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Angoisse et calme d’une première rencontre au Taïeb M’hiri

Mieux vaut tard que jamais, voici le neuvième et dernier volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’une étudiante française du master grenoblois, Alicia.

 

Jeudi 16 novembre 2017, dans le cadre de notre étude portant sur les équipements sportifs de la ville de Sfax, nous nous sommes rendus au stade Taïeb M’hiri pour assister à un match de football opposant le CSS à l’équipe de Medenine. L’objectif de cette démarche était double.  Il s’agissait à la fois de pouvoir évaluer l’état du stade et ses abords en période de match ainsi que de se faire une idée de l’ambiance qui entourait le match, dans la perspective de mieux comprendre les sentiments d’appartenance de la population au CSS.

Il me paraît important de préciser ici que je n’ai jamais assisté à un match, ni de foot, ni d’aucun sport collectif. Ce moment avait donc une signification particulière pour moi.  Après de nombreuses heures à travailler sur la place du foot, et plus encore du CSS à Sfax, la théorie prenait forme sous mes yeux. Ce détail, n’en n’est pas un parce que le récit de mon vécu de cette soirée de match en est grandement influencé.

Se rendre au stade
La soirée du match a été particulière pour Florence et moi. Nous ne nous sommes pas rendus au stade avec le reste de nos camarades car nous étions en charge de nous occuper de Sami. Sami est un jeune homme malvoyant que nous avons pu rencontrer grâce à l’association des malvoyants sfaxiens dirigée par M. Nabil Triki. Il nous semblait intéressant de voir quelles difficultés d’accessibilité pouvait rencontrer une personne en situation de handicap physique.

Sami ne pouvant pas se déplacer seul, nous sommes donc aller le chercher à son domicile. Le point de rendez-vous était fixé à 17h00 dans la medina. Une fois Sami rencontré, et après avoir pris un temps pour discuter du déroulement de la soirée, nous nous sommes dirigés place Bab el Diwan afin de prendre un taxi. L’affluence du match ajouté à l’heure de pointe a fait que nous avons rencontré de grandes difficultés à trouver un taxi. Aussi, la nuit qui était tombée, la foule, la grande difficulté à trouver un moyen de transport, la nécessité d’être attentive aux besoins de Sami afin d’assurer sa sécurité, et l’appréhension de rater le début du match ont imprégné ce début de soirée d’une atmosphère oppressante et anxiogène.

Après avoir rencontré Tahar, un de nos camarades arabophones, qui se rendait également au match, nous avons finalement pu trouver un taxi qui nous a conduit aux abords du stade. Honnêtement, je doute que sans lui, Florence et moi serions arrivés à temps. Le taxi nous a déposé au niveau de la piscine municipale. Bien que nous ayons, plusieurs jours auparavant, déjà fait le tour de stade, je dois avouer que je me suis véritablement sentie perdue à la descente du taxi.

Des policiers avaient placé des barrières dont la logique de disposition m’échappe encore en y repensant ! La nuit, la foule, les policiers, les barrières et le début du match qui approche contribuent à chambouler les repères que l’on se fixe dans l’espace. Peut-être parce qu’il s’est agi de mon premier match, mais je ne pense pas que mes repères préalables et ma connaissance du quartier m’aient, ce soir-là, servie à grand-chose !
Après de longue minutes au téléphone à s’échanger des explications de localisation, nous avons pu retrouver nos camardes.

Nous avons attendu près de l’entrée principale quelques minutes puis les policiers ont vérifié nos noms avant de nous laisser entrer. J’ai été surprise par le nombre de personnes qui attendait : à mon sens peu nombreux. De l’autre côté du stade il semblait y avoir plus de monde mais devant cette entrée principale tout semblait plus calme et mieux organisée que ce à quoi je m’attendais. Nous avons donc pénétré dans l’enceinte du stade puis sommes montés dans les gradins. Tout s’est déroulé assez vite, nous n’avons pas beaucoup attendu et l’ambiance était étonnamment calme. Nous nous sommes installés en tribunes. Nous étions assis puis assez rapidement le match a commencé.

Le match
Je ne m’aventurerai pas, ici, à commenter la qualité du match car je n’en n’ai pas les connaissances nécessaires. J’étais assise à côté de Sami. Comme il ne disposait d’aucune aide pour voir le match, il a utilisé la fonction zoom de son smartphone afin de pouvoir distinguer ce qui se passait sur le terrain. J’ai essayé par quelques occasions de lui décrire ce que je voyais mais ne connaissant pas suffisamment le vocabulaire footballistique, j’ai préféré laisser Maen  (un autre étudiant arabophone) s’en charger.

La tribune ultra
A la mi-temps, une partie du groupe dont je faisais partie a changé de gradin afin de se rendre dans les tribunes ultras. Pendant que nous changions de côté, un but a été marqué. Mon premier match et je n’ai pas même pas eu l’occasion de voir ce pourquoi des centaines de personnes prennent la peine de se déplacer !

Nous sommes finalement arrivés en tribune ultras et non sans une certaine appréhension de ma part. Au moment où nous marchions au pied des gradins, j’ai senti les regards se tourner vers nous, sans doute parce que nous étions quatre filles dans un groupe de cinq. Je n’ai pas senti de violence, ou d’agressivité particulière à notre encontre, mais plutôt une impression d’être observée du coin de l’œil. Ce moment restera comme un moment fort de notre séjour à Sfax par la ferveur avec laquelle les supporters chantent, par l’angoisse de leurs regards et par l’énergie déployée à s’agiter (presque plus que les joueurs eux-mêmes).

L’évaporation finale
Finalement cette soirée m’aura surprise et fait découvrir une ambiance et un monde qui m’était étranger. Mais le moment de quitter le stade a peut-être été le plus surprenant pour moi. En l’espace d’une poignée de minute la foule disparait, comme si elle s’était évaporée. Je m’imaginais les supporters retardant le moment de rentrer chez eux, profitant des derniers moments de liesse en sortant de l’enceinte du stade, jusqu’à rester juste quelques instants encore, ensemble, dans la rue. Mais il n’en n’a pas été ainsi. Nous sommes sortis du stade et… plus rien. Ou plutôt personne. Comme si jamais aucun match n’avait eu lieu. Je ne sais pas si c’est un phénomène habituel, ou bien si le contexte politico-social tunisien influe sur la sortie des matchs, mais quoi qu’il en soit, cette évaporation finale aura été pour moi, un des moments les plus étonnant de la soirée.

 

Un dernier mot
Je tiens personnellement à remercier Sami pour son immense gentillesse, sa bienveillance et pour avoir accepté de nous accompagner sans même nous connaître. Il restera une des rencontre clef de notre épopée sfaxienne.

 

Texte d’Alicia G. ; illustration de tête, édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Première dans un stade tunisien

Huitième et avant-dernier volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’un étudiant algérien du master grenoblois, Tahar.

 

La place du stade dans la ville : ma première thématique souhaitée
Le 18 septembre 2017, jour d’entrée du master 2 Urbanisme et Coopération Internationale (UCI) à l’Institut d’Urbanisme et de Géographie Alpine, nous nous sommes divisés, dans la séance de l’après-midi du module ‘’Montage de projet’’ en cinq groupes de six étudiants.

La responsable du master UCI, Madame Fanny Vuaillat, a proposé cinq sujets pour le sixième atelier international à Sfax. Ils étaient liés aux thématiques « cohérence urbanisme/déplacement » et « transition écologique ». On peut citer : les taxis urbains, les transports en commun et les deux roues ou d’autres sujets liés au développement durable comme l’agriculture urbaine, le recyclage et la place du stade dans la ville.

Ces thématiques ont été classées par la suite dans un tableau de cinq colonnes pour pouvoir constituer des groupes équilibrés. Il s’agissait de faire en sorte qu’il y ait dans chaque groupe un étudiant arabophone, cela pour faciliter les échanges avec les étudiants de Sfax et la lecture des documents écrits en arabe. Notons que dans notre promotion, il y a six arabophones.

Ayant une grande sensibilité pour le sport, notamment pour le football, j’ai opté pour la thématique «la place du stade dans la ville». Mon collègue Maen, qui maîtrise parfaitement l’arabe a également souhaité travailler sur cette thématique de la géographie du sport. Après la répartition des étudiants sur les cinq thématiques, seul le groupe « recyclage » ne comptait pas d’étudiant arabophone. Etant donné que nous étions deux arabophones dans un même groupe, Maen et moi,  j’ai proposé au professeur et à mes camarades de me joindre au groupe « recyclage ». Mais cela, n’allait pas m’empêcher de suivre le travail sur le stade.

Un match de CS Sfaxien : un évènement inattendu
Cette année, le rythme de la formation en alternance était particulier pour moi. Je passe trois semaines/mois en collectivité de Toulouse Métropole et une semaine à l’Institut d’Urbanisme et de Géographie Alpine. Etant à 700 Km de Grenoble, c’était compliqué de suivre le travail du groupe « stade ».

Le dimanche 12 novembre, on s’est rendu à Sfax pour notre atelier international. Ceci m’a permis de beaucoup échanger avec mes camarades et d’apprendre ce que le groupe ‘’Stade’’ avait planifié comme activités sur le terrain.

Le soir du mardi 14, nous avons fait le récapitulatif de la journée avec mon groupe dans l’espace de travail (troisième étage de l’Hôtel Thyna), dans la même salle que le groupe ‘’Stade’’. Grâce à Alicia et Mathieu (étudiants du groupe « stade »), j’ai appris qu’ils ont planifié d’aller regarder le match de CSS face au CO Medenine le jeudi 16 novembre à 19H00. L’objectif était d’analyser l’accessibilité au stade et l’ambiance d’un match de football à Sfax.

Je leur ai proposé de venir avec eux pour regarder le match et les aider dans la traduction en arabe et leur analyse. Tout le groupe était favorable à ma proposition. Ils m’ont dit qu’ils allaient demander l’avis de M. Roux. Le premier réflexe que j’avais c’était de regarder le classement des deux équipes et les noms des joueurs du CS Sfaxien. En quelques clics sur mon smartphone, j’avais le classement sous mes yeux. CSS est classé huitième avec trois matchs non-joués, par contre CO Médenine, je l’ai trouvé en dernière position.

Le lendemain, mes camarades m’ont confirmé que notre professeur est d’accord qu’Emma et moi les accompagnons à la soirée du match au Stade Taïeb M’hiri. J’étais très content et remercie infiniment mes camarades et mon professeur.

Le jour du match : une ambiance singulière
Le jeudi 16 novembre, jour du match, est vite arrivé. J’étais avec mon groupe ‘’Recyclage’’ à l’arrondissement d’El Habib pour faire des entretiens avec les habitants. Je n’ai pas cessé de leur parler du match en leur disant que l’ambiance va être très particulière. Je les ai même invités à venir avec nous. A midi, on cherchait un endroit sympathique pour déjeuner et soudainement, on est passé à côté d’un joli dessin du club sur un mur qui se trouve sur la Route de M’harza. On trouve sur le dessin, la date de fondation du CSS en 1928, le blason du club et une expression en arabe qui signifie en français ‘’90 ans d’amour’’.

Fresque ultra sur un mur de Sfax

En prenant les taxis le jour du match, j’en profitais pour poser des questions aux chauffeurs sur le CS Sfaxien et ses joueurs. Deux chauffeurs interrogés m’ont répondu qu’ils n’avaient pas une très bonne équipe cette année, ni des grands noms de joueurs. D’après eux, l’équipe est constituée seulement par des joueurs locaux sfaxiens qui ne coûtent pas trop cher pour le CSS.

Deux heures avant le match
A 17H00, mon collègue Quentin m’appelait pour aller ensemble au stade. Ce qui a été un peu compliqué pour moi de les rejoindre à cette heure-ci, vu que j’avais des engagements avec mon groupe.

Vers 18H00, j’ai croisé Alicia et Florence à la station à la station des taxis à coté de Bab El Diwan, en compagnie d’une personne malvoyante qui s’appelle Sami. On a difficilement réussi à prendre un taxi pour se rendre au stade. En effet, Il y avait beaucoup de monde et d’embouteillages, à l’heure de pointe, en direction du stade.

En arrivant au stade, tout le monde nous regardait. Certaines personnes, ont été étonné de voir des filles au stade. Quentin nous a communiqué le numéro de la porte où on devrait se retrouver. On s’est mal compris sur le point de rendez-vous précis.

On a réussi à rentrer au stade facilement. La police nous a demandé : « Qu’est-ce que vous faites là ? » Je leur ai répondu, en arabe, qu’on était des étudiants grenoblois venant de France et allons assister au match. Les agents de police nous ont laissé rentrer sans montrer aucun abonnement ni invitation. Puis, ils nous ont orientés vers l’entrée principale des gradins d’honneur où nous allions retrouver nos autres collègues.

L’accès aux gradins a été simple. Une vérification de nos noms et prénoms sur une feuille d’invitation faite par le président du club, après les interventions du professeur M. Benasser et notre collègue doctorant Wassim.

Au stade : un sentiment étrange
En rentrant au stade, j’avais un sentiment étrange, comme si j’allais jouer ! J’étais dans une ambiance similaire à celle des stades en Algérie. J’ai déjà pratiqué le football professionnel pendant 11 ans (de 2004 à 2012), dans le championnat inter-régions algérien. L’équivalant de la quatrième division en France, avec l’Union Sportive de Oued Amizour (USOA). Et de 2012 à 2015, avec l’Union Sportive Madinet Sétif (USMS) dans la même division.

Même si, j’étais très engagé avec mes deux clubs, cela ne m’a pas empêché de regarder des matchs dans d’autres stades, de mon équipe préférée « la Jeunesse Sportive de la Kabylie (JSK) », de Mouloudia Olympique Bejaïa (MOB) et de l’Entente Sportive de Sétif (ESS).

La différence est au niveau organisationnel. A Sfax, l’accès au stade se fait par des abonnements annuels. Par contre, en Algérie, l’accès se fait par l’achat de billets à chaque match. Dans les stades de ces grands clubs algériens, les supporters rentrent aux gradins tôt, de 5 à 10 heures avant les coups d’envoi des matchs. Cela, pour pouvoir être sûr d’avoir une place, surtout lorsqu’il s’agit de derbys et matchs face aux grands clubs africains.

Pendant le match, j’étais très attentif aux comportements, aux paroles des spectateurs et surtout sur la tactique de jeu des deux équipes. Les joueurs sfaxiens ont montré dès le début de match une volonté de gagner. L’ambiance était très sympa dans le stade avec mes collègues et surtout la spécificité qu’on soit accompagné par nos deux professeurs.

Tifo ultra

A mon sens, le niveau de jeu du match était moyen. Rien n’a été spécial dans la première partie à part le public et le tifo d’avant-match.

Pendant la pause, mes collèges et notre professeur M. Roux ont préféré aller à la tribune des ultras pour l’analyser de plus près. Pour ma part, j’ai préféré rester avec Sami et lui décrire l’ambiance de la deuxième période. On a profité de la pause pour faire des photos de souvenirs.

Les joueurs sfaxiens ont inscrit le seul but de la victoire juste après une minute de coup d’envoi de la seconde mi-temps. Le public s’exposait en chantant des mélodies de club et en allumant plusieurs fumigènes.

Fumigènes en tribune ultra

A la fin du match et en attendant nos collègues, on était curieux avec Madame Fanny Vuaillat de savoir le classement du CSS après cette victoire. On a regardé ensemble et le CSS  qui a monté en quatrième position avec encore deux matchs non joués.

Après notre retour de Sfax, j’ai suivi les nouvelles de CSS. Après quatre victoires consécutives,  le CSS garde depuis la journée du 30 novembre sa position en deuxième place derrière l’ES Tunis.

Les résultats du CSS cette année

 

Remerciements
Je remercie Sami, notre cher doctorant Wassim, nos collègues sfaxiens, tous les étudiants du groupe « géographie du sport », Emma et nos professeurs Jean-Michel Roux et Fanny Vuaillat pour cette inoubliable soirée au stade Taïb M’hiri.

Texte et illustration de Tahar D. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Observation d’un match de football à Sfax

Septième volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’un étudiant franco-syrien du master grenoblois, Maen.

 

Résultat :
CSS (Club Sportif Sfaxien) 1 – 0   Club Olympique Medenine
Date : 16 Novembre 2017 à 19h
Duré de l’observation : trois heures
Météo : 11 degré, plutôt doux
Enquêteur : Maen J.

 

Sur la route du stade
Ce match opposait à domicile le CSS (deuxième club au classement national tunisien) au Club Olympique de Medenine, actuellement classé dans le bas du tableau. La rencontre a eu lieu le jeudi 17 novembre dernier.

Nous avons dû nous rendre au stade Taïeb-Mehiri en taxi, la circulation étant très difficile en cette « heure de pointe », laquelle coïncidait avec la sortie des écoles, des bureaux et des usines. En interrogeant le chauffeur de taxi, il apparaît que l’accès au stade est toujours difficile en dépit du PDU/NAMA (Nationally Appropriate Mitigation Action[1]) mis en œuvre par la ville. La gestion de la circulation n’est pas encore, et de loin, optimisée et les transports collectifs sont, sur cet axe, relativement inefficaces. Il convient de noter qu’il n’existe pas de parking à proximité et que la grande majorité des spectateurs se rendent au stade en taxi (dont le coût est relativement faible).

Avant le match
Lors de notre arrivée au stade, deux collègues sont partis en repérage afin de mieux découvrir ce stade polyvalent d’une capacité actuelle de 22 000 places. Celui-ci, l’un des plus vieux stades du pays, a été construit en 1938 au cours de la période du protectorat français ; une année marquée par des révoltes fortement réprimées par l’armée française qui intervinrent dans un contexte marquée par la chute en France du Front Populaire et l’abandon de la politique de conciliation avec les mouvements indépendantistes d’Afrique du Nord. Le stade a été réhabilité en 2004 pour accueillir la Coupe d’Afrique de Football. Pour ma part, je suis resté posté à l’entrée numéro 1 du stade non seulement pour attendre le reste du groupe mais également pour observer les flux et les relations entre le public et les forces de l’ordre très présentes (en civil comme en uniformes)

A cette occasion, un policier m’a interpellé en me demandant en arabe ce que je faisais devant la porte « avec une fille ». Au-delà de l’explication concernant notre workshop, il est intéressant de noter que la présence au stade d’une femme est inhabituelle en dépit d’une forte aspiration des femmes tunisiennes à pouvoir accéder librement à l’ensemble des pratiques sportives (cf. compte-rendu de notre atelier de coopération internationale en urbanisme). Cette présence féminine a entraîné de la part du policier des consignes particulières à ses collègues afin d’accorder une attention particulière à notre sécurité.

Lieu de sociabilité très important à quelques mètres en face du stade, le salon de thé traditionnel qui semble être un point de passage obligé pour tous les supporters qui là encore semblaient très intrigués par notre présence, et notamment par la mixité de notre groupe. Le stade reste encore à Sfax un lieu très « masculin » (il n’existe aucune toilette pour les femmes) et endogène à la ville (la présence d’étrangers était également source d’étonnement parmi les consommateurs). Il convient de noter que le stade de Sfax n’échappe par à l’économie courante de ce type d’équipement qui repose sur des abonnements annuels pour les supporters avec peu de places vendues à titre ponctuel.

Nous étions accompagnés par un doctorant en géographie de l’Université de Sfax (Wassim) et par une personne en situation de handicap visuel afin de recueillir son témoignage sur le plan de l’accessibilité, laquelle se révélera très difficile avec une absence totale d’indication à destination des personnes à mobilité réduite.

Le lieu semble marqué fortement par les discriminations sociales : la porte 1 est réservée aux personnes aisées, les portes 2 et 3 aux classes populaires soutenant le CSS. Avant le début du match, un vendeur de graines de tournesol traverse les tribunes – elle est la seule personne à pouvoir le faire : il y a quelque chose d’amusant à penser que la distinction entre les classes sociales s’efface dans la mastication collective des graines.

Première période
Comme en Europe, après l’entrée des joueurs sur le terrain, l’ambiance dans les gradins est plutôt bon enfant, les ultras de Sfax entonnant les chants de leur club tandis que les supporters de l’équipe adverse semblent réservés et prudents afin d’éviter toute confrontation.

Dans le cadre d’un match plutôt équilibré entre les deux équipes, se terminant à la mi-temps sur un score nul (et donc peu satisfaisant pour les supporters des deux équipes), les supporteurs sfaxiens auront fait entendre la diversité de leur registre d’insultes contre tout le monde : les arbitres, les joueurs de leur club et, comme de bien entendu, ceux de l’équipe adverse – le CO.

Mi-temps
Nous avons pris la décision de nous séparer en deux groupes : l’un restant sur place tandis que le second se déplacerait vers la tribune des ultras afin de pouvoir capter l’ensemble des réactions des supporteurs au cours de la seconde période.

Deuxième période
Je me suis assis à coté de la personne malvoyante pour lui décrire le match. Cette seconde période a bien débuté pour les joueurs du CSS qui ont réussi à marquer un premier but contre l’adversaire. Les réactions des supporters tunisiens sont de ce point de vue très proches de celles des Européens (chansons, drapeaux) à ceci près que l’utilisation des fumigènes semble bien moins réglementée : vers la fin du match, leur utilisation avait été si intense que l’on ne pouvait plus voir la moitié du terrain.

Fin du match
Heureusement pour nous, l’équipe de CSS a remporté le match. Des cris immenses de joie ont résonné dès le coup de sifflet de l’arbitre. Les supporters sfaxiens sont très fiers de leur équipe et heureux d’avoir pu la soutenir pendant 90 minutes. Tout le monde s’est dirigé vers les sorties ; nous nous sommes tous retrouvés devant l’entrée principale côté intérieur pour prendre les photos de ce qui restera pour nous un beau souvenir, celui d’avoir fait l’expérience collective d’une « énergie » si communicative qu’elle peut se transmettre à tous, y compris à ceux et celles qui sont pourtant très éloignés de tout « chauvinisme sfaxien ».

S’il est vrai que, pris dans la cohue, nous n’avons pu étudier les modes de transports utilisés par les supporters à la sortie du match, il nous est apparu que cette dernière nous semblait plus fluide que son arrivée : il nous fut très facile de trouver un taxi pour rentrer à l’hôtel.

 

[1] Plan d’actions destinées à réduire les émissions de gaz à effets de serre en lien avec la Conférence de Bali de décembre 2007, les accords de Copenhague de décembre 2009.

Texte de Maen J. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Yallah CSS : Ardeurs tunisiennes au match de football

Sixième volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’une étudiante mauricienne du master grenoblois, Gabrielle.

 

Première fois que j’assiste à un match de foot. Plutôt habituée aux matchs de rugby au stade Chaban à Bordeaux, c’est le seul élément comparatif en ma possession en terme de spectacle sportif. Pour comprendre l’état du sport et de sa pratique à Sfax, voir un match du Club Sportif Sfaxien (CSS), le club rayonnant de la ville, est indispensable. Pour avoir visité les locaux du CSS, seul club professionnel de la ville, on ne peut que constater l’engouement qu’il y a autour de cette équipe et de ses joueurs. Cela se voit dans la rue, dans les cafés et dans les taxis, au travers des tags et l’affichage des couleurs, rayures blanches et noires.

Hall d’entrée majestueux du siège du CSS

Le jour de match, nous avons pris de l’avance pour observer les alentours du stade Taieb M’hiri. Trouver un taxi fut assez difficile vers cette fin de journée et il fallait se placer stratégiquement le long des remparts de la médina pour en avoir un vide. Le parcours, qui en temps normal dure une quinzaine de minutes, nous a semblé très long à cette heure d’affluence. Ce qui nous a frappés en premier lieu, c’était la forte présence policière auprès des portes. On a rejoint les autres près de la « porte 1 » et de là nous nous sommes séparés afin de couvrir le périmètre entier autour du stade.

RDV donc à la « porte 2 », l’entrée des officiels, des VIP. Plusieurs berlines ont le privilège et l’aval des policiers pour rentrer dans le stade. Les lumières attirent des flopées de chauve-souris qui circulent au-dessus de nos têtes telles des drones. Au final, il n’y avait pas de mouvement autour de cette porte, nous sommes donc allés désaltérer notre soif dans un café en face.

Les commerces aux alentours du stade avant le match

Breuvage local en attendant Wassim le détenteur des billets et le reste de l’équipe qui venait au match avec un membre de l’association des aveugles. Il n’y avait pas vraiment d’engouement autour de l’entrée du stade où on était. Le café était plutôt calme, les clients tous masculins et étonnés de voir des femmes s’y installer. Petit thé à la menthe et café ou clopes pour d’autres. Par contre, si on a une petite faim, pas moyen de se procurer un petit sandwich ou un paquet de chips. Tout les commerces à proximité sont sur le point de fermer.

Finalement on voit se profiler au loin les silhouettes de nos camarades. On se rejoint et on discute en attendant les autres qui ont eu vraiment du mal à trouver un taxi. On peut enfin entrer. Un policier, détenteur d’un document d’invitation officielle, fait l’appel des personnes qui y figurent. Nous suivons le chemin piéton pour entrer, guidé par un officiel qui nous dirige vers une tribune assise du stade.

On observe que tous les spectateurs locaux ont un petit cornet remplis de graines qu’ils grignotent en attendant le début du match. On se procure des cornets de graines de tournesol, l’unité à 1 dinar par un marchand ambulant. Pas le temps de faire le tour de la tribune par l’escalier, le marchand acrobate arrive à enjamber avec dextérité les barrières séparatives avec son panier rempli de graines. Original et très diététique comme aliment, les mains sont occupées à extirper la précieuse graine de son enveloppe. Faut juste pas la laisser filer dans le tas de pelures.

Cornet de graines de tournesol, les kloub

J’ai été impressionné par les dispositifs mis en place par les supporters pour encourager le CSS. Tissus accrochés sur la charpente du stade. Carrément un rideau qui tombe avec le symbole du groupe ultra auquel il appartient. Lancement du match, CSS contre CO Medenine. Le nombre de supporters adverses ne fait pas le poids face aux supporters sfaxiens. Je suis plus captivée par les chants et l’animation dans les tribunes des supporters que par le match qui se joue. Les chants ne se tarissent jamais. Les connaisseurs entre nous  explique un peu les différents groupes de supporters « ultras » qui sont représentés sur place.

A la mi-temps nous sommes descendus de la tribune pour observer les buvettes, etc… une envie pressente m’a mis à la recherche de WC pour femmes. Impossible d’en trouver. Je me suis donc aventurée dans ceux des hommes. A leur grande surprise. Pour avoir eu l’affirmation de la directrice financière du CSS que au-moins 1/3 des spectateurs des matches étaient des femmes, le fait qu’il n’y ait pas des toilettes appropriées pour notre genre démontre peut-être une inégalité dans les usages du stade lors des événements de spectacle sportif.

On nous propose de changer de tribune pour aller s’imprégner de l’ambiance au milieu des supporters ultras. Une partie du groupe est restée sur place, et on s’est mis en route pour le changement de tribune, guidé par un officiel. C’est impressionnant de se retrouver au milieu de milliers de jeunes gens qui chantent à tue-tête sans se tarir. Pendant le temps de parcours entre les deux tribunes, nous avons raté le seul but marqué du match par le CSS. Des tambours qui résonnent et des danses synchronisées retentissaient dans les tribunes ultras pour célébrer le dit but. Il ne faut pas contrarier les supporters sinon, pluie de bouteilles d’eau sur le terrain. Je comprends mieux pourquoi en France on interdit les bouchons des bouteilles plastiques.

Ayant toujours un petit creux, je me suis intéressée à un autre marchand ambulant qui lui, proposait sa marchandise sur caddie. Sandwichs et boissons proposés sont à disposition à l’entrée de la tribune et tour à tour, son collègue et lui se ravitaillent et font leur tournée aux extrémités des tribunes.

Sandwicherie ambulante dans la tribune ultra

L’arbitre siffle la fin du match. J’observe du mouvement près de la sortie, le marchand ambulant se dépêche de descendre la marchandise pour ne pas rater la clientèle affamée. Une flopée de supporters se dirige vers la sortie. Nous attendons qu’il y ait moins de foule pour rejoindre nos camarades. Les ultras sont d’une telle agilité pour grimper entre la fosse et la grille séparatrice pour délier les banderoles.

Stand relais à la sortie du match pour épuiser le stock de sandwichs

Nous nous dirigeons vers la sortie. Les locaux ne voient pas souvent des étrangers assister aux matchs, on nous demande de nous prendre en photo avec eux. A la sortie, pas d’attroupement, pas de verre pour célébrer la victoire.

 

A suivre…

Texte et illustration de Gabrielle C. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

De la 2D ennuyeuse à la 3D captivante. Paroles d’une profane

Cinquième volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’une étudiante française de master, Florence.

 

J’adore le hockey. C’est le seul sport qui m’intéresse au niveau professionnel. Mes seules expériences du sport en tant que spectacle n’avaient jusqu’alors pris place que dans des patinoires. J’étais totalement profane des matchs de football et ne m’était jamais rendu dans un stade d’une telle ampleur. Voici donc le récit de mon premier match de foot au Stade Taieb Mhiri, à Sfax (Tunisie) et, simultanément, le récit de mon premier match de foot… tout court.

Lorsque les thématiques sur lesquels nous, étudiants en Master 2 Urbanisme et Coopération Internationale à l’Institut d’Urbanisme de Grenoble, allions travailler durant l’atelier 2017 à Sfax furent annoncées, j’étais assez enthousiaste. Parmi les thématiques proposées, je me suis orientée vers la géographie du sport. Ce n’était pas tant par goût prononcé pour la pratique sportive. Le pourquoi de ce choix réside plutôt dans ce que recouvrait le sujet, au sens élargi. Il s’agissait de faire l’état des pratiques sportives, du sentiment sportif à Sfax et d’étudier l’accessibilité des équipements sportifs sfaxiens.

Je n’aime pas le sport en tant que tel, en revanche j’aime ce qu’il est capable de susciter chez les gens. L’étude des logiques qui se cachent derrière son organisation et sa promotion me semble passionnante. Il y a mille et une révélations sur la société étudiée qui peuvent se laisser découvrir par l’étude du sport. Je ne saurais pas être assidue sur la référence que je vais tenter de citer mais, je me souviens d’un cours de sociologie des religions dispensé pendant mes études en sociologie. Notre enseignant – probablement citait-il un auteur célèbre dont j’ai tout oublié – avait fait une analogie entre le sport et la religion très intéressante. Au détour de son propos, Il expliqua que ce qui se passait dans un stade pouvait être comparable à une grande messe. Ça parait peut-être ambitieux comme çà, hasardement mystique, mais j’y ai cru et, je continue de croire que la communion des supporteurs et l’engouement d’un groupe pour un sport créer quelque chose de l’ordre religieux.

Aussi, spontanément, l’idée d’étudier le sport en tant que spectacle (à distinguer de l’étude du sport en tant que pratique) m’a très fortement attiré. Il fallait donc aller voir un match. Voir un match pour étoffer nos propos sur le sentiment sportif sfaxien. Durant notre travail de terrain et nos dix jours de présence à Sfax, la problématique de notre recherche varia de nombreuses fois. Au fur et à mesure de nos rencontres et des informations recueillies il fut plusieurs fois question de remanier/repréciser ce sur quoi porterait notre étude.

A une problématique correspond une méthodologie. Une méthodologie est une méthode par laquelle les informations sont récoltées et viennent répondre à la problématique. Dans le cas présent, il semble impératif que la problématique fixée vienne justifier une participation à un match de football au stade Taieb Mhiri. C’est incontournable. En effet, nous étions tous tellement enthousiaste à l’idée de voir un match qu’il n’était pas envisageable de renier le match au profit de quelques pérégrinations méthodologiques. Le 16 novembre 2018, nous nous sommes rendus au match qui opposait le Club Sportif Sfaxien (CSS) au CO Medenine.

Il avait été convenu qu’Alicia, ma camarade, et moi passerions récupérer Sami à son domicile avant de retrouver le reste du groupe devant le stade. Sami est un Sfaxien malvoyant, président de l’association des malvoyants de Sfax, que nous avions rencontré quelques jours plus tôt. Nous l’avions invité à se joindre à nous ; ce qui était une première pour lui également. Il habite la médina. Pas de problème, nous nous rendons jusqu’à chez lui à pied près de 2h30 avant le début du match. Histoire de prendre large. Sami nous accueille très gentiment chez lui. Nous prenons le temps de la discussion (une petite demi-heure, rien d’inquiétant) puis nous décampons.

Sortis de la médina nous nous dirigeons tous les trois vers une voie principale, avec l’espoir d’alpager un taxi. Nous avons vite compris que la tâche allait s’annoncer beaucoup plus ardue que prévu. En effet, nous sommes en pleine heure de pointe, les taxis sont tous pris d’assaut. Il va falloir être patient. Nous changeons de rue, une fois, deux fois. Nous développons des stratégies. On se met aux angles, aux feux, devant une station-service… mais toutes nos tentatives se soldent par de cuisants échecs. Le stress commence à monter : et si on n’y arrivait pas ?

Lorsque par miracle on arrive à arrêter un taxi vide on lui explique que c’est au stade que nous souhaitons nous rendre. Mauvaise destination : aucun taxi n’a envie de s’engager dans un si long trajet et de s’empêtrer dans le trafic. On regrette de n’avoir su anticiper cette situation. On est mal à l’aise de mettre Sami dans une situation aussi inconfortable. Lui aussi commence à s’impatienter. Le stress s’intensifie.

A la recherche d’un taxi

C’est à ce moment que, nous retrouvons, par hasard, Tahar, un camarade que nous devions retrouver au stade. Le moment est aussi rassurant (nous ne sommes pas les seuls à galérer) qu’inquiétant (quelqu’un a-t-il donc réussi à atteindre le stade ?).

Nous sommes désormais quatre à, désespérément, tenter d’attraper un taxi. Et c’est une lutte de tous les instants. On s’agite, on s’affole, on croit y arriver… et puis non. Après près d’1h30 de combat on parvient ENFIN à tous monter dans un taxi. Il accepte notre destination sous la contrainte. On s’est jeté dans le véhicule sans laisser le choix au chauffeur. A situation urgente, méthode d’urgence. Désolée. Le trajet jusqu’au stade est sympathique. On explique au chauffeur qu’on supporte le CSS. Il est de tout cœur avec nous.

Nous arrivons au stade avec un peu de retard par rapport à l’heure convenue avec nos collègues. Soulagée d’avoir pu atteindre le lieu mais inconscients du parcours qui nous attends encore. En effet, notre chauffeur ne nous a pas déposé à la bonne entrée, il va falloir faire le tour du stade pour rejoindre nos collègues. Et ce n’est pas une tâche simple au regard de tous les barrages de police qui encerclent le stade. Le site est sur-sécurisé. Comme un soir de nouvel an sous Vigipirate. Il nous faut passer deux ou trois barrages policiers où à chaque fois les policiers, armés, nous moralisent parce, qu’en effet, nous ne sommes pas passés par le chemin qu’il fallait pour rejoindre notre entrée.

Arrivés les derniers, nous venons enfin compléter le groupe. Parce que nos prénoms sont sur une liste d’invitation dont un policier se saisit, nous entrons dans l’enceinte du stade au compte-goutte à l’appel de notre prénom. Nous sommes ensuite escortés jusqu’à notre tribune. Alicia et moi escortons Sami au milieu du reste du groupe.

Il n’est pas nécessaire d’être précis sur les places, nous sommes assez libres de choisir.   Les gradins ne sont pas larges. Je guide Sami de manière assez hésitante. Parce je ne suis pas habilitée à accompagner une personne en situation de handicap j’ai peur de mal faire, d’être trop entreprenante. De l’autre côté, on s’est confronté à mille et un risque depuis qu’on a quitté la médina: la foule, la nuit, la chaussé abimée et maintenant les gradins étroits. On a tous su les affronter.

Nous sommes dans les gradins d’une des tranches « horizontales » du stade. Je suis certaine que l’endroit porte un nom plus technique mais, pour être honnête, je ne saurais pas le nommer autrement. J’imagine que la vision que nous avons du terrain est celle qui est recherchée mais, pour être encore honnête, je la trouve un peu sans saveur.

Le groupe installé dans les gradins

Je m’explique : la vue qu’on a est la même que celle qui est choisie pour les retransmissions télévisées. Les joueurs s’agitent de profil, on voit le ballon naviguer de droite à gauche. J’ai du mal à me défaire de cette image télévisuelle (jusqu’alors la seule que je connais) et je ne peux m’empêcher de la transposer ici. J’ai l’impression de voir en 2d. Seul le son est plus fort mais il apparait aussi comme un fond sonore. En effet, la tribune dans laquelle nous nous trouvons est plutôt calme dans l’ensemble. C’est un peu comme si on était au cinéma : on a une superbe et large vue sur « le spectacle »… et puis il y a les popcorns. Enfin non pas exactement les popcorns… Ce ne sont pas des cornets de maïs sucrés que tiennent les spectateurs mais des cornets de petites graines de tournesols. C’est ce que les gens ont l’habitude de grignoter pendant les matchs.

Qu’à cela ne tienne, on veut faire à Rome comme les Romains alors on en achète aussi un au vendeur qui sillonne les gradins. Faute d’avoir pu s’accoutrer au couleur du CSS, le cornet à la main, on est un peu plus accessoirisé pour le match. D’ailleurs, je suis un peu étonnée de ne pas voir énormément de personnes vêtues aux couleurs de l’équipe. Quelques rares (très rares !) personnes ont des sweats CSS, mais çà s’arrête là. Pas de vague blanche et noir, les gens sont venus comme ils sont.

Le match a commencé. Je ne m’en suis pas rendu compte. Soit le coup d’envoi s’est fait discret, soit je ne suis pas assez attentive… Les deux hypothèses se tiennent. Elles explicitent chacune à leur manière mon sentiment.

Au fait, je n’ai réussi à vivre le match en 3d qu’à partir du moment où j’ai élargi la focale. C’est-à-dire en regardant les gradins et le public qui font l’ambiance du stade. Alors certes, dévisager les tribunes c’est perdre du regard ce qui se passe sur le terrain, ça entraine une perte d’attention sur le jeu (au sens technique) mais ça permet de prendre la dimension du spectacle. Parce que, pour dire vrai, lorsqu’on n’y connait pas grand-chose au football le cœur du spectacle ce n’est pas le jeu mais l’environnement dans lequel on est. Il faut englober le stade du regard pour apprécier et vivre l’événement. Et je pense que c’est ce que mes camarades novices et moi avons le plus fait durant l’intégralité du match : on a scruté les gradins, très peu le terrain.

Dans le virage gauche, se trouvaient les supporters « Ultras » ; ceux qui, avec leurs chants scandés haut et fort, faisaient vibrer le stade. Ils donnaient au match toute sa substance d’événement populaire. A droite, les courageux supporteurs de l’équipe adverse. Ils n’étaient pas nombreux – une petite trentaine – mais ils avaient aussi l’air de supporter vivement leur équipe. Evidement leurs voix étaient laaaargement écrasées. C’était comme des fourmis marginalisées, au loin.

Supporters adverses, seuls.

En face, les spectateurs/ supporters lambda. Ceux qu’on avait essayé d’imiter en prenant un cornet de graines de tournesol mais qui grignotaient leurs graines avec mille fois plus de dextérité que nous. Très vite le sol se pare de centaine de coquilles, le jeu continue, les coquilles s’accumulent.

Au bord du terrain, il y a deux spectateurs handicapés moteurs. Ce n’est pas un détail mais la confirmation des dires recueillis la veille auprès du directeur des équipements sportifs de la direction des services techniques de la municipalité de Sfax. Un gentil monsieur qui nous avait accueilli pour une interview dans son bureau et qui, au détour des questions que nous lui avions posé sur le stade, nous avait expliqué que les handicapés avaient une place d’honneur durant les matchs. Ils sont au plus près des joueurs. C’était en effet vrai, pour les personnes handicapés moteur. Moteur seulement.

Parenthèse tant qu’on est dans les vérifications : l’affirmation de l’attaché de presse du CSS, donnée 2 jours plus tôt, selon laquelle «près d’un quart des supporters sont des femmes ; vous verrez au match» s’est révélé fausse, grassement fausse. Il doit y avoir 5 ou 6 femmes, nous comprises, dans le stade. Incontestablement, aller au stade est un loisir d’hommes.

Supporters handicapés moteur au bord du terrain

Je suis assise à côté de Sami. Je ne connais pas exactement la nature et le degré de son handicap mais on comprend qu’il n’est pas en capacité de suivre le match. Sa vision doit être assez minimale. Alors autant, je sais tenir la conversation sur divers sujets, autant, sur le football… j’ai loin d’avoir mille choses à dire. J’ai pu expliquer les règles à Alicia mais pour des commentaires techniques sur le jeu qui se déroule présentement devant nous, il faudra repasser. Alicia et moi avons peur que Sami s’ennuie et regrette un peu d’avoir accepté de nous accompagner. Le CSS a l’air de largement dominer le match, c’est le seul élément qu’on peut donner à Sami. Pour une analyse plus fine, nous faisons appel à Maen. Il est assis à l’autre bout du gradin, on lui demande s’il veut bien venir expliquer ce qui se passe à Sami. Maen commentera le match pour Sami le reste de la première période. Période durant laquelle il n’y aura aucun but.

Un but, un but… quand on est novice du football c’est ce qu’on attend avec le plus d’impatience, parce que c’est l’élément le plus tangible de la partie. Celui qu’on comprend aisément et qui explique les explosions de joie.

Pour l’heure le public de nos gradins est modérément agité. Il suit attentivement le match et s’émeut de chaque action en faveur ou en défaveur du CSS. Ce que j’appelle la concentration, ce sont des gens assis, le menton appuyé sur leur poing serré. Ce que j’appelle l’émotion, ce sont des gens levant les bras au ciel ou se tenant la tête de stress à chaque occasion de jeu. Vivement le but qui viendra apaiser tout le monde.

C’est la mi-temps. Pendant toute la première période, on grouillait d’aller là où l’ambiance est : dans la tribune Ultra. En effet, l’étude du mouvement avait fait partie de nos problématiques de recherche et rien de tel que l’empirisme pour solidifier ses hypothèses. Wassim, le doctorant sfaxien qui avait pu nous obtenir des places se renseigne auprès du personnel du stade. Après discussion il revient vers nous et nous explique que nous pouvons changer de tribune. Trop cool !

Sami ne tient pas particulièrement à changer de tribune. Il préfère ici car « c’est plus calme, plus rassurant ». Il est vrai que, vu de loin et, comparativement à la tribune où nous nous trouvons, la tribune Ultra semble déchaînée. Mais parce qu’il ne souhaite pas nous empêcher de bouger, il est prêt à faire l’effort, par gentillesse. Nous refusons de le forcer et de le mettre mal à l’aise. Une moitié de l’équipe, pas excessivement motivée à l’idée de changer, décident donc de rester là.

Nous nous faisons escorter durant la mi-temps jusqu’en « terre Ultra ». C’est pendant le temps du changement que le match reprend. A peine, le match reparti, le Club Sportif Sfaxien inaugure le score : un but, enfin ! … nous l’avons manqué. En effet, pour changer de tribune, il a fallu quitter les gradins. Le timing n’a pas joué en notre faveur. Nous avons manqué ce qui se révélera comme le seul but du match (désolée pour le spoiler).

Arrivée dans le virage où les différents groupes de supporters Ultras logent, l’ambiance est tout à fait différente. Elle est beaucoup plus animée. Les supporteurs agitent de grands drapeaux aux couleurs du club et entonnent des chants que tous connaissent par cœur.

En terre Ultra

Avant d’aller voir un match du CSS, j’étais conditionnée… presque de manière inquiétante. Depuis le début de notre voyage d’étude à Sfax je voyais du noir et du blanc partout- les deux couleurs du CSS. C’est-à-dire que mon œil et mon cerveau repéraient instinctivement les marquages urbains (tags plus ou moins complexes) et les produits dérivés (en vente un peu partout) témoins de l’entrain des Sfaxiens pour leur club. De fait, j’imaginais que le public du stade serait paré de blanc et de noir de manière indécente : il n’en était rien. Y compris en tribune Ultra. Et pourtant, nul besoin d’un accoutrement commun pour que l’ensemble des supporters semble uni. La ferveur pour le club est nettement palpable. Les chants s’enchaînent les uns après les autres avec le même entrain, puissant.

Il me semble entendre des paroles en italien par ci par là. Peut-être ai-je été sujette à des hallucinations auditives. Avant le match, pour les besoins de notre étude, nous avions survolé quelques éléments du référentiel des supporters Ultra du CSS. L’étude avait révélé que les supporters du CSS s’inspiraient librement des supporters de la Juventus. Je n’ai pas halluciné, j’ai bien entendu crier « Juve ! ».

Je crois qu’il y a un terme technique pour définir les moments de liesse et de craquage des groupes de supporters. Nous avons eu le privilège d’assister à un de ces moments. Sous les chants, encore plus intenses, les fumigènes se sont mis à fuser un par un jusqu’à recouvrir la tribune d’un épais brouillard. Vu de l’extérieur, je veux bien croire que la scène pouvait paraître apocalyptique. Pourtant, de l’intérieur, le moment paraissait incroyablement organisé. Propre. Je n’ai jamais utilisé le terme « vacarme organisé » à si bon propos. C’était spectaculaire, dans tous les sens du terme. La scène a duré quelques intenses minutes, puis les chants et les « remues » de drapeaux ont repris avec leur intensité de routine.

D’un point de vue sportif, je ne me souviens nullement ce qui s’est passé durant la seconde période de jeu ; trop occupée à regarder le remue-ménage des supporters. Cela dit, la vision « de derrière les cages » est certes, plus immersive, mais moins pratique pour suivre toute l’étendue du jeu avec précision. J’ai une excuse.

A la fin du match, après le coup de sifflet final, il n’y a pas eu de nouvelles scènes de liesse liée à la victoire. Le dernier chant, durant lequel les supporters agitaient mélodieusement la lampe torche de leur téléphone portable, était plutôt un chant apaisé. C’était une espèce d’adieu à l’équipe et au personnel du stade. Nous avons quitté les gradins dans le calme.

Avant de quitter le stade, ce fût pour nous le moment des dernières photos souvenirs. Nous avons retrouvé nos compères – restés dans la première tribune – pour une dernière photo de groupe. Chacun recueillait les impressions de chacun. On papotait entre nous si bien que notre attention s’est défaite du reste du public. Le temps de la séance photo, raisonnablement longue, le stade était totalement vide. Les supporters avaient évacué les lieux sans bruit, sans vague.

Les rues alentour étaient également déserte ! J’imaginais que les Sfaxiens zoneraient quelques temps autour du stade pour se féliciter de la victoire, mais non, ils s’étaient tous envolés, comme par magie. Le contraste entre le moment et l’ambiance 15 minutes auparavant était saisissant.

Nous avons tous agrippé un taxi (nettement plus facilement qu’à l’aller !) et nous nous sommes retrouvé en centre-ville, dans un des dénombrables bars de Sfax – le temps du débriefing.

Le lendemain matin, une de mes camarades et moi avons eu la chance de faire une visite guidée du stade, vide. La visite nous avait été proposé par un membre de la municipalité quelques jours auparavant. En ce lendemain de match, nous arrivèrent au moment du grand nettoyage. Les jardiniers remettaient la pelouse en état. Les balayeurs nettoyaient les espaces publics. Nul besoin de dire qu’il était difficile d’imaginer, sous le bruit sourd de la souffleuse qui aspirait les coquilles de graines de tournesol amassées dans les gradins, ce dont le lieu avait été le théâtre la veille.

Calme d’un lendemain de match

 

A suivre…

Texte et illustration de Florence P. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Une soirée au stade Taieb M’hiri

Quatrième volet polyglotte d’un match au Taieb M’hiri avec le récit d’un étudiant français de master, Mathieu.

 

Comme chaque année depuis six ans, la promotion de master 2 Urbanisme et Coopération Internationale dont je fais partie, se rend à Sfax dans le cadre d’un atelier pédagogique pour répondre à des demandes provenant de la Ville de Grenoble mais également de la société civile de Sfax. Cette année, concernant le thème de l’accessibilité, un nouveau sous-thème a été identifié : celui de la géographie et des enjeux du sport dans la ville et c’est de ce groupe que je fais partie.

C’est dans cette optique que nous nous sommes intéressés à la possibilité de se rendre au stade principale de la ville : le stade Taieb M’hiri pour comprendre l’importance du CSS (Club Sportif Sfaxien) dans la vie des habitants. Grâce à Ali Benasr, professeur à l’université de géographie de Sfax, nous avons pu nous procurer des billets (car il est impossible d’acheter des billets pour le match, chaque supporter a son abonnement) afin de nous rendre à un match du CSS qui affrontait une autre équipe de la ligue tunisienne, le CO Medenine.

L’avant match
Le match était prévu à 19h, cependant, il nous semblait important de se rendre un peu plus tôt au stade afin de pouvoir analyser différents facteurs dont notre professeur Jean-Michel Roux nous avait fait part. De ce fait, à 17h, nous avons décidé avec mon groupe de nous séparer pour aller au stade.

Les routes étaient submergées de voitures (chose habituelle à Sfax mais qui le jour de match s’était décuplée) et les embouteillages commençaient à s’étendre sur les voies initialement prévues pour trois voitures mais qui sous les conditions en accueillaient quatre. Nous sommes finalement arrivés au stade dont les routes à proximité et l’encerclant étaient fermées et surveillées par de nombreux policiers qui scrutaient les alentours et s’efforçaient de ne rien laisser passer au hasard.

Nous avons décidé de nous séparer en deux groupes afin d’analyser, les différents points d’entrées, les mouvements de foules et l’entrée des supporters ultras. Nous nous sommes vite rendu compte que les ultras arrivaient petits groupes par petits groupes puisqu’une loi mise en place interdit tout rassemblement supérieur à 4 ou 5 personnes au sein de la ville. Une fois arrivé à l’entrée des ultras, nous avons ressenti une atmosphère un peu pesante due aux forces policières et aux regards des supporters ultras à notre égard.

Nous avons décidé de prendre quelques photos et soudain deux des policiers surveillant l’entrée du stade nous ont interpellé et ont commencé à s’approcher de nous. Nous nous sommes demandé ce qui se passait et de ce fait nous avons décidé d’attendre ceux-ci. Un des deux policiers a engagé la conversation en nous demandant d’où nous venions, qu’est-ce que nous faisions là et qu’il était interdit de prendre des photos du Stade.

Nous étions surpris et ne comprenions pas pourquoi cela était impossible. Soudain le policier a attrapé le téléphone d’un de mes collègues, s’est rendu sur ses photos et a commencé à supprimer toutes les photos relatives au stade avant de lui rendre et de nous ré informer de ce que nous n’avions pas le droit de faire. Une fois, cette interpellation terminée, nous avons décidé de rejoindre le reste du groupe situé de l’autre côté du stade.

Ceux-ci analysaient une autre porte d’entrée en attendant nos professeurs, Wassim (un étudiant de l’institut de géographie de Sfax) qui possédait également nos billets pour le match, et deux de nos collègues parties chercher une personne mal voyante afin de comprendre l’accessibilité de ce stade pour des personnes en condition d’handicap. Une fois tout le monde réunis, aux alentours de 18h30, nous avons décidé de rentrer dans l’édifice.

Des policiers étaient placés devant chacune des portes et laissaient rentrer l’un après l’autre les personnes ayant en leur possession leurs abonnements et en ce qui nous concerne les billets pour voir le match. Nous avons donc passé la porte sans difficultés puis une des personnes du personnel nous a amené jusqu’ à nos place en nous proposant de nous déplacer à différents endroits du stade lorsque nous le souhaitions.

Lors de notre déplacement au sein du stade jusqu’aux places que nous avions choisies, différents points m’ont interpellé. Le premier est qu’il y a un manque très clair d’aménagement pour les personnes en conditions d’handicap. En effet, rien n’a été mis en place pour faciliter leurs accès et favoriser leurs venus au stade. Le second est qu’il n’y a pas de toilette pour les femmes et que celles-ci sont en nombre limité dans les gradins. Une fois à nos places, j’ai tourné ma tête de gauche à droite pour contempler ce stade, estimer approximativement que le stade était rempli à la moitié ou au 3/5 de sa capacité globale et constater que des militaires armés étaient présents tout autour de la fosse pour contrer tout éventuel invasion du terrain.

 

Première période
Les joueurs soudains ont fait leurs entrées sur la pelouse et l’ensemble des supporters se sont mis à chanter et à crier, les banderoles se sont levées et le stade s’est mis à prendre vie. Un marchand se déplaçait tout le long du stade pour proposer des sachets de graines de tournesol [kloub] à manger durant le match. Nous avons décidé d’en prendre quelques paquets. Cependant un problème est vite apparu, aucune poubelle n’avait été installée au sein du stade et de ce fait, l’ensemble des gens jetait au sol les coquilles de graines de tournesols déjà mangé . Les tribunes se sont donc rapidement recouvertes de déchets ce qui perturbait bien que peu le spectacle. La première mi-temps s’est déroulé sans aucune accroche, les deux équipes étaient au coude à coude jusqu’à ce que le coup de sifflet résonne et donc annonce la fin de la première période sur un score de 0-0.

Mi-temps
Durant la mi-temps, le groupe que nous étions a décidé de se scinder en deux parties. La première dont je fais partie qui a décidé de rester aux places actuelles pour voir le match. Et la seconde qui s’est déplacée au sein des tribunes ultras afin de mieux comprendre et de s’imprégner de l’ambiance.

Seconde période
La seconde mi-temps a repris sous le chant des supporters et dès les premières minutes de jeu, le CSS a ouvert le score et tout le stade est entré en ébullition. Durant cette période, les fumigènes sont venus altérer la visibilité du match qui continuait son cours, les cris et les chants résonnaient dans le stade accompagnés d’insultes lorsque l’arbitre prenait des décisions qui semblaient perturber les supporters.

L’arbitre a sifflé la fin du match et tout le stade a exprimé sa joie avant de se diriger vers la sortie. Nous avons fait de même et avons décidé d’attendre le reste du groupe qui était parti dans les tribunes ultras devant le stade avant de prendre une photo final tous ensembles pour immortaliser ce moment.

Cette expérience fut très enrichissante et c’est pourquoi, je tiens à remercier Wassim, Ali Benasr ainsi que mes enseignants pour leur disponibilité, leur enthousiasme et qui à travers leur commande m’ont permis de travailler sur un sujet qui m’intéressait. Etant français, je suis habitué à voir des matchs uniquement en France et ce fut la première fois que voyais un match à l’étranger. Cette expérience et l’entretien avec un supporter ultra réalisé quelques jours à la suite du match m’ont permis de mieux comprendre certaines logiques et engouements, autre qu’uniquement soutenir une équipe, que les supporters ont à aller au match dans un contexte politique difficile et fragile depuis 2011 et où le stade était devenu un lieu de rassemblement et de lutte contre le régime autoritaire qui les cloisonnaient.

A suivre…

Texte et illustration de Mathieu B.-C. ; édition et mise en page Jean-Michel Roux.

Sfax: un stade, un match, deux spectacles

Depuis six ans, le Master 2 Urbanisme et Coopération Internationale, organise un atelier dans la ville de Sfax en Tunisie. Cet exercice pédagogique permet à une trentaine d’étudiants grenoblois de répondre à une commande réelle de la Ville de Grenoble et de la société sfaxienne (ville, université, associations, collectifs d’habitants). L’un des thèmes de l’année était la géographie des sports à Sfax.

Dans ce cadre-là, une douzaine d’étudiants, d’enseignants et d’habitants de la ville se sont rendus ensemble au stade Taïeb M’hiri pour assister à une rencontre de championnat de première division: CSS (Club Sportif Sfaxien) vs le CO Medenine. Chacun s’est plié à l’exercice du «récit de match». Le corpus réuni permettra aux étudiants de comprendre la place particulière que prennent le stade M’hiri et le CSS dans la deuxième ville du pays. Voici le récit du match de Quentin, un étudiant du Master 2 UCI, déjà fin connaisseur de la culture ultra en France.

 

L’avant-match. Découvrir l’antre des Sfaxiens
Dans le cadre d’un atelier international d’urbanisme à Sfax, nous devions comprendre la ville à travers le sport. C’est-à-dire définir les enjeux et comprendre en quoi le sport est un marqueur urbain de Sfax. Le Club Sportif Sfaxien est le club historique de la ville avec, au total, près de 23 trophées remportés. Il est considéré comme le 4e club de Tunisie. Pour comprendre son importance auprès des habitants, quoi de mieux que de se rendre au stade et découvrir Sfax à travers un match de foot.

Premier élément important, il est impossible d’acheter une place. Toutes les personnes se rendant au match possèdent un abonnement. Mais, grâce à Wassim, un doctorant de l’université de géographie de Sfax, nous avons pu nous procurer des places pour le match.

Le match s’est déroulé à 19h le jeudi 16 novembre. Notre départ s’est fait en taxi, nous étions trois étudiants et le point de rdv était fixé à 18h.  A 17h30 la route était déjà difficile, le chauffeur nous explique que l’horaire de match est au moment des grands embouteillages de fin de journée à Sfax. Une fois arrivée devant le stade, une des routes longeant le stade est barrée par une forte présence policière équipée de fusils. Il y a très peu de supporters se rendant au stade, seul un groupe d’une dizaine de supporters préparent un tifo et la bache du groupe. Ils sont entourés de policiers.

Avant de nous rendre « Porte 1 », Mathieu et moi souhaitons faire le tour afin de s’imprégner de l’ambiance d’avant-match. Nous espérions découvrir comment les Sfaxiens se préparaient avant d’assister à un match, découvrir les habitudes et rituels, d’avant match. Malheureusement, l’atmosphère était calme et pesante. En voulant prendre des photos des abords du stade, des policiers sont venus nous voir, ont regardé les photos de mon téléphone puis m’ont forcé à les supprimer. Ils nous ont questionnés sur notre présence dans un anglais très approximatif puis nous ont ordonnés de ne plus en prendre.

Le reste de la ballade autour du stade va me mettre mal à l’aise, que ce soit des forces policières ou des supporters qui nous dévisageaient. Il n’y a aucun stand de nourritures ni de produits dérivés. Les rues sont vides, seuls les portes et les barrages routiers servent de point de rendez-vous entre supporters.

En attendant l’arrivée des professeurs et des autres étudiants, nous nous rendons au seul café ouvert à proximité du stade. C’est un simple salon de thé avec une tv, il n’y a aucune décoration à l’effigie du club (fanion, peinture, photo, maillot) et personne ne semble montrer de l’importance pour le match.

Une fois les professeurs arrivés, trois étudiants accompagnés d’un mal voyant (étude sur la perception d’un match chez les personnes en situation de handicap) manquent à l’appel. Ils se sont trompés d’entrée et sont au niveau des portes n°3 et n°4. Nous partons à leur recherche, mais on nous empêche de rentrer au niveau du barrage policier. Un échange particulier se passe entre nous et les policiers :

– Policier : Vous faites quoi ?
– Mr Jean-Michel Roux : On cherche un ami.
– Policiers : Et bien cherchez ! (rires des policiers) .

De plus, un autre policier nous interpelle et s’interroge quant à notre présence. On lui explique que nous sommes des Français invités pour voir un match du CSS. Malgré nos explications, le policier se renseignera à son service avec la radio de sa voiture. Notre présence n’est pas la bienvenue de la part des forces de l’ordre. Après cette péripétie, nous parvenons à les récupérer, on se retrouve porte n°1, on entre dans le stade, que le spectacle commence !

Acte 1 : La première mi-temps, le foot des spectateurs
L’entrée dans le stade est pour moi le moment le plus important. Je suis toujours impressionné de contempler l’intérieur du stade même si je l’ai déjà vu sur des photos ou des vidéos. Le stade est de forme circo-rectangulaire, il est composé d’un toit en tôle sur les 3/4 du stade, il y a des grilles et une fosse tout autour du terrain, la séparation est signifiante entre les joueurs et les supporters.

La première mi-temps se déroule dans une atmosphère « familiale », dans cette tribune on regarde le terrain comme la scène, ses footballeurs comme des acteurs, et le match comme une pièce. On s’est placé en tribune central, juste à droite de la tribune honneur. Il y a des différenciations dans la tribune entre haute société et classe moyenne. Le placement sur les sièges se fait de façon aléatoire.

Avant le début du spectacle tous le monde est assis et reste calme. Même l’entrée des joueurs ne suscite guère d’engouement. Il faut se taire et rester assis pour ne pas déranger. Dans les gradins, le public est calme, les personnes sont assises et discutent entre elles. Pour accompagner les acteurs, des groupes ultras créent une oeuvre visuelle appelée tifo à la gloire des groupes et du CSS. Le tifo, est de style classique, c’est-à-dire avec des drapeaux, des banderoles et des fumigènes.

Le tifo pour l’entrée des joueurs. Photo. Emma B.

Dans notre tribune, les kloubs jouent le rôle du pop corn dans un cinéma, ces mi-graine mi-pistache recouvrent le sol de coquilles. Le « parcage » (tribune supporter extérieur), est plutôt calme, il y a peu de banderoles et pas de drapeaux agités.

Une tribune assise et calme. Photo Quentin C.-C.

 

Entracte : Le passage au second spectacle
Une première mi-temps qui fut calme tant au niveau du match que dans l’ambiance de notre tribune. Notre professeur propose de rejoindre le côté des ultras, pour voir le match sous un autre angle, une autre ambiance. Pendant que l’on se fait escorter jusqu’au block n°3, on entend de l’extérieur le public qui hurlent à l’unisson. Je réalise que pour que le public s’extasie autant, c’est que un but vient d’être marqué. On a raté l’unique but du match. De mon point de vue, c’est une sensation horrible. Comme lorsque que l’on se fait « spoiler » un épisode d’une série, on sait déjà ce qui s’est passé sans avoir pu le vivre par nous même.

Après avoir patienté quelques minutes, un agent de sécurité parvient à nous amener block n°3 dans la tribune des ultras

 

Acte 2 : la seconde mi-temps, le foot des passionnés
Le block n°3 est celui des Black & White Fighters, le plus ancien des groupes, la genèse du mouvement ultra à Sfax, le groupe dont sont originaires la plupart des membres des autres groupes. Il y a au total 7 groupes : Black & White Fighters 2003 (BWF’03), les Ultras Sfaxiens 2007 (US’07 ), Ultras Leoni 2007 (UL’07 ), Raged Boys 2007 (RB’07), Drughi Bianconeri 2013 (DB’13 ). C’est un mouvement qui prend comme exemple l’Italie, plus précisément le club de la Juventus de Turin (couleurs: noir et blanc).

La deuxième mi-temps se passe dans une atmosphère spectaculaire. Le terrain n’est plus le centre d’attention mais ce sont les supporters qui nous captivent . On est pris pendant 45 min dans une spirale de chants, de fumigènes et d’effervescence. Je serais incapable de me rappeler une action du match tellement j’étais pris par d’autres acteurs qui me proposaient un spectacle plus captivant. Les chants sont en arabe et en italien. Peut-être que, comme à l’Opéra, il est préférable de garder les chants dans leur langue originelle.

 

« Craquage » de fumigènes pour les 10 ans des Ultras Sfaxiens. Photo Quentin C.-C.

 

Postface: découvrir Sfax par son spectacle et ses acteurs
C’est la première fois que je me retrouvais au milieu d’un public ultra à l’étranger. La rythmique est totalement différente, elle est rapide et dansante. On chante à la gloire du club sur fond de sonorités orientales. D’ailleurs, chaque groupe produit des albums disponibles sur youtube comme ci-dessous les Ultras Leoni 2007:

Comme quoi, il faut un bon orchestre pour accompagner ses artistes. La barrière de la langue m’a empêché de prendre part à cette performance. Tous le monde dans la tribune était acteur, excepté nous.

Deux jours après, nous avons pu nous entretenir avec un membre des Ultras Sfaxiens et un autre des Ultras Leoni. Les interroger nous a donné une autre version de l’enjeu qu’il y avait dans les tribunes. La présence policière n’était pas anodine, et les relations sont plus que tendus entre policier et ultra (ce qui pourrait expliquer l’ambiance d’avant match).

Par exemple, voici une anecdote de ce qui s’est passé en tribune ultra pendant le match. Une altercation éclata à gauche du block n°3, la police intervient rapidement. Il s’agissait d’une altercation entre chef de section – ils se répartissent dans la tribune pour mieux contrôler les débordements – du groupe des Fighters mais sont originaires de différents quartiers de Sfax. La bagarre fut vite interrompue par les forces de l’ordre or habituellement les policiers aiment et les laissent se battre entre eux. L’hypothèse serait que notre présence aurait influencé la sécurité à mettre fin à cette altercation pour nous donner une bonne image.

Il est aussi interdit aux ultras d’afficher des couleurs du club et de leur groupe, c’est pourquoi il n’y a aucun stand de ventes autour du stade.

Ce fut une expérience riche et instructive pour un amateur de foot et de la mouvance ultra. Les entretiens réalisés et ce match ont confirmé que le sport pouvait apporter beaucoup à la ville de Sfax. Les autorités ont tendance à déshumaniser le mouvement ultra en le définissant de violent et immoral. Mais, c’est à travers ses groupes que l’on discerne une jeunesse sfaxienne dynamique et engagée. Le stade représente le seul endroit où ils peuvent s’exprimer et se défouler sans crainte de représailles. Pourtant, la Tunisie a connu des évènements tragiques de violences entre supporters et policiers. Le dialogue entre eux est plus que difficile.

Le mouvement ultra est craint car il est un moyen aux jeunes de contester, se regrouper et de s’unir. Ils sont organisés et ont par exemple contribué aux contestations entraînant la révolution et la chute de Ben Ali. Je n’étais pas venu personnellement pour voir un match du CSS mais pour découvrir une face cachée de la Tunisie. Découvrir ces individus qui font vivre leur passion par des chants et des danses malgré le risque encouru face à l’autorité et la répression.

Une personne qui ne regarde pas le foot vous demandera toujours pourquoi c’est si important d’aller voir un match de foot ? Pour moi, l’essentiel n’est pas le match mais l’opportunité de se défouler, de crier, chanter sans jugement ni appréhension. On se regroupe sans se connaître et on laisse vibrer sa passion et son amour pour le club et sa ville.

Un grand merci à Wassim pour les places et sa sympathie. Je remercie aussi Mr Jean-Michel Roux et Mr Ali Bennasr, les professeurs commanditaires de cet atelier autour du sport, qui a pu me donner l’opportunité d’étudier un domaine qui me passionne.

A suivre…

Texte et illustrations de Quentin C.-C.; édition, mise en page et photo   de titre de Jean-Michel Roux.

Soupe de poissons, pain d’orge et mobylette zarka

Depuis six ans, le Master 2 Urbanisme et Coopération Internationale, organise un atelier dans la ville de Sfax en Tunisie. Cet exercice pédagogique permet à une trentaine d’étudiants grenoblois de répondre à une commande réelle de la Ville de Grenoble et de la société sfaxienne (ville, université, associations, collectifs d’habitants). L’un des thèmes de l’année était la géographie des sports à Sfax.

Dans ce cadre-là, une douzaine d’étudiants, d’enseignants et d’habitants de la ville se sont rendus ensemble au stade Taïeb M’hiri pour assister à une rencontre de championnat de première division: CSS (Club Sportif Sfaxien) vs CO Medenine. Chacun s’est plié à l’exercice du « récit de vie ». Le corpus réuni permettra aux étudiants de comprendre la place particulière que prennent le stade M’hiri et le CSS dans la deuxième ville du pays. Voici mon récit du match.

 

Cinq ans d’attente
Voilà cinq ans que je viens chaque année à Sfax pour l’atelier de coopération internationale en urbanisme; cinq ans à passer devant le stade Taïeb M’hiri. J’y ai bien fais un « passage à vide » en 2013, dans le stade en chantier; une visite en catimini, au culot avant de me faire éconduire gentiment. La période de l’atelier correspondait soit  à la trêve internationale, soit à un match du CSS en déplacement. Cet année, on a inscrit la thématique de la géographie du sport dans la ville au programme de l’atelier d’urbanisme. Raison de plus pour y aller.

Le stade Taïeb M’hiri en travaux, 2013

On regarde dès septembre le calendrier des matchs avec les étudiants. Le CSS joue à domicile le 12 novembre contre le promu, le CO Medenine, une petite ville du Sud. Comble de malchance, le match à domicile tombe le jour de l’arrivée. Malédiction! Par un heureux hasard, inexpliqué à ce jour, le match est finalement repoussé au 15 novembre, en plein séjour. Problème: le club ne vend pas de place au grand public. Pour un match de second ordre? On essaie de contacter le club par son site internet. Peine perdue.

Sur place, les collègues de l’Université de Sfax nous expliquent que les stades ont été réduits en capacité et l’accès réservé aux seuls abonnés depuis cette année. Il n’y a pas de place à acheter. Heureusement, les Sfaxiens sont pleins de ressources. Notre collègue a un collègue qui est un ancien entraîneur de l’équipe espoir du CSS et un neveu d’une légende vivante de l’équipe fanion. Il connaît le président. Il faut donner tous les noms des personnes venant au match le matin même afin de faire le laisser-passer collectif pour la police. Pas question de payer, on sera invité.

Le téléphone arabe fonctionne. On est bientôt une douzaine à vouloir se rendre au stade: des étudiants du groupe « géographie du sport à Sfax », deux enseignants, un étudiant sfaxien accompagnateur du groupe, un habitant sfaxien mal-voyant acceptant de nous faire partager son expérience d’accessibilité… et deux étudiants des autres groupes thématiques de l’atelier mais désireux de nous aider, au cas où… Solidarité étudiante oblige!

Se rendre au stade
Nous, les enseignants, avons des rendez-vous dans une cité populaire de banlieue puis en plein centre-ville, avenue Bourguiba. On décide de se retrouver directement à la porte d’entrée au grand dam de Wassim, l’étudiant sfaxien qui s’est démené pour obtenir les précieux sésames. Il se sent responsable de tout le groupe et n’a jamais vu de match.

La réunion expédiée, on file à Bab Diwan, porte de la médina, côté «ville européenne» où se trouvent les taxis de la ville. On comprend bien vite qu’on n’aura pas facilement un taxi. Les banlieusards chassent les taxis à la place (taxi bel blaça) ou les taxis compteurs plus efficacement que nous.

Un Sfaxien nous met rapidement au parfum : on mettra plus de temps à trouver un taxi et attendre dans les bouchons qu’y aller à pied. La ville est entièrement embouteillée. Autant suivre les projecteurs comme les rois mages suivirent l’étoile du berger… et les immenses panneaux routiers bilingues, français-arabe. Le passage aux feux, stops et rond-point est affaire d’audace et détermination. Un pochoir sur un mur (de lycée ?) indique que les Ultras Sfaxiens viennent d’avoir dix ans.

Embouteillage sur la route menant au stade dont on devine les projecteurs dans le lointain.

Marche cadencée car on est attendu, et par les étudiants franco-tunisiens et par la Police. Marche rendue difficile par la nuit qui vient de tomber, le manque d’éclairage public et les phares des voitures venant en sens inverse. Marche dangereuse car les trottoirs servent surtout à Sfax d’extension aux cafés, aux commerces, aux ateliers de mécanique auto ou de ferronnerie qui travaillent dehors. # Sayeb-trottoirs !

Slalom entre les voitures, les scooters à moitié dépecés de leurs pare-chocs et les innombrables mobylettes zarka, ces mythiques mobylettes Peugeot bleues qui ont fait la gloire de la ville.  Les Tunisiens se moquent des Sfaxiens en disant qu’ils ne sont bons qu’à manger de la soupe de poissons avec du pain sec à l’orge et rouler en mobylette zarka.

Les abords du stade
Les projecteurs nous guident jusqu’au stade : km 0.5, rond-point Menzel Chaker pour reprendre le système d’adressage et de mesure des distances typique de Sfax. Notre point de rendez-vous est «porte de Soukra», un quartier situé à proximité de la cité El Abib.

La présence policière est importante. On se retrouve comme prévu, presque pas en retard à l’entrée latérale : « porte 1, chaise 2 », en français dans le texte. Tous les mots du stade sont d’ailleurs écrits exclusivement en français : porte, loge, chaise, pelouse, tribune d’honneur, centrale. Le stade est polyglotte: le français et l’arabe comme langues officielles, l’arabe pour les conversations et les chants, l’anglais pour les banderoles, l’italien pour le vocabulaire ultra.

Mur d’enceinte du stade Taïeb M’hiri.

Les gens arrivent à pied ou en taxis. Un bar brille de l’autre côté de l’avenue. Les voitures font des marche-arrière tranquillement en plein traffic. Ne manque que trois personnes : deux étudiants et un malvoyant. Ils n’ont pas pris la bonne entrée et ont du mal à se repérer pour nous rejoindre. On essaie d’aller à leur rencontre mais les barrages filtrants de la police nous arrêtent. Nos explications ne convainquent guère les policiers. Ils ont du mal à croire cette histoire d’invitation du club. Les forces de l’ordre nous demande plusieurs fois si on ne serait pas journalistes par hasard et si un des étudiants français ne serait pas Sfaxien. Il est grand, châtain, la peau et les yeux clairs. Son camarade a dû supprimer les photos qu’il venait de prendre des ultras rentrant au stade.

Le canal Bourguiba et les lumières du stade.

Les lumières blafardes du stade dans le lointain contrastent avec la semi-pénombre des abords. Le stade Taïeb M’hiri est un stade circo-rectangulaire avec une belle enceinte en pierre. Il est couvert au trois-quart, un presque luxe dans cette région semi-désertique. Un canal avec son eau croupie, un terre-plein à peine arboré et un mur d’enceinte sépare le stade de la ville. Est-ce le canal de ceinture, hzem Bourguiba, qui écarte les eaux pluviales des oueds loin de la ville-centre ? Semble-t-il. La séquence du franchissement du canal par un petit pont avec ses grilles et l’entrée par la porte en fer et le mur d’enceinte en pierre appareillée, donne un côté « château-fort » au lieu. Un lointain écho à l’ancienne enceinte du Besiktas d’Istanbul.

Stade Taïeb M’hiri, porte de Soukra.

L’entrée des supporters se fait au compte-goutte, sur présentation de la carte d’abonnement. Pas de fouille excessive non plus. Nous, on attend d’être tous là pour présenter la lettre officielle du club. Il n’y en pas besoin. Un policier a la même et fait l’appel. On passe l’un après l’autre.

Dans le stade avant le match
Une belle allée mène à la « tribune d’honneur », bordée par un terrain de sport annexe. Sur la gauche, un chien-policier s’ennuie jusqu’à l’arrivée bruyante d’une équipe de jeunes garçons qui courent, sans doute les futurs ramasseurs de balle qui sortent des vestiaires pour aller prendre place sur le terrain.

On se présente avec le sésame à des policiers qui nous amènent finalement à l’homme de la situation; belle stature, costume trois pièces avec le gilet jaune fluo sous la veste. Il nous attendait visiblement. Il nous ouvre un portail intérieur et nous emmène jusqu’à notre tribune, « chaise 1 », où le placement est libre. La tribune n’est pas copieusement garnie et on peut facilement prendre place dans la partie supérieure et centrale pour bénéficier d’une excellente vue sur le terrain. Les sièges baquets sont confortables. On nous gâte décidément.

Vendeur de kloubs avec son « couffin » en tribune centrale.

Un vendeur ambulant, en survêt, se déplace avec son panier traditionnel, le couffin (couffa en arabe). Il vend des graines de tournesol tunisien, kloub, rondes et noires, pas les blanches de Turquie qui sont en train de mettre à mal la production locale. Les kloubs sont vendues dans des cornets en feuilles A4 recyclées… à partir de pages de manuel scolaire de 5e année, littérature arabe. Qui a dit que sport et culture ne pouvait pas faire bon ménage ? Un dinar le cornet (environ 35 centimes d’euro). Pas de boisson. Le sol est rapidement jonché de graines de tournesol. Bruit de cage de hamsters dans la tribune.

Un autre homme distribue les programmes du match, avec l’interview exclusive du nouvel entraîneur du club, un ancien joueur tunisien du CSS qui a déjà bien « bourlingué » comme entraîneur. La possibilité de gagner 100 dinars après le match avec le n° du magazine invite à ne pas jeter celui-ci au sol.

Si le public est au quart féminin comme on nous l’a affirmé, ce n’est pas le ças de cette tribune. Il s’agit presque exclusivement d’ hommes adultes (20 à 60 ans) même si quelques couples sont visibles ici ou là. Aucun spectateur ne portent de signe distinctif du club ou d’un groupe ultra. On vient au match « en civil ».

Des stadiers privés surveillent la tribune d’honneur. De l’autre côté des grillages, sur le bord du terrain se trouvent quelques officiels, un banc de secouristes en livrée rouge et trois handicapés dans leurs voiturettes tricycles. De notre côté, des policiers discutent en bas de la tribune, les casques et matraques accrochés aux barrières. L’ambiance est paisible.

Tifo d’avant-match
On regarde à notre aise le virage des ultras du CSS. De gauche à droite, on peut distinguer cinq groupes à la vue des bâches étalées sur le haut des grilles séparant le terrain de la fosse. Le premier est dans le bloc 3, au début du virage, à côté de spectateurs assis. Il est clairement séparé des autres groupes par l’accès aux tribunes. C’est le groupe des Drughi bianconeri. Pourquoi un groupe appelé drughi bianconeri? Sans doute un clin d’oeil appuyé au groupe ultra homonyme de la Juventus de Turin, lui-même inspiré par le film Orange Mécanique avec l’italianisation du terme droogs. Pas étonnant que les autres ultras ne cherchent guère un tel voisinage…

Dans le bloc 4, derrière les buts se trouve le groupe qui semble être le plus ancien – créé en 2003 – et le plus étoffé : les Fighters avec leur bâche « black and white fighters ». Eux-aussi ont dû s’inspirer d’un groupe de la Juve. Les Fighters font preuve d’un goût certain pour l’héraldique. Leur blason se compose d’un écu crénelé rappelant les murailles du bled arabi, écartelé de sable et argent, portant le nom du groupe et sa date de création. Il comporte des « ornements extérieurs » : un gladiateur casqué avec une torche enflammée, entouré de lambrequins de flammes vertes et rouges aux couleurs de l’Italie. Le gladiateur est-il un clin d’œil à l’antique cité romaine d’El Jem avec ses arènes ? La ville de Sfax est située à une heure de route de cet amphithéâtre qui vaut le détour. Taparura et Thanae (Thyna), les établissements romains de l’agglomération de Sfax n’ont pas eu d’arènes.

Blason du Club Sportif Sfaxien et du groupe ultra des Fighters sur un mur de la ville.

Suivent, dans le bloc 5, les trois autres groupes qui se tassent les uns contre les autres : les Raged Boys 07, les Leoni et les Ultras Sfaxiens 07. Plus de trace des Vikings 03 dont le tag orne encore l’entrée principale. Ils ont dû disparaître du paysage comme les traces de la brève occupation normande de la ville1.

Le tifo est composé de l’animation non coordonnée de ces différents groupes. Fumigènes et drapeaux pour les uns (noir, blanc, vert et rouge); pour les autres une voile qui descend du toit du stade faisant apparaître une sorte de gangster façon Chicago avec tifo de feuilles blanches. Il semble être là pour fêter les 10 ans du groupe des Ultras Sfaxiens. Une banderole en jaune sur fond gris rassure tous le monde : « Don’t freak out. It is just ultras things » (pas de panique, c’est juste un truc d’ultras).

Virage côté ville avec le parcage visiteur du CO Medenine.

Un quart du vide est presque vide : le virage côté ville. Il ne comprend, derrière les buts, qu’une cinquantaine de supporteurs de Medenine, éparpillés dans le bloc situé sous la table de marque (éteinte). Ils n’ont pas de bâche ultra, aucun signe distinctif, un simple drapeau, long d’une dizaine de mètres, à quatre bandes jaunes et noires, posé sur le grillage. Ils ne cherchent même pas à faire corps ou un tifo. En ont-ils le loisir ou l’envie ?

La première mi-temps du match
On en oublie un peu la présentation des équipes… L’absence de speaker officiel et de matraquage publicitaire est finalement appréciable. Le coup d’envoi est donné et la partie part sur un faux rythme.

Une faute un peu appuyée d’un Sfaxien sur un défenseur engendre un carton jaune et sort le stade de sa torpeur. Trois bouteilles en plastique d’un litre et demi volent d’une tribune latérale. L’une ricoche sur le terrain et finit sa course dans les jambes d’un défenseur de Medenine qui ne s’en offusque guère. Le match n’est pas aux grandes envolées, il n’est pas aux simagrées non plus. Quelques instants plus tard, un homme descend les marches de la tribune pour venir invectiver l’arbitre dans un langage que Wassim ne souhaite pas traduire mais qu’il qualifie de fleuri. Un policier débonnaire vient le ramener en plaisantant vers les gradins.

Les Fighters se tiennent par les épaules par groupe de 20 et sautent en chantant. Ultras Sfaxien 07 et Fighters se répondent vocalement.

Mi-temps
On anticipe la pause pipi de la mi-temps pour les filles, étant donné le sous-équipement en toilettes et l’absence d’espace genré. La buvette, magnifique avec ses faïences vertes et blanches, est faiblement achalandée : quelques sandwichs et du thé à la menthe fraîche !

Buvette du stade à la mi-temps.

Certains aimeraient bien changer de places dans le stade. Wassim file s’enquérir de la possibilité. C’est semble-t-il possible si tout le groupe bouge d’un seul homme. Manque de pot, Sami, le non-voyant ne semble pas enthousiaste. Il n’est jamais venu au stade, et s’est fait une petite place confortable en tribune assise avec des présences rassurantes alentours. L’idée d’aller se mettre debout en virage… On décide de rester… sauf si la sécurité accepte une séparation du groupe en deux. Ce qu’elle accepte gentiment. On est des hôtes pénibles.

Le groupe se scinde en deux. Partent ceux qui veulent le grand frisson des virages. On passe alors successivement trois grilles fermées par des cadenas pour pénétrer dans le bloc 4, « zone Fighters », à la périphérie du noyau ultra, juste à côté des policiers. Un grand frisson rassurant. Notre présence ne suscite aucune réaction dans le bloc; ni hostilité, ni intérêt. On nous laisse regarder tranquillement la tribune plus que le match. Les policiers alentours et le vendeur de sandwichs regardent plus le match que la tribune. Ils sont calmes. Leurs collègues policiers, en faction sur la pelouse, discutent debout derrière un banc faisant face à la tribune. Leurs boucliers anti-émeutes sont sagement alignés sur la pelouse.

La seconde mi-temps du match
La seconde mi-temps est radicalement différente. Gens debout, chants permanents en arabe. Est-ce du dialecte ? On n’en comprend pas un traitre mot. Aucune rythmique n’est reconnaissable pour un public venant d’Europe. Il y a une discographie locale. Pour le reste, chants, tambours en bas de tribune, drapeaux avec les cannes à pèche, craquage massif de fumis: il y a tous les codes de la culture ultra.

Pas de kloub dans la tribune. On est debout, plus kangourou qu’hamster. Peu de marqueur vestimentaire de l’appartenance au groupe ultra : un blouson ici, un t-shirt là. Etrange pour un virage qui affichent par ailleurs nettement ses couleurs. Quelques jeunes sont torse-nu.

Les Ultras Sfaxiens ont de la suite dans les idées. Ils déploient une deuxième banderole accompagnée de quelques fumis, dans les mêmes tons jaune et gris : « Oh what. You thought that we would stop ? ». Oh ! Mince, vous pensiez que nous arrêterions ? Comme si la culture ultra n’était qu’une passade ?

Une échauffourée éclate à la marge de la zone Fighers, près des Raged Boys. Est-ce une explication de texte entre groupes ou entre membres du même groupe ? Elle ne dégénère pas et tout le monde reprend sa place en tribune.

Fumigènes en blocs 4 et 5.

En fin de partie, un second craquage de fumis a lieu dans les blocs 4 et 5, simultanément. Il est assez massif et les chants qui accompagnent portent loin. Les téléphones portables sortent des poches pour immortaliser la scène jusqu’à son transfert sur le réseau.

Fin de match.
Au fait, le match se termine sur un score de 1 à 0 en faveur du CSS. Un but qu’on aura raté lors de notre transfert d’une tribune à l’autre. En l’absence de grand écran, il faudra attendre la diffusion sur le web.

Fin de match en tribune ultra, au-dessus de la fosse.

La police accompagne les ultras en-dehors du stade gentiment mais fermement une fois les bâches repliées. A peine le temps de sauter dans la fosse aux eaux croupies, d’enlever les bâches et  de les replier que le stade est déjà vide. Même en tribune d’honneur, les gens partent vite. N’y a-t-il pas de système de loges ou de salon pour les sponsors?

Tag marquant la « zone » dévolue aux Fighters 03 (F03), le groupe ultra du bloc 4.

Dernière photo de groupe sous l’escalier d’honneur du stade puis sortie dans la rue. Elle est déjà vide et a repris son rythme. On arrête aisément deux taxis compteurs. Un pour ramener Sami, notre invité-usager mal voyant à la porte de la médina, qui s’appelle à Sfax, le bled arabi ou madina al-rabi, la « ville arabe ». Dans la précipitation on oublie qu’on a laissé les filles seules. Un gentleman est posté à dessein à l’arrivée du taxi pour les raccompagner jusqu’au lieu de débrief : la Régence.

Café de la Régence à Sfax.

Débriefing à la Régence
Le Café de la Régence est un bar du centre de Sfax. Il n’a sans doute pas changé depuis que Georges Perec l’a décrite en 1965 dans Les Choses. Bière Celtia, Orangina et plateau de fruits de mer cuits. Ambiance enfumée, exclusivement masculine jusqu’à notre arrivée, amicale. On est presque de la famille. Fayçal le videur et le patron qui est de Toulouse nous connaissent. Ici aussi, on est des hôtes d’honneur.

A suivre…

Cite this article as: Jean-Michel ROUX, Soupe de poissons, pain d’orge et mobylette zarka, in Au stade des villes, 24/11/2017, https://stade.hypotheses.org/1215, ISSN format électronique 2556-6563.

Tous nos remerciements à  Ali, AbdelKarim, Wassim, Sami ainsi qu’au club du CSS, son Président et son Attaché de presse. Ce texte est dédié au « grand » Ali qui dispute actuellement son match le plus important à Paris et qui aurait sans doute adoré être notre guide ce soir-là.

 

  1. Sfax est brièvement occupée par le roi normand Roger II de Sicile en 1148. Elle est reconquise par les Almohades d’Abd al-Mumin en 1159. []