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Ground

 Jusqu’à une date assez récente les Britanniques n’avaient pas jugé utile d’appeler leur stade par un nom particulier. Le stade ne portait souvent d’autre nom que celui de sa rue ou son quartier (The Den, The Valley, White Hart Lane, Landsdowne Road, Anfield, etc.). Il était parfois appelé du nom du parc qui lui avait fait une petite place (St James’ Park de Newcastle). Le plus souvent, le stade s’appelait modestement ground, comme le Boleyn Ground (ou Upton Park), l’ancien stade de West Ham Utd de Londres ou le Old Show Ground de Scunthorpe Utd.

Le ground renvoie à l’idée d’un terrain en herbe sur lequel on joue à des jeux de balles. Il renvoie aussi à l’idée d’enracinement des clubs (to be ground : être enraciner) dans un quartier ou une ville. Depuis le rapport Taylor (1988) les stades britanniques ont considérablement évolué, y compris dans leur dénomination.

Highbury Square, Extrait de Martin Scott Andrews, From Football Grounds to Soccer Stadiums

Arsenal, le club de Londres en est l’illustration. Le vieux stade, Highbury, a été démoli pour faire place à une opération immobilière (Highbury Square). La nouvelle enceinte a pris le nom doublement moderne d’Emirates Stadium, alliance de référence vintage au latin et au sponsorship via le naming.

Du Scunthorpe Utd au Sainsbury Ltd. Extrait de Martin Scott Andrews, From Football Grounds to Soccer Stadiums

L’évolution anglaise de la dénomination des enceintes sportives est dénoncée par Martin Scott Andrews dans From Football Grounds to Soccer Stadiums: « Driven by globalisation, this change has seen the loss of the traditional football ‘ground’ from city centres and the advent of the multi-use ‘stadium’ out-of-town. We have moved from a centrally located place of shared and passed-on customs to a peri-urban situation of social ‘equality’ through dislocation and individualisation ».

Pour en savoir plus: Martin Scott Andrews, From Football Grounds to Soccer Stadiums, University of the West of England, Bristol, MA dissertation in Architecture, 2011.