Archives de catégorie : Away stand

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O estádio de futebol em 2050

L’article “Le football en 2050 : le stade d’après”, publié pour la première fois dans la collection des PUG “Le virus de la recherche” durant la pandémie du COVID-19 et traduit en anglais dans “The post-pandemic football stadium in 2050” comme un chapitre d’ouverture du livre The Political Football Stadium. Identity Discourses and Power Struggles par Başak Alpan, Albrecht Sonntag et Katarzyna Herd (Palgrave Macmillan) vient d’être traduit en portugais et publié par le site Ludopédio. Il est divisé en deux parties:

  • O estádio de futebol em 2050. Parte I: Distopia (novembre 2022)
  • O estádio de futebol em 2050. Parte II: Utopia (août 2023).

Comme elle l’indique sur son site, l’équipe de Ludopédio est passionnée par la diffusion scientifique, le partage des connaissances et la mise en relation des personnes. Son objectif est de “créer un réseau d’information, de chercheurs et de personnes intéressées par le sujet du football, en mettant l’accent sur le dialogue entre le football et les sciences humaines.”

Muito obrigado pela tradução e distribuição em todo o mundo lusófono.

International architecture studio

I have been guest professor in may 2023 for an International architecture studio, run by the University Michigan, Taubman College of Architecture and Urban Planning (dir. Ass. Pr. Anya Sirota). The studio was located in Paris under supervision of the architect and professor Clément Blanchet (Clément Blanchet Architecture, Paris). The studio aims to introduce a dozen of master students to the impact of Olympic Games on architecture and cities through the example of Paris 2024.

I was in charge of presenting a lecture on « Relationships of stadium and cities. An historical perspective », contributing to the personal projects of students and organizing a two days field trip to Grenoble to study the 1968 Winter Games heritage on local architecture, cities and territory. We visited the abandoned ski jump of St-Nizier-du-Moucherotte and the underused arena (Palais des Sports de Grenoble) where ice hockey, figure skating and final ceremony took place.

First taste of College basketball at Madison Square Garden

I recently had the chance to watch a game in the States, in NY precisely. I had to make choices between the type of sport (American football, hockey, baseball and basketball) and the sports venue. Many teams were not playing home games or at that time of the year. The MetLife Stadium of the New York Giants and Jets, located in New Jersey seemed too far away. I would have liked watching an NBA game at the mythical Madison Square Garden (MSG), but I was discouraged by the price: $277  at best for the NY Knicks playing Oklahoma City Thunder. The last option remaining was that strange “Gotham Classic”, Louisville vs. Memphis,  at MSG, 16th December 2017 – 12 :00 pm.

College basketball? I know nothing about College basketball except that it is maybe as popular as its NBA counterpart. So, why not give it a chance? I got two tickets on the web and went to the game for two reasons 1/  to discover the MSG, supposedly the best arena in the world, and 2/  to understand the ambiance of a college game. I purposely did not spend time on the internet to get a better understanding of the College basketball system so as to see it with fresh eyes. I was soon captivated by the game itself and its rituals rather than by the perfected, oiled machine of MSG. So I wrote this article to tell about my experience of the game, to raise some (weird, stupid, clever?) questions and to hope for some comments from American experts or fans of College basketball


Ticketing and wondering
Through a website, I buy easily and at a reasonably cheap price ($ 11 plus $ 1.98 for fee service and $7.95 for delivery… by email!!!) a ticket for floor 8, row 16, seat 5. Good location, in the lower part of the stands. Obviously College basketball is more affordable than the NBA… Madison Square Garden is clearly over-sized for the event, with just the lower part being occupied, and even so, a lot of seats remain unoccupied.

I did not come with local fans as I often try to do. It left me with many unanswered questions. I do not understand why such a game, opposing two universities from the South, Louisville vs. Memphis, is located in New York? Is it for the neutrality of the venue? Where did the fans come from? Did they travel all along from the Southern states? Do they have a lot of fans living nearby that seize the opportunity to see their home university playing in the Big Apple?

Car park nearby the MSG

If people really came from the South, did they travel by plane or train, with their own cars, or by coaches? How did they travel to the MSG? Did they park their car around the venue? To come by car seems to be a luxury considering the car park fees around: $18  per hour (four hours min.). Did they park outside the city and take a subway train? When I arrive by foot I could not spot any fans reaching the venue. Maybe people were hiding their colors in the street for safety reasons.

Do the fans gather somewhere in the city before/after the game, as a meeting point? Is there something like a square or a pub in a neighbourhood affiliated with their home city or state: the « Memphis diner » where you can eat the best Mississippi’s burger or a Kentucky migrants’ street?

Allocation of seats and late arrivals
I could not spot an organized group of fans, such as ultra or socios in Europe, not even an official group from the University. It seemed that the people located on the floor, nearby the playing field, are kind of official fans, families or members of the universities though.

The fans are not located in the stands according to the team they support. We can observe that the ground seating is roughly divided in two parts, one being dedicated to Memphis tigers and the other to Louisville Cardinals. Apart from that, fans are mixed. Everyone can buy a ticket everywhere in the stands. Fans are sitting nearby, respectfully. They do not interfere with the other fans in any manner: gentle discussion, chanting, mockery, insult, etc. Are there any fights in basketball? People seem to support their team regardless of other people standing nearby. It sounds clever.

Are there any records of the previous games between the two universities, some memories of a lost final in the 60’s or 70’s? It seems that history does not play its part in the game. In Europe, sport and geopolitics are never too far away. Nationalism and capanilism1 are very strong. We often have invaded or have been invaded by the neighboring village, city or country. It creates some history to recall during the game… and some people think that a victory in rugby or football (sorry, soccer) can ease the old wounds…

Families, couples and bands of friends.

At MSG, people are coming to the game in groups or with their families, more or less extended (father and children, parents and the kids, groups of friend, etc.). There is no special location dedicated to a specific public like the “kids club” or the “family stand”.

Being late does not seem to be a problem. Some people only arrived five minutes from the half time. Traffic jams, security checks, boredom? I personally missed the tip-off for having brought a camera that seems a bit too professional and a backpack that seems odd for the security. Did they have a pre-game event organized by fans or by MSG such as a European or Brazilian tifo? The late arrivals of spectators disturb the viewing. The stands being far from being full, people did not sit exactly on the correct seat and late incomers claim their right. An old suited steward  is busy trying to seat everyone.

Pizza time, all the time…

Some people are watching the game, eating pizza or popcorn in big boxes or discussing everything but basketball like these two ladies behind me, more concerned by this story of sexual harassment in a company than by the game… “I beg your pardon Madams but I am trying to get the spirit of College basketball, right now!”

Fans’ outfit and decorum
People are wearing t-shirts and hoodies (sweat-shirts in French…) of the team or university, sometimes a cap. They have no scarf. They wave no flag nor show a banner. Is there a ban on banners? They could wear a scarf as the venue is air-conditioned, even in the middle of December with  record-low temperatures outside !

Memphis University’s players, mascot and cheerleaders.

Memphis seems to be much more organized. They have fans dressed in blue, a band, some cheerleaders (you do not say anymore pom-pom girls, do you?) and a Tiger mascot that reminds me of some cornflakes marketing or Tigger from Winnie the Pooh. Memphis’ Tigers have even a superhero that looks like a smurf (schtroumpf for the French readership) without his white cap. He seems to be sad not to compete with an equivalent from Kentucky. A superhero needs also some competition for emulation; otherwise, they get some drinks…

Cardinals have just brought some fans and a band. No mascot, no cheerleader, no superhero. Were they saving energy for the next game? Were they short of cheerleaders and superheros? Did they have some? Did they no longer believe in superheros? Did Louisville University ban cheerleading for some gender issues? Their bird looks like one of these “angry birds” from the app. They have a great basis for superheros.

There is a profusion of bands. One from each university is playing at the beginning of the game. They are located on the ground, behind the basket. They wear the university’s colours. Bands are composed of brass and drum sections. They only play at timeouts. They seem to play only when requested. Cannot they respond to each other, trying to play louder or better than the other?

Memphis’ band playing at time out.

A third band arrives in the middle of the game: the Englewood’s band. It is located on the upper part of the terraces. The band is much bigger than the two official ones, maybe 70 to 80 musicians and it has some weird cheerleaders wearing jeans and hoodies. Clearly this band insists more on the music than on cheerleading. What is it doing here?

People seem to know basketball. They are connoisseurs. They appreciate a good defense and are keen to accept a missing shot if the team’s movement was well-executed. On each attack, we can hear yelling and encouragement in a crescendo under the basket or when the seconds are running out.

The fans stand up and cheer at the end of a fine movement such as a counterattack concluded by a tricky pass and a dunk on the buzzer. It seems they prefer a collective and efficient basketball game to the show that we can see in the NBA. This is much appreciated.

Big screen, timeouts and challenges
The game appears to us as very jerky, constantly interrupted by timeouts and half time. We realize that many people are watching the game on the big screen rather than directly. The vision is indeed much better. Why do the screens never show a replay? Is it to avoid bitterness from the deceived fans?

Timeouts are, in fact, one of the interests of the game. On each timeout, a new challenge is proposed: two players are trying to make two point shots for winning a ball, adults are trying one or three point shots, etc. Two teams of kids are playing a little game at half time. They are all – what you call “Caucasian” or Asian – contrasting with the university teams. A fan, Brian, is asked to shoot as many balls as he can. It is clearly a disaster. He, nevertheless, gets a diploma. Do students get their diploma in the same way?

Oh my god, we are on the big screen!

Fans tried to attract attention from the camera on them. In Europe, fans are sometimes the main attraction of the game. TV shoots them being a mass of fans, producing its own kind of spectacle. Here, people hope they will be spotted by the camera and shown on the big screen moving their body in a funny way. It exists in European international rugby games, but less than here. Hopefully, I am not spotted furiously scribbling my impressions about the game in a book, like a nerd…

Second half
There are now a bit more fans in the stands (far from being full), clearly more in the main stand facing the TV cameras… TV viewers must believe that MSG is packed with thousand of fans.

The stand opposite the cameras (up) and the other one (down)

Step by step, fans are getting into the game. There are a bit more yelling, some spontaneous but very brief chants: “Let’s go Tigers!” and “Cardinals, Cardinals!”. Nothing really organized. Some kids are sleeping peacefully in their mothers’ arms. Well, there is no suspense at all and nobody seems to be surprised by the victory of Cardinals: 81-72.

End of the game
Players and fans do not look either  really happy or disappointed by the result. The “player of the game” politely accepts his award and leaves shortly after. There is no specific communication between fans and players. Was it an official game? Was Memphis eliminated? Is this a kind of play-off game? It seems to me that the two teams were in some kind of play-off after a regular phase in their local conference. Are these teams playing in a closed league, like in the NBA or MLS, without any promotion or relegation at the end of the year? If so, how do people select universities that will be playing in such a league? They are plenty of universities in the States. How do their basketball teams reach the elite?

Too many questions left unanswered at the end of a great first experience… So, please, dear American fans and experts of College basketball, leave a message!

Pour citer cet article: Jean-Michel ROUX, First taste of College basketball at Madison Square Garden, in Au stade des villes, 22/12/2017,, ISSN format électronique 2556-6563.

This text was corrected and much upgraded by Justin, an American student at the Institute of Planning and Alpine Geography. Many thanks.

  1. Campanilism is a term referring to ancient Italy. It means an exclusive attachment to his/her own city, from the word “campanile”, the bell tower []

Talking about stadia: the polyglot project.

This year, we have launched with my colleague, Afaf Abdin, a new conversation course for our French and English speaking students in our two international Master programmes at IUGA: ICUP-Urbano (International Cooperation in Urban Planning) and UCI (Cooperation Internationale en Urbanisme). The course was called Talking about stadia: the polyglot project. We invited students to question the words describing stadium and city in French (tribune), English (naming) but also in various languages such as Arabic (sâha, tarwid), Italian (tifo) or Urdu (markaz).


General aim
One needs to be polyglot (tongue and culture) to cooperate at international level in terms of planning. That is why in Master 2 UCI, teaching is done mostly in French with several courses given directly in English. In ICUP-Urbano, teaching is English only with some language courses in a second language (mostly French). The polyglot project was a way to practice this second language. A planner must be a translator of ideas and terms between languages but also within his own language.

The polyglot project was a way to practice a language (written – oral) i.e. Learning a languageThe polyglot project aimed to introduce a cooperation attitude between two masters groups i.e. Learning to cooperateThe polyglot project aimed to apply this knowledge to a worldwide urban issue: stadia, i.e. Understanding a social and economical phenomena through its technical vocabulary.

Groups and topics
The thirty something students were organized in groups of three students mixing the two master programmes, nationalities (14!) and disciplines (architecture, planning, geography, sciences of education, etc.). Each group could study four words or a specific subject and had to write an essay in French and English. Groups have been encouraged to write in a third language.


Amongst the topics selected:
– pre-game rituals in American colleges, Twickenham (rugby stadium in London) and Buenos Aires football grounds,
– the Arabic word tarwid and the French (se) dresser to understand the logics around the body in football grounds,
– safety in European football grounds,
– survival of ancient games in nowadays cities (bouzkachi in Afghanistan and Highlands games in Scotland),
– etc.

Final presentation was held the 26th of January 2018. Some of the essays will be published in this very blog. One can access the full texts on a dedicated blog: Les mots du stade.

Note: The Master ICUP is part of an Erasmus programme. Mundus Urbano (MU) is an interdisciplinary Master of Science programme specialising in International Cooperation in Urban Development, jointly offered by four European universities, with the support of the Erasmus+ programme of the European Union (Erasmus Mundus Master Course, EMMC). It addresses the dynamic challenges faced throughout the world due to rapid urbanisation processes.

Is World Cup 2022 in Qatar at risk?

The Swiss justice has launched last Thursday the 12th of October 2017 an inquiry for infringement of procedural rules in the attribution of the TV rights for Middle East and Northern Africa zones in the football world cups 2026 and 2030. The Qatari media group BeIN is suspected of bribery. This new allegation against the little emirate is adding a bit more concern about its ability to welcome the 2022 edition of the world cup. The 6th of October, the BBC sports editor, Dan Roan, was revealing that a study run by management consultants was clearly speaking about a risk of report. When sport meets geopolitics.


Geopolitical background. A controversial victory
FIFA (Fédération Internationale de Football Association) voted in 2010 for awarding Qatar the 2022 World Cup. This controversial decision has been presented as a diplomatic victory for the small gas-rich emirate, while the development of its national media group (BeIN Media group, previously known as Al Jazeera Sport) and French football club Paris-Saint-Germain purchased in 2011 were seen as economical victories. Qatar is aiming to build nine new stadiums with state-of-the-art cooling technology to host World Cup games in 2022.


Beside some allegations about potential corruption of voters for the 2010 election, Qatar is facing a major geopolitical crisis. In June 2017, Saudi Arabia, Bahrain, Egypt and the United Arab Emirates (UAE) cut ties with their Gulf neighbour saying it was destabilising the Middle East by getting too friendly with Iran and supporting terrorism. Qatar strongly denies the allegation and has rejected a list of conditions for the lifting of sanctions. Saudi Arabia has closed its land border with Qatar, while all four countries have cut air and sea links with the kingdom.


Present situation. A controversial report
Management consultants Cornerstone Global have conducted a report entitled “Qatar in focus: Is the Fifa World Cup 2022 in danger?” It assesses the impact of the current diplomatic crisis between Qatar and its neighbours. There is “an increasing political risk that Qatar may not host the World Cup in 2022” said the study.

BBC explains: “The document warns construction companies working on the country’s $200bn (£153bn) infrastructure programme that it is a “high-risk project””. It claims tournament insiders and regional experts have both stated that it is far from certain Doha will actually host the tournament.

Dan Roan says: “Reasons for this are many and include open allegations of corruption – both in the bidding process and in the infrastructure development”. The report states “this means an increased risk for those working on, or seeking contracts for World Cup 2022 infrastructure… with a risk of non-payment and no realistic ability to enforce any legal contracts. (…) Given the current political situation… it is certainly possible that the tournament will not be held in Qatar. (…) Construction sources in Qatar have informed us that companies working on the World Cup, whilst not panicking yet, are already feeling the impact of the sanctions, with logistics proving costly and challenging to re-organise in light of the border closures with its neighbours. A group of five project managers working for a variety of small multi-national companies, all with government contracts related to World Cup construction, told us in July 2017 that their costs have increased by between 20 and 25% due to logistical problems.”


The counter-attack
Qatar counter-attacks speedily. In a statement, Qatar 2022’s Supreme Committee for Delivery & Legacy denounced the author of the report for having an “affiliation to the countries blockading Qatar”. It said: firstly “there is absolutely no risk to the future of the first World Cup in the Middle East”, secondly there is “no impact on preparations as a result of the ongoing and illegal blockade against Qatar” and thirdly it is clear that “the intention to create doubt regarding the tournament, while attempting to cause resentment amongst Qatari citizens and anxiety amongst foreign businesses and residents, is as transparent as it is laughable.”

We are never sure to see snow for Christmas. Are we sure to see a World Cup for Christmas in 2022? Future will tells us.

Pour citer cet article: Jean-Michel ROUX, Is World Cup 2022 in Qatar at risk?, in Au stade des villes, 18/10/2017,, ISSN format électronique 2556-6563.

Perivolia municipal stadium, a ground with a citrus smell

Looking for a stadium in Creta (Greece) for groundhopping purpose, can be a very exciting leisure if you are not using a GPS (sat nav). I have tried it with the home stadium of Platanias FC in Chania – or Xania – in the North-western part of the island. But the try is definitely worth if you are not a fan of starchitecture, tradium or international stadia manufactured ambiance.


Not being an expert of Greek Superleague, it will be difficult to realize that Chania has, in fact, a team playing in top division since it is named Platanias FC1. The Chania’s club is named from the place it comes from: an awfully touristic small town on the Cretan Sea. Platanias is a deme, a local community different from the one of Chania, located 10 km (6,2 miles) eastward. But Platanias FC is not playing there anymore, rather in Perivolia which is a village in Mournies…  a regional unit of Chania’s municipality.

Do not make any mistake with another Mournies in Creta ; a village nearby Ierapetra, same island, but on the south-eastern part, facing the Libyan Sea. If you are there looking for the stadium right in time for kick-off, you will be disappointed… Perivolia is also a location nearby Réthymnon, the third largest city in Creta, one hour ago by car from our Perivolia. Different mistake… same punishment: no game in time!

Once you know, for sure, that Platanias FC’s ground, Perivolia Municipal Stadium, is to be found nearby Chania, somewhere over the national road, toward the South, you are almost there. Do not be ashamed to get lost again, you are not the only one. The roads leading to the place are tricky and you do not expect a stadium in such a rural area. Many other people got lost before you, many Greeks fans amongst them. A small stadium nearby is covered by spray paints of Attica fans that probably made a mistake and spoiled some precious spray cans.

Arriving to Perivolia municipal stadium from the countryside roads.

Once you are there, you start to wonder why a town planning authority has decided that such a small lot of land, surrounded by fields, would be an ideal location for a national sport ground. It is just a tiny building plot in the countryside, surrounded by a small road leading to the industruous suburbs of Chania, a weird “fairy land”, a 5×5 soccer, some citrus fields with its characteristic red-orange soil, and some olive trees.

A strange neighbourhood…

But was it planned? Never mind. In 1959, some persons decided that the land was available and they built a national stadium. The stadium  was later  “given” to the municipal authority of Chania and renovated in 2012 (consequence of the economical crisis or promotion of Platanias FC to top division?).

The stadium is located 4 km South of Chania, nearby the national road, completely outside the city. You access it either by a suburban road (Eleftherias) or by small countryside roads. The only sign of an urban life is the bus stop and its two typically Greek small chapels.

Bus stop and last stop for praying for Platanias FC.

Do not except to be guided by the floodlights or a name over the roof advertising a beer or insurance company: there is no name on the stadium. Not even “Perivolia municipal stadium” on the main stand. There is no car park below or nearby the stadium, and even more, no open space around it. How could people park there?  You cannot walk all around the stadium because of citrus and olive fields. Only two faces are directly accessible from the public realm. The temporary stand built on the East are well above the old fencing wall and you can enjoy the smell and vision of the citrus on the half time. You can almost pick a fruit.

The East stand with its citrus foreground.

The stadium is painted in blue and white, not red and white, colors of Platanias FC. Are those colors a remaining of the national ownership? Is dedicated to Uruguay or Argentina? Maybe Manchester City or Maracanã?

Southside wall with its blue gate dating from the time it was a national stadium?

The outside walls seems to be regularly bleached by the municipality to cover the away fans signatures. The stadium is surrounded a by a small wall (2 m. or 6,56 ft high) directly on the road. It is surelevated by a fence made or iron grid used for the building industry, a typical way of fencing field and house in Creta.

White bleached wall and its hand-made fencing.

The stadium is nevertheless beautiful under the Summer sky, when empty. The ambiance is absolutely peaceful. The stunning landscape of laurels, olive and citrus trees  with the mountains in the distance (Lefki Ora, the white mountains) and the smell of eucalyptus trees contribute to the success of the location. At the end, we can have only one regret: Platanias was playing away in AEK Athens this very week…

Pour citer cet article: Jean-Michel ROUX, Perivolia municipal stadium, a ground with a citrus smell, in Au stade des villes, 15/08/2017,, ISSN format électronique 2556-6563.

  1. The club is currently competing in the Superleague for the first time in its history, after winning the promotion play-offs of 2011–12. It is even the only cretan club playing at that level, OFI and Ergotelis, the far better known clubs of Heraklion, being in the second division []

Impressões sobre o estádio Stade des Alpes

Natália Rodrigues de Melo est une jeune “tourismologue” brésilienne qui fait sa thèse à l’Université Fédérale de Rio de Janeiro au sein de la Faculté d’Architecture et d’Urbanisme. Son sujet de recherche porte sur l’analyse de l’ambiance des stades de football rénovés pour la coupe du monde 2014. Elle est accueillie au printemps 2017 à l’Institut d’Urbanisme de Grenoble et au laboratoire PACTE du CNRS. Le texte ci-dessous constitue  un travail d’observation situé du Stade des Alpes (Grenoble) lors d’un match décisif pour la montée du GF38 du CFA en National (de la 4e à la 3e division nationale).  Quatrième et dernière étape d’un travail commencé au stade Geoffroy-Guichard de Saint-Etienne et poursuivi au Parc Olympique Lyonnais de Décines et au Parc-des-Princes de Paris.


O Stade des Alpes foi inaugurado em 2008 e está situado na cidade de Grenoble, região Rhone Alpes. O equipamento fica na borda do Parc Paul-Mistral e foi construído no espaço do antigo Stade Charles-Berty destruído em 2003.

Stade des Alpes e a ambiência do Parc Paul Mistral. Fonte: própria autora

A maior parte da população da cidade não aprovou a construção do estádio alegando que, por não haver tradição de futebol, ele se tornaria um “elefante branco” e um desastre financeiro. Logo, para justificar sua importância, além da equipe Grenoble Foot 38, em 2014 o estádio foi transformado em sede do FC Grenoble Rugby e da equipe de hockey Brûleurs de Loups, nos jogos de inverno.

A população também fez objeção ao estádio pela sua localização no centro da cidade, que poderia causar muito engarrafamento em dias de jogo, poluição sonora, poluição visual, bem como poderia destruir cerca de 200 árvores antigas que ficam no parque ao lado.

Uma vez aceito pela população, o estádio deveria ser construído prezando pelo meio ambiente, transparência de sua estrutura física e ter portões que abrem em dias cotidianos e se fecham enquanto acontecem as partidas. O acesso é feito pelo tram e não há estacionamento no local.

Fui conhecer o equipamento no dia 13 de maio, às 18 horas, em uma partida do Grenoble Foot 38 conta a equipe Le Puy. Era um jogo decisivo que poderia levar a equipe anfitriã da quarta divisão do Campeonato Francês para o “National” ou terceira divisão.

No Parc Paul Mistral é possível sentir a natureza por perto, um cheiro bom que sai das árvores. Logo na descida da linha C do Tram é possível avistar o estádio e o grande número de torcedores que ficam em volta. Além do odor do mato e das árvores, há um misto de cheiro de cerveja e comida que os torcedores se deleitam. É uma atmosfera de jogo e não poderia ser diferente.

O azul e branco da equipe Grenobloise era visto em camisas e bandeiras por todos os cantos, mas principalmente em echarpes, já que o dia estava frio e a maioria das pessoas estava usando casaco em tom neutro, como preto e cinza.

Bandeira distribuída no estádio. Fonte: própria autora

A entrada do estádio é feita pelas portas que se fecham em dias de jogo e acessamos primeiramente pelos seguranças e depois subimos as escadas que dão acesso diretamente às cadeiras. A visibilidade do campo não é total, como nas arenas, logo, quem fica em determinados locais do equipamento, como nas partes inferiores, não consegue acompanhar todo o campo de visão da partida.

Acesso ao estádio. Fonte: própria autora

Os Ultras Red Kaos. Fonte: própria autora

Diferentemente das outras partidas, os Ultras não ficam nas extremidades do estádio, pois elas estavam fechadas. Dessa forma, somente as tribunas Sud e Nord foram ocupadas. A distribuição de torcedores no espaço, que tem capacidade para aproximadamente 20.000 torcedores (25 mil quando abre para a capacidade total), fica esquematizada da seguinte maneira: Tribune Sud : 4 000 places, Tribune Nord : 6 000 places, Tribune Est : 5 000 places, Tribune Ouest : 5 000 places, Tribune presse : 68 places.

Todos estavam próximos e o local estava muito cheio. Era um misto de alegria com expectativa para uma partida decisiva para a equipe anfitriã. Os Ultras, conhecidos como Red Kaos não se calavam e davam musicalidade ao ambiente, além da evidência das cores da equipe.

O estádio transparente me dava a visibilidade dos Alpes e isso fazia daquele ambiente uma pintura, um quadro. Era difícil me concentrar na partida ao mesmo em tempo que aquela paisagem estava bem ali, bela na minha frente.

O estádio e as montanhas. Fonte: Group 38

Como em todas as partidas na França é possível acompanhar o tempo e o placar por grandes telas que ficam nos cantos do estádio. Esse jogo não tinha locutor como no jogo do PSG, mas uma pessoa que falava de coisas pontuais e importantes da partida, como o início, cartões, expulsões etc.

No intervalo a música estava muito alta e isso atrapalhava muito de conversar sobre a partida, os melhores momentos e assuntos triviais. Incomodava bastante. No Brasil é praxe recente ter músicas nos intervalos, acredito que tenha sido depois da Copa do Mundo, mas nada tão alto que chegue a atrapalhar.

Havia muitas crianças no estádio e que ficavam correndo de um lado para o outro. Jogavam papel para todos os lados e não se concentram no jogo. Coisas de crianças.

Ficamos nas cadeiras da parte inferior no primeiro tempo da partida, mas depois subimos para que pudéssemos ter melhor visibilidade do jogo. Acessamos o nível mais alto pulando as próprias cadeiras me fazendo lembrar dos jogos que ia no Mineirão, antes da reforma.

Disposição das cadeiras. Fonte: própria autora

Assim como nas outras partidas, foi possível ouvir um cântico Argentino, mais especificamente da equipe do Boca Juniors e que “viralizou” mundo afora. Os papéis picados também é inspiração Argentina e o estádio estava pleno deles, “os papelitos”. Cores, papéis, cânticos, bandeiras, gritos, euforia, enfim, uma atmosfera incrível de uma partida decisiva de futebol.

Assim como acontece com a equipe do Saint-Etiénne, os torcedores da equipe de Grenoble também confecciona um jornal para falar das partidas, classificação e demais assuntos sobre o futebol.

Jornal dos torcedores. Fonte: própria autora

Ao final, a equipe Grenoble Foot 38 conseguiu colocar 10 mil torcedores no estádio e ascender para o National. Foi uma tremenda festa. Várias fumaças coloridas, papelitos voando, a equipe saudando os torcedores. Uma enorme emoção! Acessamos o gramado para comemorarmos juntos. Me senti parte do espetáculo. Nem o frio incomodava mais. Incrível!

Comemoração. Fumaça dos Ultras e a equipe saudando os torcedores. Fonte: própria autora

“Invasão” do campo pelos torcedores que comemoram o título. Fonte: própria autora

Impressões sobre o estádio Parc des Princes

Natália Rodrigues de Melo est une jeune “tourismologue” brésilienne qui fait sa thèse à l’Université Fédérale de Rio de Janeiro au sein de la Faculté d’Architecture et d’Urbanisme. Son sujet de recherche porte sur l’analyse de l’ambiance des stades de football rénovés pour la coupe du monde 2014. Elle est accueillie au printemps 2017 à l’Institut d’Urbanisme de Grenoble et au laboratoire PACTE du CNRS. Le texte ci-dessous constitue  un travail d’observation situé du Parc-des-Princes de Paris lors d’un match de championnat entre PSG et le SC Bastia. Troisième étape d’un travail commencé au stade Geoffroy-Guichard de Saint-Etienne et au Parc Olympique Lyonnais de Décines.


O Estádio Parque dos Príncipes foi reformado para a Euro 2016 e custou em torno de 75 milhões de euros. O equipamento ocupa uma área de 70 mil metros quadrados e tem capacidade para 48 mil torcedores. Foi inaugurado em 1972 e pertence à prefeitura da cidade de Paris. É palco de jogos de rugby, mas principalmente abriga partidas de uma das equipes de futebol mais fortes da França, o Paris Saint-German.

A equipe do PSG faz parte do grupo Qatar Sports Investments e, por esse investimento milionário vindo dos Emirados Árabes, a estrutura do clube também mudou e os torcedores, por consequência, passaram a ser mais selecionados pelos altos preços dos ingressos cobrados nas partidas do seu time.

Antes dessa negociação, porém, as torcidas organizadas, aqui chamadas de Ultras, ficaram impedidas de acessar o estádio desde 2010. A medida se deu devido a episódios de violência causados por elas. No entanto, o então presidente do clube Nasser Al-Khelaifi pediu a volta dos Ultras ao estádio, pois disse que o mesmo tinha “perdido a alma” e os novos torcedores não “sabiam torcer”. Em negociação com a polícia parisiense, foi permitido o retorno dos Ultras no ano de 2016.

O jogo que eu estava indo presenciar era do segundo colocado da Ligue 1 do campeonato francês, PSG, contra o último colocado, Bastia, para a antepenúltima rodada. Era uma tarde de sábado, dia 06 de maio, e eu seguia para a estação do metrô Colonel Fabien sentido estádio Parque dos Príncipes. Encontrei dois amigos brasileiros e seguimos juntos.

O metrô seguia com torcedores, a maioria uniformizado, mas nenhum deles estava cantando ou aparentemente empolgado. O Paris estava praticamente sem chances de ganhar o campeonato, pois no jogo anterior havia perdido para a equipe de Nice e se distanciado do primeiro colocado, Mônaco.

Ao chegar no estádio a emoção tomou conta, pois sempre quis conhecer o tão famoso Parc des Princes. Logo me deparei com uma arquitetura que me lembrou o Mineirão e, dessa forma, mais encantada eu fiquei.

Fachada do estádio Parc des Princes. Fonte: própria autora

Fazia muito frio e estava chovendo um pouco no entorno, talvez por isso os torcedores seguiam diretamente para dentro do estádio. O acesso é muito fácil e havia muitos informantes. As pessoas bebiam, mas não vi muitos bares por perto. Não havia tendas de comida, nem mesmo o cheiro dela por perto. Era somente o aroma de folhas molhadas das árvores que prevalecia no ar.

Fiquei na Tribuna Boulogne, uma das extremidades do estádio. Essa tribuna faz oposição à Tribuna Auteuil, mas em ambas ficam lotados os Ultras. É comum os estádios franceses terem essa divisão: as tribunas das extremidades comportam os Ultras e nas tribunas laterais ficam os demais torcedores e expectadores de comportamento mais reservado e calmo.

Como me separei dos meus amigos – eles compraram ingresso para a Tribuna Auteuil – eu preferi ficar em um local mais tranquilo para poder observar. Não tive que seguir a numeração do meu ingresso – assim como sempre faço no Brasil – então isso facilitou bastante a escolha de um local mais tranquilo. Sentia muito frio onde estava, mas em momento algum desfez meu encantamento. Eu estava realizando um sonho! O estádio é muito monumental como tudo em Paris. A dimensão dele me fez sentir pequena diante de tamanha imensidão.

Panorâmica da parte interna do estádio Parc des Princes. Fonte: Leandro Gavião

Muitas crianças circulavam no gramado, mas nas cadeiras não havia muitas delas. Presença maciça de homens e somente algumas figuras femininas e infantis. Uma espécie de narrador/animador fala o tempo todo o que me lembrou uma partida de vôlei no Brasil. Ele incentiva os torcedores a gritarem os nomes dos jogadores enquanto eles vão sendo apresentados. É como se fosse um ritual, o primeiro nome é falado pelo narrador e o segundo nome é gritado pelos torcedores. As pessoas ficam eufóricas com o momento. Apesar desse sentimento de algo mecânico da necessidade de um narrador/animador, é empolgante sentir a torcida vibrando com o momento.

Antes do início efetivo do jogo os jogadores fizeram um minuto de silêncio pelo ocorrido no estádio do Bastia em 1992, o chamado L’Enfer de Furiani. 25 anos de uma tragédia que matou alguns torcedores pela queda de uma das partes do estádio. Um silêncio triste que me remeteu ao acidente trágico da Chapecoense e os inúmeros silêncios feitos mundo afora em homenagem a equipe. Bastante recente para esquecer. Os torcedores presentes respeitaram o momento e em silencia pareciam sentir a dor novamente do que ocorreu no passado.

O jogo começou e as extremidades seguiam cantando e encorajando a equipe do PSG. Um mosaico enorme simbolizando o estádio se abriu do lado oposto (Tribuna Auteuil), bem como um ecoar de cantos se espalhava pelo estádio. Os animadores das organizadas, figuras comuns que ficam juntos aos Ultras, seguiam incansáveis e de costas para a partida. Isso é impressionante, pois parece que essa dinâmica é um processo pertencente ao continuum do jogo, faz parte do andamento da partida. É parte fundamental ser o 12º jogador. O torcedor faz pulsar o estádio como se fosse um coração batendo, dando vida. Lembrei a Geral dos estádios brasileiros

Tribuna Auteuil. Fonte: própria autora

O tempo todo se via bandeiras e echarpes e era possível ouvir cânticos de encorajamento. As extremidades não ficavam quietas, cientes da missão máxima de colocar a equipe avante. Inclusive os Ultras não pararam de cantar nem mesmo no intervalo. Várias canções “importadas”, inclusive uma do Boca Júnior e que eu consegui acompanhar cantando junto. Isso unia os Ultras e a partir do momento que equipe anfitriã fez um gol, esses cânticos aumentaram.

De costas os animadores dos Ultras. Fonte: Leandro Gavião

Mas as extremidades seguiam sozinhas na animação, pois nas laterais, Tribunas Paris e Presidentielle, os torcedores permaneciam sentados e a vibração só ocorria quando acontecia algum gol. Tinha uma sensação que todos que estavam nas laterais eram somente expectadores de um show e estavam ali só para apreciar. Talvez isso tenha acontecido pelo frio que fazia no dia ou mesmo por ser aquele lugar mais um atrativo turístico de Paris e muitos dos expectadores eram somente curiosos em ver uma partida de uma das equipes mais conhecidas da Europa.

Tribuna Presidentielle. Fonte: própria autora

Não senti nenhum clima de animosidade por parte dos Ultras, mas eles são muito vigiados o tempo todo pelos inúmeros seguranças do estádio. É um controle excessivo, mas talvez necessário, pois não sei o que ocorreu no passado. Eu sequer pude colocar os pés na cadeira da frente, pois suponho que isso não seja permitido, uma vez que ninguém fazia. Me senti intimidade, logo, não fiz nada que havia feito no estádio de Saint-Etiénne (pés nas cadeiras, ficar de pé o tempo todo etc). Não é legal mesmo colocar os pés em outra cadeira, mas estamos em um estádio, isso é apropriação, faz parte do lugar…

Seguranças no estádio. Fonte: própria autora

No intervalo a música é alta e o narrador/animador segue incentivando o “show”. Alguns torcedores selecionados puderam ir a campo chutar a bola no gol. Tudo pelo espetáculo e distração do expectador. No Brasil isso não acontece. A pessoa encarregada de falar nos estádios tem a única missão de informar.

A partida terminou PSG 5 x 0 Bastia o que já era previsto dada a superioridade da equipe anfitriã. Embora tivesse presenciado essa goleada, eu ainda pude ver o Cavani errar um pênalti. Momento impagável. Todos torcedores com sensação de frustração.

Não sei quantos torcedores do Bastia estavam presentes, mas o público total foi de 45 mil torcedores.

Finda a partida, segui o fluxo de torcedores. Misturei aos demais para me aquecer e ouvir as conversas pós-partida. Burburinhos e olhares de felicidades São sempre interessantes os relatos das falhas, dos acertos, da delícia de estar naquele lugar. Como isso me envolve.

Encontrei meus amigos para tomarmos uma cerveja em um dos poucos bares do entorno e fazermos os nossos comentários sobre a partida. Apesar do frio, foi uma tarde sensacional.

Em um breve resumo foi possível constatar que o presidente da equipe do PSG tem total razão: os Ultras realmente dão alma ao estádio.

A suivre…

Impressões sobre o estádio Geoffroy-Guichard

Natália Rodrigues de Melo est une jeune “tourismologue” brésilienne qui fait sa thèse à l’Université Fédérale de Rio de Janeiro au sein de la Faculté d’Architecture et d’Urbanisme. Son sujet de recherche porte sur l’analyse de l’ambiance des stades de football rénovés pour la coupe du monde 2014. Elle est accueillie au printemps 2017 à l’Institut d’Urbanisme de Grenoble et au laboratoire PACTE du CNRS. Le texte ci-dessous constitue  un travail d’observation situé du stade Geoffroy-Guichard de Saint-Etienne.

La consigne donnée est de décrire dans ses plus petits détails la journée au stade, à la façon de Pierre Sansot1: « prendre la décision de décrire, ce serait observer, se situer au plus près de ce qui se produit, être en intelligence avec ce qui s’offre : par exemple, ne pas omettre les détails que seule une longue pratique affectueuse relève, mémorise. […] La description s’attache à révéler ses mille nuances, ces détails qui semblent relever de l’anecdote et que l’on a tendance à négliger dans une micro-sociologie. Or, tous ces détails constituent la trame de la vie sociale à tel point qu’il n’y a pas grand chose à rechercher en dehors d’eux, derrière eux. […] Elle peut avoir une ambition plus grande : montrer comment à travers des comportements mineurs se dévoilent les gestes majeurs de l’Anthropos ».


O estádio Geoffroy-Guichard está localizado na cidade de Saint-Etienne, região de Auvergne Ródano Alpes. Tem capacidade para aproximadamente 42.000 espectadores e é conhecido como Le Chaudron ou L’Enfer Vert em referência ao time da casa, AS Saint-Etienne.

Fachada do estádio Geoffroy-Guichard. Façade principale de Geoffroy-Guichard

Para então conhecê-lo, a saga do dia 09 de abril de 2017 começou às 08h45 da manhã na linha A do VLT de Grenoble, estação Arlequin sentido Maison du Tourisme. Às 09h10 eu segui o caminho pelo VLT da linha B, Maison du Tourisme sentido Ile Verte.

Os Grenobloises, em sua maior parte, são bem simpáticos, porém são quietos, reservados. Assim, até meu destino final eu segui quieta até encontrar Jean-Michel e Louise. Um pouco mais adiante conheci Regis, Alberto e mais quatro crianças. Seguimos todos para Saint-Etienne.

Cidade de Saint-Etienne. Ville de St-Etienne, vue du Crêt-de-Roch.

O dia agradável, de sol ameno, vento fresco e casarões antigos, tornou a expectativa do jogo também agradável. Após um passeio e um almoço formidável na casa dos pais de Jean-Michel, seguimos finalmente para a partida Saint-Etienne x Nantes.

Caminhamos pelas ruas do entorno e era possível observar um “mar de gente” vestindo verde, todos sorrindo e certamente uma grande expectativa de vitória do time de Saint-Etienne. Todos caminhando em direção ao seu respectivo portão de entrada e o barulho que se ouvia era de pessoas conversando provavelmente sobre uma grande partida.

O dia azul e ensolarado, porém não muito quente, de uma tarde de primavera, contribuiu para a animação e para o grande público que estava no estádio para ver a partida do dia. As duas equipes ocupam a parte de cima da tabela, respectivamente 7ª e 8ª posições, no entanto, nenhum dos dois times tem chance de vencer o campeonato francês, ficando provavelmente com o time de Mônaco ou Paris Saint German. Dessa forma, a busca pelo estádio foi certamente motivada pela paixão ao clube, pela ambiência do estádio e o dia que estava proporcionando uma bela tarde de lazer.

Alguns torcedores estavam bebendo em alguns poucos quiosques do entorno, na espera do jogo. Era possível então sentir o cheiro dos petiscos e das bebidas, além de poder ouvir os barulhos de conversas e risos dos visitantes.

O Estádio, que foi construído em uma região de minas de carvão, foi recém reformado para a Euro 2016. Prezou-se pela ampliação do espaço, aumentando as fileiras de arquibancadas e as tribunas. Além disso, a grama foi melhorada, assim como a arquitetura em toda a sua fachada, modernizando um dos estádios mais antigos da França, inaugurado em 1931.

Entrada no portão sul do estádio. Queue pour la fouille à l’intérieur du stade.

Entramos pela tribuna sul do estádio. Enfrentamos uma pequena fila até chegarmos às catracas eletrônicas. Validamos o bilhete e passamos pela inspeção. Não queriam permitir a minha entrada com um carregador externo de bateria de celular, pois apresentava risco, caso eu quisesse jogá-lo em alguém do estádio. Ao final, consegui driblar o problema e finalmente entrei.

A entrada é ampla e ventilada. O local é bem sinalizado e indica corretamente os setores. A circulação dentro do estádio estava tranquila. Preferimos ficar na parte superior da tribuna, então subimos dois lances de escada até alcançarmos o local pretendido. Não seguimos a numeração da cadeira que estava no bilhete e ficamos onde havia espaço, assim como fazemos no Brasil, nos setores mais baratos.

A entrada é ampla e ventilada. Sous la tribune sud.

O estádio é composto por quatro tribunas, sendo duas delas com cadeiras numeradas e um restaurante (Área VIP). As outras duas tribunas, sendo uma de frente para a outra, correspondem ao espaço mais acessível do estádio, em que os ingressos são menos caros. Nelas estão as arquibancadas e o que lembra uma “geral” no Brasil. O “ultras” ou torcidas organizadas ocupam essas tribunas: de um lado os “Green Angels” e do outro os “Magic Fans”. Os valores giram em torno de 10 euros nas arquibancadas (preços mais baixos).

Ingresso da partida. Billet d’entrée, imprimé sur papier A4.

Nas tribunas leste e oeste os torcedores são mais quietos e permanecem sentados praticamente o tempo todo. Os espaços de circulação (as laterais das cadeiras) ficam todos disponíveis e as pessoas são espectadoras do jogo, assistindo calmamente a partida. No setor oeste ainda existe um restaurante, o único local do estádio que permite a venda de bebidas alcóolicas.

Nos setores norte e sul estão as torcidas organizadas ou como chamam os franceses “os Ultras”. Do lado sul o espaço é reservado para os “Green Angels” e do lado norte estão os “Magic Fans”. Ficamos no lado sul e foi possível perceber que existem mais bandeiras e um movimento circular com as flâmulas da equipe tricolor: verde, branco e preto. Os cânticos ecoam por todo o setor e os animadores não deixam que os torcedores se sentem e desanimem. Do outro lado, os “Magic Fans” são, em sua maioria, homens. Eles ficam sem as camisas e fazem um movimento de vai e vem entre eles. Cantam o tempo todo e, em alguns momentos da partida, eles cantam e fazem coreografia com o lado sul, ou seja, com os “Green Angels”. A sensação é de que uma onda atravessa o estádio e isso contagia o norte e o sul. Existe uma vibração em coro e um uníssono que impulsiona a equipe. É vibrante!

Tribuna norte. Magic Fans. Foto ilustrando a bandeira dos ultras e o nome de um torcedor morto: Olive. Kop nord lors du tifo en mémoire d’Olive, un ancien “MF”.

É interessante, pois assim como no Brasil, a maioria dos torcedores não se conhecem, mas é como se naquele instante eles fossem parte da mesma família. É um clima de solidariedade e ajuda mútua. O time depende de todos eles e todos eles sabem disso. A união nesse momento é o que mais importa.

O público da partida foi de 30 mil pessoas e a composição bastante mista: homens, mulheres, idosos e crianças. Apesar de toda uma mobilização das organizadas, o ambiente é de tranquilidade, pois Nantes não é o principal adversário do Saint-Etienne e a torcida foi praticamente única, uma vez que o time adversário teve permissão de 300 torcedores somente.

Tribuna norte (geral) e tribuna leste, cadeiras numeradas. Tribune nord (kop) et tribune est (places assises).

Há muitas bandeiras, flâmulas, hinos e coreografias para saudar e impulsionar a equipe. O espaço dos “ultras” é bastante territorializado, assim como fazem as torcidas organizadas no Brasil. O espaço de cada um é bem delimitado e, mesmo que sejam torcedores do mesmo time, eles precisam respeitar os limites e a maneira de torcer da cada um. Uma situação em particular chama bastante a atenção, a torcida dos “Green Angles” produz um jornal impresso para os torcedores no qual é narrado os pontos principais sobre a partida do dia, as próximas partidas e a classificação da primeira liga. O principal rival, Lyon, é sempre referenciado com letras minúsculas, ratificando o desprezo e rivalidade.

Jornal dos torcedores Green Angels. Fanzine des Green Angels.

Nas tribunas sul e norte não há obediência à numeração dos assentos e os torcedores ficam de pé sobre esses mesmos assentos para ter maior visibilidade do campo, já que durante a partida ninguém se senta, exceto nas tribunas mais caras. Não é possível querer seguir uma ordem nem mesmo existe uma vontade para isso. O ambiente é bastante convidativo a fazer parte, a sentir a ambiência e a torcer junto.

A partida do dia 09 acabou em empate, 1 x 1, mantendo as equipes na mesma posição da tabela. Ao sairmos do local, apesar do empate, seguimos em clima de paz. Assim como na ida, a volta é feita pelas ruas próximas ao entorno, onde os carros ficam estacionados. Ao final todos seguem indo embora para o seu destino.

Em comparação ao Brasil eu sinto que as diferenças são poucas quando se trata da partida no estádio de Saint-Etinne e com os torcedores da equipe homônima. Os estádios têm preços igualmente altos, mas no Brasil o poder aquisitivo é menor e vemos, cada vez menos, um espaço ocupado pelo “povão”. O estádio tem se tornado um espaço de segregação, mas na contramão, buscamos reivindicar mais acessibilidade do grande público e/ou ocupar outros estádios de menor tamanho e que possibilitem preços mais acessíveis.

Torcedores de pé sob os assentos das arquibancadas. Supporteurs préférant rester debout en tribune populaire.

Apesar da espetacularização que o futebol vem sofrendo, é muito difícil uma paixão ser ofuscada. Ao final, me senti empolgada com o jogo que presenciei e me restou a impressão de que o futebol é fenômeno social e acolhedor em qualquer parte do mundo, mesmo com as rivalidades. A frase de ordem que ainda ecoa dentro de mim é Allez les Verts!!!


Eléments de comparaison avec le Brésil
Voici maintenant, un résumé analytique du texte en portugais, fruit d’une lecture et d’un échange avec l’auteur. 

A écouter Natália Rodrigues de Melo, ce qui distingue un tel match de championnat par rapport à un équivalent au Brésil tient d’abord dans l’atmosphère sereine (clima de paz) qui se dégage des abords du stade, à l’entrée à la sortie du public et dans les tribunes.

Le contexte joue, bien entendu, un grand rôle. Il n’y a pas d’animosité particulière entre les supporteurs des deux équipes, et de plus, les autorités ont restreint le déplacement des supporteurs nantais à 300 personnes maximum. De fait, ils ne sont qu’une poignée dans leur parcage. Le match se joue un dimanche après-midi de printemps. Plus de 30 000 personnes assistent au match, beaucoup arborant les couleurs du club – vert, blanc, noir – et créent une “marée verte” (um “mar de gente” vestindo verde).

Pour l’auteur, les gens sont probablement plus attirés par la passion du club et l’ambiance du stade que par une quelconque perspective sportive, les supporteurs qu’elle rencontre avant le match ne croyant guère  à une qualification européenne, pourtant encore mathématiquement possible.  Elle souligne que les clubs n’existent guère que par cette passion qu’ont les supporteurs pour leur équipe; passion qui transforme le “spectacle” en un rituel presque sacré.

L’entrée au stade lui semble facile: une petite attente au guichet, des billets électroniques et la surprise de se voir interdire une batterie de téléphone portable (risque de jet)… mais qui sera finalement acceptée2. Le stade lui apparaît comme bien conçu avec ses entrée amples et ouvertes, une circulation aisée dans l’enceinte et une bonne signalisation. Il apparaît comme ayant – toujours – quatre tribunes qui se font face: deux (arquibancadas) avec sièges numérotés (cadeiras numeradas) et espace VIP ; deux sans numérotation des places et sans restaurant mais où les gens continuent de se mettre debout (gerals).
Le public est lui aussi affaire de surprise. L’auteur découvre les ultras, une forme de supportérisme organisé comme au Brésil avec les torcidas organizadas. L’espace des ultras est bien délimité et la chorégraphie rappellent celles des torcidas . Elle note qu’ils chantent pratiquement tout le temps; des chants repris par la tribune et qui parfois se répondent d’une tribune populaire à l’autre, créant une sensation d’ondes se répandant dans tout le stade (a sensação é de que uma onda atravessa o estádio e isso contagia o norte e o sul). Se dégage aussi une impression de solidarité entre les supporteurs sans qu’ils semblent se connaître. Les rapports sociaux lui semblent particulièrement paisibles et le stade un lieu de mixité avec non seulement des hommes mais aussi des femmes, des adolescents et des enfants.
Le prix modique des billets par rapport au pouvoir d’achat, dix euros, est en fin souligné tandis que les prix ont flambé au Brésil ces dernières années, à la grande surprise et au désespoir des Brésiliens les plus modestes, qui se trouvent exclus d’un stade et d’un spectacle auquel ils contribuaient pourtant. L’obtention de stades plus familiaux et sécurisés s’est faite, comme en Angleterre, au prix de l’éviction des plus modestes…
Au final, un beau (contre) exemple aux violences de la semaine suivante au Parc OL et au stade de Furiani.


Texte en portugais (Brésil) et photographies de Natália Rodrigues de Melo; introduction et éléments de comparaison (en français) de Jean-Michel Roux.

A suivre…

A lire aussi sur les ambiances des stades français et brésiliens: High Fidelity.

  1. Pierre SANSOT, Les formes sensibles de la vie sociale, Paris : PUF, collection La politique éclatée, 1986, pp. 66-67 []
  2. Le stadier fait preuve de compréhension devant l’explication que la batterie sert à un travail universitaire d’une Brésilienne []

The more I explore stadiums. Ch. Gaffney

Christopher Gaffney est géographe, enseignant-chercheur et journaliste d’investigation américain. Il a été professeur invité à l’Ecole Supérieure d’Architecture et d’Urbanisme de l’Université Fédérale Fluminense de Rio à Niterói (Brésil) ou plus récemment à l’EPF de Zurich (Suisse). Les stades sont son terrain d’étude favori depuis 2004. Il est l’auteur du remarquable Temples of the Earthbound Gods (University of Texas Press, 2008, non traduit) dans lequel il s’intéresse à l’histoire et la géographie culturelle des stades de Rio de Janeiro et Buenos Aires comme prisme pour comprendre l’évolution des paysages urbains depuis la fin du XIXe siècle.

The more I explore stadiums, the larger they became and the more I found. Unfortunately, I can no longer experience them unconsciously, and after reading this book neither will you. A stadium, even a very small one, is an incredibly complex  ”thing” – nearly impossible to describe its entirety, each one requiring a deep reading of the cultural landscape”. […]

The complexities of the stadium extend well beyond geographic inquiry into the realms of imagination, city planning, governance and taxation, architecture, environmental studies, transportation infrastructure, sewage, electricity, horticulture, security and surveillance, ticketing, marketing, player migration patterns, international trade agreements, citizens’ rights groups, eminent domain law, global capital, local, regional, national and cultural identities, gender performance, geopolitical conflicts, and global mega-events, to name more than a few. (…)

Obviously, stadiums are built so that we can perform and patronize sport, but the ways in which stadiums are constructed, managed, experienced, and understood are as different as the events they host. The meanings and histories they contain, represent, and produce are inseparable from the cultures in which they exist. As fundamental elements of the urban cultural landscape, stadiums impart ideological messages wrapped in discursive frameworks that are in turn informed by multiscalar geographic processes. Which is to say that the more we look at and think about stadiums, the more complex they become. By using stadiums as lenses to observe cultures, we survey historical, economic, political, sociocultural, technological, and globalizing processes as they are expressed on the local level.

Christopher GAFFNEY, Temples of the Earthbound Gods. Stadiums in the Cultural Landscapes of Rio de Janeiro and Buenos Aires, preface pp. iv-xv.

Lire aussi l’interview de Ch. Gaffney dans la revue Urbanisme “Les stades du Mondial seront des éléphants blancs” dans “Publications & communications”.

High fidelity

As a French Urban designer and a regular attendee at games of ASSE, attending a football game in Brazil at Estádio Palestra Itália[1] (Palmeiras, Saõ Paulo), gives the opportunity to verify if the atmosphere of “fans” and ultras in French stadia can match their distant models the “torcidas organizadas” from Brazil.

Façade principale de Geoffroy-Guichard

Façade principale de l’Estádio Palestra Itália

In Stade Geoffroy-Guichard (St-Etienne) as in Estádio Palestra Itália (Palmeiras), stadia are getting old and more or less decrepit. Often patched up since their construction in the 1930s, the popular stands have rare privileges nowadays. You still can watch the game standing in the terraces (gradins or arquibancadas) and they are even close enough to the pitch to smell the wet grass.

In contrast to the modern sports arenas so often located on the outer fringes of cities, they are situated in their city and also afford a view on it. At Saõ Paulo, the Estádio Palestra Itália is constructed in the Greek style of the Olympic Games, a horseshoe shaped bowl. The stadium stages the city landscape: in the foreground there are palm trees symbolising the club and in the background the vista is the skyline made of favelas and skyscrapers.

The Estádio Palestra Itália and its urban landscape

In France the Stade Geoffroy-Guichard is an English-style stadium with four grandstands staring at each other across the pitch. Between the stands the vista comprises the city factories, bars and towers and affords panoramas of the surrounding hills. In both cases, there is the same coupling of verticality and horizontality.

Geoffroy-Guichard and its industrial background

In both stadia, heterogeneous groups of fans are the main factors of atmosphere. They are massed in the popular stands and are gathered in torcidas organizadas or ultras sections. Their singing is powerful and polyphonic and carries a national reputation. The rhythm of their bands (drums, choirs) can be monotonous or hectic according to match scenario and they continue regardless of the opposing teams’ goals. The same rhythms are to be found in both stadia (sambas[2], macarena, Manu Chao, etc.) even if musical references are rarely common.

There is on the other hand a difference between the areas allocated to visitors. While in St-Etienne the away stand is situated in the grandstand, physically closed and in visually contact with the home fans in the main kop, the visitors of the Palestra Itália are placed at the end of the horseshoe, far from eyes and from the hearts of paulistes’ torcidas. Plastic covers and advertisements prevent any hope of opposing fans locking glances or making physical contact.

In both stadia emblems and flags of the supporters make similar references to the bad boys of comics such as Bart Simpson, Satanas and Diabolo or Mancha negra[3] (Phantom Blot). More surprising is the flag of the house of Savoy[4] which flies in both stadia. This similarity has arisen because of the Savoyard origins of certain fans of the AS St-Etienne and the Italian background of the club of Palmeiras called back by the flag of the house of Savoy.

Mancha negra

From a simple view of this comparison, we can advance the idea that the atmosphere of the big French stadiums show a “high fidelity” with their distant Brazilian models. With the new ultramodern and secure arenas promised by France and Brazil for their future international competitions, could these remarkable atmospheres be exploited to enrich the new models of stadia design? The projects of current stadia almost never take into account the notion of atmosphere. They are mainly interested in the constructed dimension and in the exploitation of spectators as consumers. This attitude results in a double phenomenon in new stadia design: an improvement of the architectural quality but with the progressive impoverishment of the qualities of uses and emotions.

Drapeau de la Torcida academica da Savoia

N.B. This article has been written in 2010 for, March 2010. It refers to Geoffroy-Guichard before the Euro 2016’s modifications. The Estádio Palestra Itália has been demolished in November 2010…

[1] Also called Parque Antártica.
[2] Mancha verde, one of Palmeiras torcidas, is also a school of samba.
[3] Mancha negra is an enemy of Mickey, more active in Brazil than the ‘French’ Pat Hibulaire.
[4] The club was established by Italian immigrants and is called Palestra Itália up to the Second World War.

Pour citer cet article: Jean-Michel ROUX, High fidelity, in Au stade des villes, 09/02/2017,, ISSN format électronique 2556-6563.