s’arrête et essaie d’interroger les policiers. Coup de chance, on est sur la route de Soukra, et les panneaux indiquent qu’on est juste au bon endroit. L’heure indique 17.50.

Pour faciliter notre entrée au stade, je pense à interroger les agents de sécurité et me présenter avant que tout le monde soit là. En se rapprochant, un agent crie à haute voix et me demande de partir si je ne dispose pas d’abonnement : « C’est que pour les abonnés. Dépêche-toi d’ici ». Je sors la lettre d’invitation et lui dit que nous sommes invités par le président du club. Je ressens un changement dans son comportement et sa façon de parler. Il demande à son chef de s’en occuper. On me demande d’attendre que tout le groupe soit présent pour nous faire rentrer tous ensemble.

Il est 18.00 et personne n’est présent. J’appelle Jean-Michel. Il m’indique qu’ils sont en train d’arriver au stade à pied et qu’ils sont très proches de l’entrée. A 18.30 tout le monde est arrivé. On demande au policier de nous permettre l’accès au stade. A peine demandé, il sort une copie de notre lettre et commence de nous faire rentrer un par un en faisant l’appel. On attend que tout le monde soit accepté et nous rentrons ensemble au stade. Fanny me demande si je connais l’ambiance du stade, alors que c’est la première fois que je rejoins le stade de Taieb M’hiri. Elle proclame : « Ah ! D’accord, c’est grâce à la coopération alors que tu regardes ce match»!

Au match
A l’intérieur, un agent bien habillé en costume nous attend pour ouvrir la porte et nous accompagne jusqu’à ce qu’on arrive aux gradins et nous prenons place comme on veut sur des petits sièges. Avant l’entame de match, un monsieur se promène avec son couffin et vend des petit corneaux de grains de tournesols [kloub en arabe tunisien] à un dinar le corneau ; nous en prenons un pour chacun.

Avant l’entrée de joueurs, des chansons « Mia More » sont lancées dans les baffles à fond et les supporters réagissent. A l’entrée des joueurs, les drapeaux sont au rendez-vous. La concurrence est extrême entre les Fighters et les Ultras. En contrepartie, dans les pelouses latérales, quelques dizaines de supporters de l’équipe adversaire sont éparpillés sous le panneau de score déjà éteint. Enfin le coup d’envoi est sifflé par l’arbitre sous les encouragements continus des supporters. Le rythme du match n’est pas assez rapide, des ruptures de jeu sont signalées par l’arbitre et il y a très peu d’occasions. L’équipe adverse, l’Olympique Médenine, est très défensive et joue sur la contre-attaque. La mi-temps est sifflée à un score de 0 à 0.

Entre les mi-temps, on sollicite l’autorisation de passer au virage. Il [l’agent bien habillé] nous demande de nous mettre en groupe. On est accompagné d’un malvoyant qui est venu regarder le match avec nous. Il préférerait ne pas prendre de risque et de ne pas aller au virage. Je suis obligé de revenir vers l’agent de sécurité avec Jean-Michel et lui expliquer la situation et voir si c’est possible de séparer le groupe en deux. Il me répond que l’essentiel c’est notre sécurité et de bien se retrouver après le match. On lui rétorque qu’il n’y a aucun soucis : tous le monde a un téléphone et on peut s’arranger entre nous. Pour se diriger vers le virage, on est obligé de franchir trois portes avec l’agent de sécurité qui a un laisser-passer. Il nous accompagne jusqu’à ce qu’on trouve le bon endroit où on peut regarder le match tranquillement, avec un policier juste à côté de nous pour la surveillance.

On est dans les couloirs lorsque l’arbitre siffle le début de deuxième mi-temps. Une attaque rapide, dès les premières minutes, finit dans les filets de l’équipe adversaire de CSS. Malheureusement, on a connu le résultat qu’après le match, par la télé.

L’ambiance était magnifique au virage : des chansons d’encouragement, parfois des insultes à l’arbitre et au président de la fédération ainsi que des flammes [fumigènes] qui rendent la vision impossible. L’ambiance continue et les chansons ne s’arrêtent jamais sous les percussions des tambours, malgré le rythme très lent du match qui connaît quelques occasions modestes dans les deux côtés.

Après trois minutes supplémentaires l’arbitre annonce la fin de match. Les supporters commencent à quitter le stade sous la surveillance des policiers qui invitent les gens à quitter les lieux rapidement. Des bénévoles se chargent de démonter les bâches et les affiches pour les prochains matchs.

Avant de quitter le terrain, on rejoint le reste du groupe avec Fanny et Sami et ceux qui avaient choisi de garder leurs chaises. On prend une photo de groupe pour les souvenirs d’un premier match au stade Taieb M’hiri avant de se séparer et rentrer chez soi.

C’était mon histoire du premier match au stade Taieb M’hiri grâce à la coopération internationale… Au final, je tiens de remercier pour la superbe ambiance tous ceux qui nous ont aidés à accomplir cette mission, en particulier notre professeur Ali Bennasr, Abdelkarim et le président de CSS Yassine Ben Taher ainsi que le groupe grenoblois qui était présent au stade.

A suivre…

Récit de Wassim, étudiant en thèse de Géographie à l’Université de Sfax ; rédaction des titres et notes entre crochets, et mise en page de Jean-Michel Roux.

Talking about stadia: the polyglot project.

This year, we have launched with my colleague, Afaf Abdin, a new conversation course for our French and English speaking students in our two international Master programmes at IUGA: ICUP-Urbano (International Cooperation in Urban Planning) and UCI (Cooperation Internationale en Urbanisme). The course was called Talking about stadia: the polyglot project. We invited students to question the words describing stadium and city in French (tribune), English (naming) but also in various languages such as Arabic (sâha, tarwid), Italian (tifo) or Urdu (markaz).

 

General aim
One needs to be polyglot (tongue and culture) to cooperate at international level in terms of planning. That is why in Master 2 UCI, teaching is done mostly in French with several courses given directly in English. In ICUP-Urbano, teaching is English only with some language courses in a second language (mostly French). The polyglot project was a way to practice this second language. A planner must be a translator of ideas and terms between languages but also within his own language.

The polyglot project was a way to practice a language (written – oral) i.e. Learning a languageThe polyglot project aimed to introduce a cooperation attitude between two masters groups i.e. Learning to cooperateThe polyglot project aimed to apply this knowledge to a worldwide urban issue: stadia, i.e. Understanding a social and economical phenomena through its technical vocabulary.

Groups and topics
The thirty something students were organized in groups of three students mixing the two master programmes, nationalities (14!) and disciplines (architecture, planning, geography, sciences of education, etc.). Each group could study four words or a specific subject and had to write an essay in French and English. Groups have been encouraged to write in a third language.

 

Amongst the topics selected:
– pre-game rituals in American colleges, Twickenham (rugby stadium in London) and Buenos Aires football grounds,
– the Arabic word tarwid and the French (se) dresser to understand the logics around the body in football grounds,
– safety in European football grounds,
– survival of ancient games in nowadays cities (bouzkachi in Afghanistan and Highlands games in Scotland),
– etc.

Final presentation was held the 26th of January 2018. Some of the essays will be published in this very blog. One can access the full texts on a dedicated blog: Les mots du stade.

Note: The Master ICUP is part of an Erasmus programme. Mundus Urbano (MU) is an interdisciplinary Master of Science programme specialising in International Cooperation in Urban Development, jointly offered by four European universities, with the support of the Erasmus+ programme of the European Union (Erasmus Mundus Master Course, EMMC). It addresses the dynamic challenges faced throughout the world due to rapid urbanisation processes.

Entretien avec Nicolas Hourcade

Nicolas Hourcade est professeur agrégé de sciences sociales à l’École Centrale de Lyon et membre associé au CADIS (EHESS-CNRS). Spécialisé dans la sociologie de la déviance et des mouvements sociaux, il est devenu un des principaux experts français du supportérisme.

Avec Ludovic Lestrelin et Patrick Mignon, il a notamment rédigé le Livre vert du supportérisme remis en octobre 2010 à la Secrétaire d’État aux Sports, Rama Yade. Il est actuellement l’une des personnalités qualifiées de l’Instance du Supportérisme rattachée au ministère des Sports. Il répond ici aux questions de Natália Rodrigues de Melo dans le cadre de sa thèse sur les ambiances des stades de football lors de son séjour au laboratoire Pacte du CNRS.

Nicolas HOURCADE

 

Comment en êtes-vous arrivé à vous intéresser aux stades et aux supporteurs ?
J’ai d’abord travaillé sur les supporteurs et seulement après sur la question des stades. Je me suis d’abord intéressé aux supporteurs par intérêt personnel. Ma famille était passionnée de football. Je suis devenu moi-même supporteur dès l’enfance. Je suis né au début des années 1970. Quand j’étais adolescent, l’Europe a été marquée par beaucoup de drames. C’est d’abord le Heysel à Bruxelles en 1985, où il y a 39 morts. Ou encore le drame de Sheffield, en Angleterre, qui fait 96 morts en 1989. C’est une période où il y avait beaucoup de violence dans les stades et à leurs alentours. Cela m’a intéressé d’essayer de comprendre pourquoi il y avait ces phénomènes, tant le soutien au club que les débordements.

Page de couverture du “Rapport Taylor” faisant suite aux incidents d’Hillsborough, 1989.

Quand j’étais au lycée, j’avais déjà commencé à travailler dessus, notamment lors d’un dossier pour le baccalauréat. Etudiant en sociologie, il m’a paru intéressant d’enquêter sur ce thème, surtout qu’au début des années 90, il n’y avait pas encore beaucoup de travaux là-dessus. C’était un objet peu légitime et les commentateurs qui parlaient des supporteurs se focalisaient sur la violence. En particulier, la violence des hooligans anglais. A la fois dans les journaux et les articles scientifiques, on parlait essentiellement de violence et des hooligans anglais. Or quand j’allais dans les stades (à Bordeaux, ma ville natale, et aussi ailleurs en France), il pouvait y avoir de la violence, mais ce que je voyais ne correspondait pas à ce que je lisais dans les médias et dans certains textes universitaires.

L’image archétype du supporteur violent. Extrait d’A mort l’arbitre, film dramatique français de Jean-Pierre Mocky, 1984.

C’est pourquoi j’ai voulu travailler ce sujet de manière approfondie. Les premières études sérieuses en France datent de la fin des années 1980 mais elles n’étaient pas encore très connues. Elles le sont devenues au milieu des années 1990. Je pense notamment à Christian Bromberger, un ethnologue qui a mené des enquêtes ethnographiques sur les supporteurs en France, en Italie puis en Iran. J’ai également été inspiré par le sociologue Patrick Mignon qui a consacré des travaux, comparatifs, au hooliganisme et au supportérisme en Angleterre et en France, dans la lignée des recherches d’Alain Ehrenberg. Mon intérêt pour cet objet a rencontré le fait qu’il devenait un objet de recherche plus légitime. J’ai donc pu faire des recherches approfondies, qui étaient au départ centrées sur les ultras, les supporteurs les plus actifs en France.

Je trouvais que ce qu’on racontait des hooligans ne correspondait pas aux modes d’actions des ultras. J’ai donc voulu voir leurs spécificités. J’ai travaillé au départ sur Bordeaux car les chercheurs qui dirigeaient mon travail trouvaient qu’il était plus intéressant d’étudier une tribune que je connaissais déjà bien de l’intérieur. J’ai ensuite travaillé de manière comparative sur plusieurs stades dans ma thèse : Paris, Bordeaux, Rennes, Le Havre et, plus marginalement, d’autres villes… avec la spécificité que je n’ai jamais fini de rédiger le manuscrit. J’ai publié des articles sur la question mais je n’ai pas soumis la thèse étant pris entretemps sur le poste que j’occupe actuellement. C’est un poste d’enseignant – et non d’enseignant-chercheur. Mes activités de recherche se font donc sur mon « temps libre ». C’est aussi pourquoi j’ai continué à enquêter sur le même objet, tout en faisant évoluer mon questionnement.

Mes préoccupations de recherche ont en effet évolué à la fin des années 2000. D’une part vers la question des dispositifs de sécurité et la lutte contre le hooliganisme, car la loi française (comme d’ailleurs la loi brésilienne) a beaucoup évolué en la matière. Je me suis demandé comment les pouvoirs publics et les autorités sportives géraient cela. D’autre part, sur la période récente, vers la création des nouveaux stades. A quoi servent-ils ? Que veut-on en faire ? Qu’est-ce que les dirigeants du football ont en tête ? Et comment les gens s’approprient le nouveau stade, question que vous vous posez aussi dans votre thèse ? Par exemple, à Lyon, ils étaient dans le même stade depuis des décennies. Du jour au lendemain, il faut changer de stade. Qu’est-ce que cela change dans les habitudes des gens ? Qu’est-ce que cela change dans les manières d’occuper le stade, puisqu’il n’est pas conçu de la même manière ?

 Vous avez aussi travaillé sur les transformations du Parc des Princes comme dans votre article pour Métropolitiques « Ici, c’était Paris”
J’ai effectivement beaucoup travaillé sur Paris depuis 1992. L’architecture du stade n’a pas beaucoup changé depuis 2010, même s’il y a eu des aménagements, mais le Parc a connu pendant plusieurs saisons une expérience particulière de bannissement des groupes de supporters – qui ne sont revenus qu’en octobre 2016. Mon article a été publié peu avant ce retour, qui était alors plus qu’incertain. Comme l’indique le titre de l’article, qui fait un clin d’œil au slogan des supporteurs parisiens (« Ici, c’est Paris ! »), pendant ces six années, il n’y avait plus vraiment de place pour être supporteur actif au Parc. 

Parc des Princes, PSG-SC Bastia, 2017. Photo. N. Rodrigues.

Vous êtes supporteur des Girondins de Bordeaux. Est-ce que votre statut de supporteur influe sur votre façon d’aborder le sujet
Forcément. Ce que nous sommes influence notre manière d’aborder un sujet, quel qu’il soit. Après, l’objectif en tant que « scientifique social », sociologue, urbaniste, etc., est d’arriver à être conscient des centres d’intérêt personnels qu’on a pour un objet, afin de s’efforcer d’être aussi objectif que possible.

Cela dit, connaître le football aide à appréhender les thématiques liées aux supporteurs et facilite grandement le contact avec les gens. Quand vos enquêtés voient que vous connaissez le football, les stades, les supporteurs, la communication passe mieux et il peut y avoir un véritable échange. Inversement, il m’est arrivé d’être interrogé, en tant que sociologue, par des étudiants et journalistes ne connaissant pas du tout le sujet et ne faisant pas les efforts suffisants pour l’appréhender : ça ne m’incitait pas à approfondir l’analyse avec eux.

Enquêter suppose de faire l’effort de prendre du recul par rapport à ses passions. De toute façon, dès lors qu’on commence à aborder ces sujets-là en scientifique, une distance se crée. Quand je me suis engagé dans ma thèse, j’étais adhérent d’un groupe de supporteurs. J’ai choisi d’arrêter d’être membre, d’une part, parce que ça ne me paraissait pas compatible avec mes enquêtes menées dans d’autres tribunes, tant en termes de temps que d’implication personnelle. D’autre part, j’avais déjà consacré ma maîtrise et mon DEA aux ultras: à force de travailler sur les façons d’être supporteur, une distance s’était créée par rapport à ma propre passion.

Sur la période plus récente, je dois aussi maîtriser l’évolution de mon regard sur mon objet et la distance devenue beaucoup plus grande entre les pratiques des jeunes supporteurs ultras et mes propres pratiques. Je reste attaché à mon club, mais je suis beaucoup moins fan de football qu’il y a vingt ou trente ans et je dois veiller à ce que ça n’influe pas trop sur mes analyses. 

Les ambiances dans un stade fonctionnent comme un lien entre le passé et les situations actuelles. Elles font émerger des souvenirs et remplissent l’espace du récit mnémonique, qui est dicté par ce que nous appelons trauma urbain dans l’architecture. Le trauma n’est pas nécessairement une mauvaise expérience. Il s’agit d’un évènement qui a la capacité à rompre avec la vie quotidienne. De la même façon, la construction d’un stade peut constituer un trauma pour une ville par les nouvelles significations qu’il donne au quartier dans lequel il s’est inséré. Une rénovation de stade peut être un trauma pour les supporteurs. Beaucoup peuvent faire l’expérience d’un changement de relation à l’espace du stade, ni exclusivement positive ni négative. Quelles leçons tirez-vous des rénovations de stades français ?
Fondamentalement, le lien qu’un individu qui va régulièrement au stade peut avoir avec celui-ci est affectif. Il y va souvent depuis l’enfance ou l’adolescence et cela le renvoie donc à des liens familiaux et amicaux. Le lien n’est pas seulement sportif. C’est une expérience amicale ou familiale avec des liens sociaux qui sont parfois extrêmement forts. Les gens ont des attachements subjectifs à des lieux, ils ont aussi des expériences ou pratiques de routine en relation avec « leur » stade.

Puisque vous êtes allée à Saint-Etienne (cf. l’article “Impressões sobre o estádio Geoffroy-Guichard”) vous avez fait l’expérience de la rénovation des tribunes, notamment celles derrière les buts, qui a une incidence sur la manière dont les gens s’approprient le stade. Il y a une nostalgie à Saint-Etienne de l’ancienne configuration du stade. C’est le même stade, au même endroit, mais la façon dont les tribunes sont désormais aménagées ne permet plus de circuler comme avant. Il y avait par exemple un passage en bas des tribunes derrière les buts qui permettait de circuler, de retrouver facilement des amis. Ce n’est plus possible.

Les rénovations architecturales des stades impliquent des changements de pratiques auxquelles les gens s’habituent plus ou moins bien. A Saint-Etienne, les supporteurs derrière les buts trouvent qu’on ne peut plus circuler comme avant, que les tribunes sont trop grandes, et aussi qu’il n’y a plus la possibilité, pour les plus engagés, de former un groupe compact.

Ce qui me frappe c’est combien beaucoup d’architectes en charge de la transformation ou de la création des stades ne connaissent rien à l’expérience sensible du match – ça m’a même choqué en participant à une conférence avec l’un d’entre eux. Il y a bien certaines exceptions comme l’architecte de l’Emirates d’Arsenal et du Parc Olympique Lyonnais – c’est notamment pourquoi l’acoustique y est bonne – mais certains architectes conçoivent les stades seulement en fonction des normes de l’UEFA ou de la FIFA sans avoir aucune idée de la manière dont les gens se comportent réellement dans les tribunes.

Les nouveaux stades ont plus été construits par rapport à des règles théoriques que par rapport aux pratiques réelles des spectateurs. Par exemple, à Bordeaux, les concepteurs n’ont pas prévu que les supporteurs se mettraient debout dans l’une des tribunes derrière les buts, comme ils le faisaient avant. Ils n’ont pas prévu non plus que les supporteurs occuperaient les parties basses des escaliers. Les portillons séparant la tribune du terrain sont configurés pour s’ouvrir et permettre au public d’accéder au terrain en cas de mouvement de foule. Un de ces portillons s’est actionné automatiquement suite au premier but lors du match inaugural du nouveau stade parce que les supporteurs se sont précipités vers le bas de la tribune pour fêter ça. Il y a eu des blessés légers car la tribune et les portillons sont un peu surélevés par rapport au terrain.

Ensuite, le club a essayé de faire respecter les escaliers mais le principe même d’une tribune debout, c’est que les gens se rassemblent, y compris dans les escaliers où il est censé n’y avoir personne. Ils ont depuis trouvé des adaptations avec des barrières et un nouveau réglage de la pression entraînant l’ouverture des portillons. L’idée des places assises était à l’origine de contrôler le nombre exact de gens qui rentrent dans la tribune et d’éviter les mouvements de foule afin d’éviter les accidents du passé. On cherche aujourd’hui en Europe (à Vienne, à Glasgow, en Allemagne, etc.) des solutions de « safe standing », c’est-à-dire des tribunes debout sécurisées, bien sectorisées et accueillant un nombre raisonnable de personnes.

Stade Geoffroy-Guichard, Kop Sud, 2017. Photo Natalia Rodrigues.

Beaucoup de supporteurs habitués à suivre les matches derrière les buts critiquent les sièges installés dans leur tribune car ils sont dangereux et fragiles. Gestionnaires de stade et architectes ne prennent pas suffisamment en compte le fait que certains supporteurs – pas tous – souhaitent être debout pour vivre pleinement le match. Ils ne cassent les sièges que parce que ceux-ci sont inadaptés à leur pratique du match. Il n’y a pas suffisamment de consultation des supporteurs avant la réalisation de l’équipement. Dès lors, la manière même dont la tribune est conçue peut poser des problèmes par rapport aux usages des supporteurs et la tribune peut devenir dangereuse alors qu’elle est pensée pour être sûre…

J’ai étudié les changements de stade, notamment à Bordeaux et Lyon. Changer la localisation implique un changement d’habitude radical car le supporteur pratique le stade mais ce qu’il y a autour aussi. Cela impacte les espaces de sociabilité, le bar et le restaurant où on se retrouve avant, les modes de déplacement, en métro, en voiture, à pied. Changer d’habitudes peut être difficile. La particularité en France (à Lyon, Bordeaux ou Nice – à Lille c’est moins vrai) est que les nouveaux stades sont dans des zones assez éloignées du centre de la ville, où il n’y a pas grand-chose autour. Il y a le stade et rien d’autre. A Lyon, il y a des habitations aux alentours, deux ou trois bars, une autoroute… A Bordeaux, il n’y a carrément rien à part quelques immeubles de bureaux et un parc des expositions très occasionnellement occupé.

Parking relais du Groupama Stadium, 2016.

La difficulté pour les supporteurs, c’est de créer de nouvelles habitudes et de s’adapter à la contrainte de la nouvelle localisation puisque pour beaucoup de spectateurs, il est plus loin de chez eux qu’avant… sauf, à Lyon, pour les habitants de l’est de la région lyonnaise et ceux de la Savoie, l’Ain, l’Isère, des territoires relativement peuplés. A Bordeaux et à Nice, la desserte du stade est très mauvaise, créant de vraies difficultés.

Dans ces différentes villes, les groupes de supporteurs actifs, en premier lieu les ultras, ont pu reprendre et même développer leurs anciennes pratiques dans le nouveau stade. Ils ont été peu critiques sur les nouveaux projets alors même que les ultras s’opposent souvent aux transformations actuelles du football. Ils ont eu, quelque part, la garantie que leur tribune telle qu’ils la conçoivent existerait encore dans le nouveau stade. Ils savaient qu’ils pourraient continuer à être debout avec une meilleure acoustique, qu’il y aurait plus d’ambiance et que le cadre serait plus propice à réaliser leurs animations. On rencontre donc souvent chez ces ultras une nostalgie de l’ancien stade, accompagnée de l’idée que le changement de stade était « obligatoire » et qu’il a permis de renforcer l’ambiance.

Ces nouveaux stades induisent aussi un changement assez radical de nature du spectacle sportif. D’abord, au niveau temporel. En Europe, contrairement aux Etats-Unis, les gens arrivent traditionnellement tardivement au stade et repartent rapidement après la fin du match. Avec ces stades en périphérie des villes et le souhait des dirigeants des clubs d’engranger plus d’argent, il y a l’objectif de transformer le temps au stade « à l’américaine ». C’est-à-dire de faire venir les gens plus tôt au stade, de les inciter à consommer dedans et pas dehors, de retenir une bonne partie du public dedans à la fin du match afin de fluidifier les départs et d’augmenter la consommation dans le stade.

Nous n’avons pas encore assez de recul en France pour évaluer les résultats. Ces nouveaux stades n’ont qu’un an ou deux. Pour le moment, je n’ai pas vu de changements radicaux. Les gens sont obligés d’arriver un peu plus tôt car il y a des difficultés d’accès aux stades (bouchons sur la route ou transports en commun congestionnés) mais ils n’arrivent pas aussi tôt qu’en Amérique et ne partent pas aussi tard après le match. On est dans une époque charnière.

En termes de significations du football en Europe, il y a aussi l’opposition mise en avant par les ultras, mais pas qu’eux, entre ce qu’ils appellent le « football business » et le « football populaire » qui fait référence à un « avant » (mais avant quoi ? et qu’est-ce que le football populaire ? – ça les ultras ne le disent pas clairement). Ces supporteurs ont l’impression que ces nouveaux stades contribuent à ce changement. Il y a eu de fait en France une volonté des dirigeants du football de changer de public, d’attirer un public plus haut-de-gamme, plus calme et avec un pouvoir de consommation plus fort. C’est ce que le PSG a cherché à mettre en place dans la première partie des années 2010.

C’est intéressant de comparer Paris et Lyon car le PSG est le club qui est allé le plus loin en France dans son intention de changer de public en partant du constat qu’auparavant une partie de ses supporteurs étaient violents et racistes. L’idée, à partir de 2010, a été d’attirer des gens plus calmes, plus classes, plus riches ; des VIP et des chanteurs américains en tribune d’honneur. Pas de groupe de supporteurs, pas de problèmes en tribunes. D’un côté, cela a très bien marché, avec l’augmentation considérable du prix des places et un contrôle très étroit des groupes de supporteurs s’opposant à cette transformation. Le PSG et les pouvoirs publics ont réussi à casser les phénomènes de violence et de racisme. D’un autre côté, ils se sont aperçus que leur nouveau public ne créait pas d’ambiance et était plutôt terne. 

Une disneylandisation…
Exact. C’est un terme forgé par l’ethnologue Christian Bromberger, le fait de transformer la sortie au Parc (des Princes) comme une sortie au parc d’attraction. Il y a surtout eu la volonté de changer l’image du public parisien vers un public « haut de gamme », à l’image d’une capitale où les prix des spectacles sont plus chers qu’ailleurs. Une des difficultés rencontrées par le PSG est qu’il est parvenu à vendre toutes ses places, mais les abonnés à l’année ne venaient pas à tous les matchs. Sur les écrans télé, le vide lors de certains matches mineurs ne cadrait pas avec le projet de créer un grand club et surtout il n’y avait aucune ambiance, pas beaucoup de chants.

Or, le public est censé être « le douzième homme » et un club de football est censé susciter la passion. Quand on change de public, on change la nature même de l’expérience au stade, ce n’est plus la même expérience sensible. On peut légitimer l’argent investi dans des joueurs par la passion qu’ils suscitent. Le PSG gagne donc beaucoup de titres, au moins à l’échelle française, mais il ne renvoie pas l’image de la passion et une image positive du club et de ses investisseurs sur le petit écran.

Le retour des ultras au Parc. PSG-SC Bastia, 2017. Photo N. Rodrigues.

C’est pourquoi le PSG a récemment cherché à faire revenir des supporteurs actifs pour recréer de l’ambiance et essayer d’avoir un public plus participatif tout en étant moins turbulent que dans les années 2000. Paris est un cas particulier en France mais que l’on retrouve dans les grands clubs anglais. En Angleterre, le changement de stade (comme avec l’Emirates d’Arsenal) s’est traduit par un embourgeoisement du public et une aseptisation de l’ambiance. L’enjeu pour le PSG aujourd’hui est de parvenir à concilier les impératifs de sécurité avec le retour d’une ambiance festive. 

Quel modèle suit Lyon ?
Lyon n’a pas du tout suivi cette logique. L’OL s’est plutôt inspiré de l’Allemagne où le nouveau stade doit attirer de nouveaux publics tout en gardant l’ancien. Le stade de Lyon est conçu comme les stades allemands pour accueillir à la fois l’ancien public dont on va changer l’expérience, puisqu’on n’est plus au même endroit, tout en gardant « l’esprit de l’expérience ». On garde l’idée qu’il doit y avoir des supporteurs fervents et debout, des chants, des drapeaux, des tambours. On transplante l’expérience en conservant le sens qu’elle revêt pour les gens. C’est pour cela que les groupes de supporteurs ont accepté le changement.

Campagne de publicité ciblant les femmes. Olympique lyonnais, 2017.

Certains ont gagné, d’autres ont perdu en terme de localisation et de temps de parcours entre leur domicile et le stade. Ce qui pose problème aux supporteurs lyonnais réguliers, ce n’est pas tant le stade en lui-même, c’est ce qu’il y a autour et ce qu’on peut ou ne peut pas y faire. A terme, il doit y avoir d’autres constructions autour du stade. A Lyon, le prix de l’abonnement à l’année est relativement accessible, y compris pour les revenus modestes. En revanche, pour voir un match particulier, c’est très cher, sauf pour les matches mineurs. Pour le match inaugural, j’avais payé 60 euros la place en étant au troisième niveau. En même temps qu’il choie son ancien public, l’OL essaie d’attirer de nouveaux publics en créant de nouveaux espaces, comme en Allemagne. Le wifi et les écrans géants sont censés permettre d’attirer de nouveaux supporteurs.

Capture d’écran du site web de l’Olympique Lyonnais, octobre 2017.

Tu veux être en famille ? Tu as une tribune tranquille où on maquille ton enfant. Tu veux faire du business ? Tu as des loges adaptées. Tu veux être debout, à crier et à sauter ? C’est possible derrière les buts. Le Parc des Princes entre 2010 et 2016 et les grands stades anglais sont beaucoup plus uniformes : on est assis et on regarde le match, en participant un peu.

Si on en revient à votre question du trauma, finalement, l’expérience du match a moins changé à Lyon. L’enjeu de ce nouveau stade, c’est plutôt la question du développement de la ville. En quoi le fait d’avoir un stade à l’est de Lyon va changer la ville ou non. Est-ce que cela va créer de nouveaux quartiers, une dynamique urbaine ? C’est beaucoup trop tôt pour le savoir. Les anciens stades de Bordeaux et plus encore de Lyon, celui de Gerland, étaient à l’origine situés à la périphérie de la ville. Et puis la ville a progressivement gagné la périphérie. Est-ce que cela va être pareil avec ces nouveaux stades ?

Il y a déjà des quartiers autour du stade de l’OL, dans la ville de Décines. Est-ce que le stade va contribuer à les développer ? Est-ce que cela va contribuer à créer des relations entre cette partie de l’agglomération et plus largement tout l’est lyonnais, qui comprend beaucoup de quartiers populaires, et le reste de la ville ? Est-ce le stade va changer l’agglomération ? A Lyon peut-être… A Bordeaux, ça va être plus compliqué puisque le stade est construit dans un cul-de-sac et qu’il n’y a pas grand-chose autour. 

Comment ces deux modèles résistent-ils au temps ?
Avec ces nouveaux stades, anglais ou allemands, il y a l’idée de transformer la manière d’assister au spectacle, en créant de nouveaux services, notamment digitaux, mais le monde du football est un peu contradictoire dans ses attentes. D’un côté, il veut changer l’expérience d’aller au stade afin que les gens soient plus calmes, consomment plus, et ne critiquent plus le club et sa politique, en un mot qu’ils soient consommateurs. D’un autre côté l’envie demeure forte que le public reste le « 12e homme ». Le projet de Paris montre que ces nouveaux stades peuvent transformer profondément l’expérience. Or l’idée, historiquement importante en Europe, d’une participation forte du public demeure. D’où le relatif échec du projet parisien et le retour des groupes de supporteurs.

De manière générale, derrière ces nouveaux stades, il y a l’objectif de « domestiquer » le supporteur afin de garder la passion en atténuant les côtés négatifs (violence mais aussi revendications sur la politique tarifaire, la couleur du maillot, etc.). Il y a dans les nouveaux stades, particulièrement à Paris, une volonté de contrôle. Les dirigeants du club souhaitent contrôler ce qui se passe dans le stade et organiser eux-mêmes les chorégraphies en distribuant les drapeaux et les feuilles de couleur des tifos.

Comme dans les grands sports US, ce sont les organisateurs du spectacle qui vont créer des animations auxquelles répondra le public. Dans la tradition européenne ou brésilienne, le public est autonome et crée lui-même ses animations. On va ainsi apaiser le spectacle en le contrôlant, d’où le nombre de stadiers. Contrôle de la violence, du racisme, ce qui est normal, mais aussi contrôle de ce que font les gens et de ce qu’ils pensent.

Mais, en même temps, les dirigeants du football veulent aussi de l’ambiance… On est dans une période charnière. Va-t-on aller vers plus de contrôle et une atténuation de la passion des supporteurs ? Va-t-on revenir à la situation antérieure, avec plus de passion mais aussi plus de violence ? Va-t-on trouver un nouveau modèle de stade où on va garder une certaine passion populaire tout en la transformant, tout y ajoutant de nouvelles manières de vivre le stade pour limiter la violence ? J’espère qu’on se dirigera vers la troisième option. Par ailleurs, est-ce qu’on va aller en Europe vers un modèle américain avec des sorties au stade sur la demi-journée et avec une attention moindre durant le match ? J’avoue que je n’en ai aucune idée… 

Observe-t-on une uniformisation des pratiques des acteurs du spectacle sportifs ?
Déjà, même au sein des supporteurs, tous n’ont pas la même attente, certains veulent être debout, d’autres assis. L’Allemagne a bien compris ça en jouant sur la diversité des publics. Les stades allemands peuvent changer de configuration selon qu’ils accueillent une compétition de l’UEFA (avec des sièges à dossier obligatoires) ou nationale (avec moins d’exigences sur les sièges), ce qui augmente d’ailleurs la capacité des tribunes lors des rencontres nationales.

Le spectacle du football est un enjeu politique. Il y a des débats et sûrement pas consensus entre acteurs, y compris même au sein de certaines catégories, comme les autorités publiques par exemple : tous les pays ne gèrent pas de la même manière les supporteurs. Parmi les clubs, il y a aussi des rapports très différents aux supporteurs. Certains cherchent le dialogue afin d’aider l’émergence d’ambiance, d’autres visent un public plus calme. Au sein même d’un club, les positions peuvent évoluer ou diverger entre acteurs.

Prenons le cas du PSG. Le club est allé très loin à partir de 2010 dans le contrôle des supporteurs en écartant tout groupe constitué jusqu’à ce que son président, Nasser Al-Khelaïfi, dise son désaccord quant aux résultats obtenus qui ne correspondaient pas à l’image qu’il voulait renvoyer du club. Il a donc décidé de changer la politique en la matière contre l’avis d’une partie des dirigeants du club et alors même que le PSG était devenu une référence pour le Ministère de l’Intérieur, la police française, qui ne voulait pas d’un retour des ultras au Parc. Ce qu’essaie de faire actuellement (depuis octobre 2016) le PSG c’est de faire revenir au Parc des groupes de supporteurs sans les problèmes de violence d’avant. 

Vous parlez dans vos articles de « familles du football », un terme inconnu au Brésil…
C’est un terme qui peut être entendu en deux sens. Au singulier, l’idée d’« une famille » du football renvoie au fait qu’il y aurait une communauté autour de ce sport. Au pluriel, « les familles » du football désignent les différents types d’acteurs du football : les dirigeants, les joueurs, les arbitres, les entraîneurs, etc.

La grande question est de savoir si les supporteurs font partie de « la famille » du football et s’ils peuvent en être des acteurs. Il existe en Europe des revendications de la part des supporteurs d’être considérés comme un membre de « la famille » à part entière ou – ce qui revient au même – comme « une des familles » du football ayant ses propres intérêts. Dans le passé, on disait aux supporteurs : « vous êtes le 12e homme, vous avez un rôle à jouer, vous devez encourager l’équipe ». Mais on leur disait aussi : « les supporteurs supportent, les joueurs jouent, les dirigeants dirigent ». Ainsi, les dirigeants ne demandaient jamais aux supporteurs leur avis lorsqu’il s’agissait de débattre des grandes évolutions du club ou du football en général. Les supporteurs les plus engagés pensent que sans eux le football n’existerait pas. De plus en plus, ils demandent à être consultés sur les transformations de stade, les transformations de la politique des clubs, etc. Si on regarde à l’échelle française, il a fallu attendre la loi de 2016 pour reconnaître les supporteurs comme acteurs du sport. 

La rénovation des stades au Brésil se traduit actuellement par une très forte volonté de développer les abonnements, ce qui entraîne l’exclusion du stade des populations les plus pauvres.
C’est ce qu’on appelle la gentrification des stades ou l’embourgeoisement des publics. Le système des abonnements existe en Europe depuis longtemps : ce n’est pas une nouveauté en France et dans les pays voisins. Ce qui a changé depuis vingt ans, c’est l’augmentation des prix des abonnements et des places au match par match. Pour les clubs, l’abonnement offre des garanties de ressources à l’année. Et l’abonnement est censé récompenser le supporteur fidèle, le prix de chaque match étant bien inférieur dans l’abonnement annuel au prix que doit payer un spectateur occasionnel pour une seule rencontre.

Ce système désavantage donc les supporters occasionnels ou ceux qui n’ont pas les moyens de se payer un abonnement à l’année (mais à part en Angleterre, de nombreux abonnements dans les stades européens sont à des prix accessibles pour une grande partie de la population). Si le prix de l’abonnement est très élevé et si la plupart des places sont réservées aux abonnés, il devient difficile pour les catégories populaires d’accéder au stade. En Angleterre, certains supporteurs partagent le prix d’un abonnement et se répartissent les matches auxquels ils assistent.

Les nouveaux stades sont quant à eux censés sécuriser l’économie des clubs avec plus de rentrées d’argent sur les gadgets, les maillots, la nourriture vendue dans le stade, d’où l’idée que les gens arrivent plus tôt et partent plus tard. Le problème est que ce modèle (qui joue sur l’augmentation du prix des places et de la consommation au stade) marche en Angleterre ou en Allemagne où il y a déjà une base de public forte, mais dans les pays où le rapport au football est différent, appliquer ce modèle entraîne des difficultés. On n’attire pas du jour au lendemain 40 000 supporters dans un stade en France quand la moyenne de spectateurs tournait auparavant autour de 20 000. L’attrait du nouveau stade ne suffit pas pour multiplier l’affluence par deux. De même, on ne crée pas immédiatement de nouvelles habitudes de consommation.

Si on regarde les sports américains, les tribunes des stades de sport professionnel sont quasiment restreintes aux gens qui ont de l’argent, les autres catégories de la population regardent les matches à la télé. L’argument du PSG est de dire qu’un match ne coûte pas plus cher qu’un opéra ou un grand spectacle à Paris… mais ces différents spectacles ne touchent pas les mêmes populations aujourd’hui. La sortie au stade n’est pas comme une sortie au théâtre. Maintenant, à Madrid, Barcelone ou Paris, on voit des Japonais qui viennent au stade parce qu’ils ont acheté leur billet de match en même temps que leur voyage. Les gens viennent avec leur tablette et téléphone pour filmer. Est-ce que le spectacle sportif va rester un spectacle populaire, dans la mesure où il touche toutes les catégories y compris les plus modestes, ou sera-t-il réservé à ceux qui ont de l’argent ?

Ce que me disait mon collègue brésilien Bernardo Buarque de Hollanda sur les stades rénovés au Brésil pour la Coupe du monde, c’est qu’ils sont trop grands, inadaptés aux usages des supporteurs, trop chers. La coupe du monde de la FIFA ou les JO n’étaient pas conçues pour le peuple mais pour les élites. Ce dernier peut se sentir dépossédé. Le stade va-t-il devenir une pratique bourgeoise comme le théâtre, qui par le passé a pu être une pratique populaire avant de s’embourgeoiser ? Sorti de quelques très grands clubs comme le PSG ou Arsenal, ça me paraît quand même peu probable.

 

Entretien réalisé le 17 juillet 2017 à Lyon par Natália Rodrigues de Melo; collaboration Jean-Michel Roux (questionnaire, décryptage et mise en forme). Cet entretien s’inscrit dans le cadre d’un accueil de N. Rodrigues de Melo au laboratoire Pacte du CNRS pendant sa thèse de doctorat à l’Université Fédérale de Rio de Janeiro au sein de la Faculté d’Architecture et d’Urbanisme. Elle bénéficie d’une bourse de la CAPES, Coordination pour l’Amélioration du Personnel Supérieur (Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoa de Nível Superior).

Les enjeux et tendances des grands stades

Le 17 novembre 2017, je donne une conférence tous publics sur le thème “enjeux et tendances des grands stades” à la Maison de France de Sfax (Tunisie), avenue Bourguiba. 

La ville de Sfax, deuxième ville de Tunisie et poumon économique du centre et du sud, est notoirement sous-équipée en terme d’équipements sportifs, que ce soit pour le sport de masse ou le sport spectacle. Il existe une volonté croissante de la part des élites économiques de la ville et des supporters locaux de développer de nouveaux équipements sportifs (stade de football, stade de rugby, piscine, courts de tennis, piste d’athlétisme, etc.) réunis au sein d’une “cité sportive”. Cette volonté s’appuie sur les bons résultats du CSS, l’équipe sfaxienne de football, volleyball et basketball ainsi que sur la comparaison avec les villes du Nord (notamment la capitale, Tunis), plus en avance en matière d’équipements sportifs.

C’est de cette volonté qu’a émergé le projet de « Cité sportive » élaboré vers 2015 dans le cadre de la candidature de Sfax pour l’organisation des Jeux Méditerranéens de 2021. L’échec récent (large défaite en finale face à Oran, Algérie) n’a pas remisé au placard le débat sur la création d’un “grand stade”. A partir d’exemples tirés d’autres pays (France, Brésil, Grèce, etc.) la conférence essaiera de dresser un tableau des enjeux et tendances actuelles des grands stades.

Un dimanche au stade Geoffroy-Guichard

“Au Stade des Villes” a pour ambition de collecter, au fil de l’eau, des “récits de vie” de personnes, de tout âge et toutes origines, se rendant plus ou moins occasionnellement au stade. Certaines personnes se rendant pour la première fois dans un stade, à l’âge adulte et presque par hasard… comme cette Grenobloise qui avait un autre projet en tête pour son dimanche après-midi.

Le 10 septembre, il y avait les “Bruleurs de Loup” contre les “Rapaces” de Gap à Echirolles.  Non pas qu’on joue dans l’équipe, mais notre fils fait du hockey roller et on aime bien les gradins de patinoire, à la fraiche.  On voulait y emmener nos copains, mais eux ils avaient prévu d’aller au match de foot…  Nous, on sait pas jouer au foot, on comprend pas les règles, encore moins le monde du football professionnel, tout juste si on savait que Neymar avait signé au PSG pendant l’été.  Mais ayant lu une bonne moitié de ce site (stade.hypothese.org), on avait envie de voir un jour, en vrai, un match au stade Geoffroy-Guichard.

D’abord, se repérer dans la billetterie en ligne.  Trouver des places pour être côte à côte plutôt que perdus au milieu de trente ou quarante mille inconnus.  Zone violette.  Numéro 28.  Tribune Jean-Snella – Jean qui ? –  Rang 2, place 113.  Au dessus du Kop sud pour les entendre, en face du Kop nord pour les voir et parce que de derrière les buts on voit bien le match, bien sur.

Zone violette, numero 28, tribune Jean Snella, rang 2, place 113

Ensuite, y aller.  Suivre un convoi de Stéphanois qui fait escale chez des Stéphanois pour prendre des forces avant le match, puis s’y retrouver dans les accès et stationnement pour le stade.  Plus on s’approche plus on voit d’écharpes de l’ASSE qui s’échappent des fenêtres des voitures, étendards rassembleurs.  Heureusement le BTP est en repos le dimanche, les voitures peuvent se mettre un peu partout à coté des engins de chantier.  Sans doute pas loin de dix mille conducteurs cherchent et trouvent une place, et tout le monde reste aimable, un beau début.

De loin on aperçoit le stade. Vite, enfiler son t-shirt vert!  Les vrais supporters s’équipent depuis plusieurs décennies donc on a un joli défilé de mode ASSE, collections toutes saisons, toutes ligues, toutes tailles. Puis on marche, on traverse les chantiers, on rejoint les rails qui ont l’air d’avoir été posées là pour la déco alors que sans doute c’est la seule chose qui reste d’un autre temps. D’ailleurs pourquoi il n’y a plus de tram pour venir au stade?  Parce qu’on ne veut pas?  Question aux supporters, aux politiques, aux sociologues ou aux urbanistes?  Avant, on y venait comment au stade Guichard?

Quartier récent, larges rues, pistes cyclables, bistro tendance, immeubles hauteur années 2000, ni trop ni trop peu.  Difficile de se souvenir des grandes heures de l’industrie, difficile de s’imaginer comment les différentes versions du stade se sont intégrées dans cet environnement.  Et le quartier, sans doute d’ordinaire chasse gardée des automobilistes, sourit de tous ces piétons verts, marcheurs du dimanche, flot continu à sens unique, manif gentille.

Sur la pelouse du stade la tension monte, on est à vingt minutes du coup d’envoi.  La fourmilière s’affaire: retrouver ses amis, ses billets imprimés, sa porte d’accès, faire la queue, passer la fouille, jeter les bouchons des bouteilles d’eau, chercher sa colonne d’escalier, suivre notre coach Jean Snella.  L’énormité du stade et l’empreinte au sol des piliers béton nous donne le sentiment d’être tout petit, l’échelle du plan semble s’être décalée.  Enfin, la première vue sur le terrain en plongée depuis le haut de tribune fait oublier l’extérieur et les cages d’escaliers impersonnels du bâtiment.  La densité des chaises, des rangées, des tribunes, et la proximité avec le terrain font rentrer instantanément dans le jeu.

Les chants chauffent la salle mollement, tradition importée d’ailleurs, mais les joueurs sont appelés un par un par la foule et acclamés à leur entrée sur le terrain.  On les aime, on les admire, et surtout on voudrait bien qu’ils nous fassent un beau match.  Les drapeaux et les tifos verts et blancs couvrent les tribunes et fabriquent ce décor éphémère qu’on garde en tête toute la durée du match, et bien après.

Décor éphémère sur le Kop nord, drapeaux et tifo vert et blanc

Le spectacle peut commencer, au milieu du brouhaha et des arrivées de dernière minute.  Le stade se réveille au premier but marqué par Saint-Etienne à la première minute de jeu, à peine si on avait entendu siffler le coup d’envoi.  Chacun rentre alors dans son rôle et les kops mènent la danse.  Au nord – en vert, fiers, bruyants, loyaux, disciplinés, investis d’une mission de représentation, officiels. Au sud – en noir, ska, insoumis, véhéments, les bad boys du stade.  Ils rivalisent d’entrain et de méthode pour mettre l’ambiance et maintenir les décibels, soutenant chacun à sa manière la même équipe, ne s’arrêtant qu’un court instant une fois dans le match pour se répondre en cadence, créant ainsi le plus bel effet acoustique du stade.

Le public a plus d’inertie à entrer dans le jeu.  Un but sur penalty du SCO d’Angers à la 9e minute plombe un peu l’ambiance, mais les Angevins ne sont qu’une poignée dans les gradins, cantonnés au coin, punis d’office.  On les oublie facilement, le match est à la maison, entre Stéphanois.  Les retardataires arrivent encore, les conversations s’installent.  Ici, on est pas scotché par les prouesses des sports extrêmes ou ébahi devant l’agilité des circassiens; on n’est pas non plus à la salle de muscu en quête d’hygiénisme du corps ou de dépassement de soi.  Non, on est là parce qu’on est dimanche après-midi et que l’équipe de Saint-E’ joue, c’est bien suffisant.  Fierté de la ville et du club, de son histoire et de ses moments de gloire, d’être en ligue 1, même si les joueurs ont changé, même si la saison dernière n’a pas été bonne.

A la mi-temps, on se dégourdi les pattes, on visite les lieux avec les enfants, la logistique suit, bien calibrée.  Puis le public reprend sa place et retourne au match, soudain décidé à en découdre, comme s’il venait de se souvenir qu’il devait donner une leçon aux Angevins et quand même en avoir pour son argent, voir un spectacle, pour de vrai.

L’arbitre hésite une fois ou deux sur des fautes, juste ce qu’il faut pour lancer les éternelles rengaines footballistiques, le stéréotype a la peau dur: il est où l’arbitre, vendu, ouvre tes yeux, incapable.  Cathartique et exutoire pour beaucoup, l’arbitre, comme au bar des sports, certains simplement pour dire quelque chose, d’autres sincères, intenses, à fleur de peau.  Le gardien de but des Angevins se fait très mal, la faute à un Stéphanois.  Le Stéphanois se fait exclure, et le gardien angevin va beaucoup mieux tout à coup.  Ca siffle fort dans les tribunes.  Les verts ont du talent mais parfois glissent et ratent leurs passes.  Les Angevins visent les cages mais rebondissent dessus.  Le ballon rond fait des allers-retours de terrain, sans vraiment y croire.  Les joueurs semblent loin, ils font leur vie sur le gazon.  Ca semble s’embourber, ne plus aller nul part, mais dans les gradins, bien au contraire, chaque spectateur commence à voir et vivre son propre match.

On suit l’action, on observe l’attaque et la défense mais le voisin lui voit la faute dix foulées plus loin.  Les experts font les pronostics de saisons, commentent les transferts de joueurs.  Les stratèges analysent et applaudissent les tactiques des verts.  Les justiciers rappellent à l’ordre les joueurs angevins pas réglo.  Les bavards se plaignent et s’enthousiasment en boucle.  Les inquiets gardent le silence et s’enfoncent peu à peu dans leur siège, comme menacés par ce score fragile de 1-1.  Les kops eux sont occupés à sauter, chanter et s’accorder, joyeux et festifs, ‘garagnas’ de 7 à 77 ans.

On est spectateur mais ici pas d’identification ni de distanciation.  Du réel, des règles, des sportifs bien entrainés, des techniques.  Chacun sa grille de lecture, chacun son match et chacun son spectacle, un peu comme au théâtre, mais bien plus encore: le stade est libre de code, ni pénombre, ni silence, ni interdiction de boire ou manger, ni restriction d’âge.  Ni bagage culturel ni texte de référence ni courant philosophico-politique.  Ici pas d’appartenance, pas de prétention sociale, pas de faire-semblant, juste l’envie d’y croire et de ne pas rater un match exceptionnel pour pouvoir dire ensuite j’y étais.  A défaut, sortir le dimanche.

On quitte le stade avec la marée humaine, on ramasse les collectors en chemin, drapeaux, feuille d’infos des supporters, boutique, quelques embouteillages.  On emporte ni victoire ni défaite, ni euphorie ni déception, mais le simple plaisir d’avoir vu un match avec les copains dans ce stade chargé d’histoire, entre capitalisme, jeux, traditions et Stéphanois.

Texte et photographies Aude A.

Un “récit de vie” qui montre qu’on peut être complètement béotien en matière de football et de stade et parvenir à saisir l’essence du match à travers une typologie de ses publics: l’expert, le stratège, le justicier, le bavard et l’inquiet. Un pas alerte vers une sociologie des publics du spectacle sportif que n’aurait pas renié Pierre Sansot…

c.f. Pierre SANSOT, « Vers une sociologie des émotions sportives », in Les formes sensibles de la vie sociale, Paris : PUF, 1986.
Le titre de l’article fait référence à Un dimanche à la campagne, un film français réalisé par Bertrand Tavernier, sorti en 1984.

Regard d'urbaniste sur les stades